最后一个诺基亚自有系统终结

公司

2012-06-15 12:14

诺基亚 CEO 埃诺普去年 2 月宣布转向 Windows Phone、放弃自有操作系统 Symbian 和 MeeGo。和很多媒体的报道不同,诺基亚私下并未放弃未来操作系统研发。原先参与 MeeGo 研发的工程师如果愿意留下来,基本都会得到两个选择——开发 Windows Phone 或者开发 Meltemi。

Meltemi 和 MeeGo,更确切地说和 Meamo 血脉相通。这个系统定位低端,针对大屏幕触摸手机设计,原本计划在去年年底发布,后又推迟到今年五月。二月份的时候我得到可靠消息说诺基亚东莞工厂开始为 Meltemi 手机的生产做准备,说明系统完成度已经很高。

等五月初我再打听,所有信息源都说 Meltemi 的发布被推迟到明年,就像上月那篇 《预测与现实》里面提到的。诺基亚昨天宣布的万人裁员计划显然也影响到了 Meltemi。AllThingsD 引用线报说 Meltemi 被彻底砍掉。早上我向一位前诺基亚工程师核实这个信息,得到肯定答复。

B 计划?

Meltemi 虽然定位低端,但它的底层基于 Linux,用户界面和应用软件都基于 Qt/QML,并且延续了 N9 开始的 Swipe UI。去年秋天我去采访主管设计的诺基亚执行副总裁 Macro Ahtisaari,他说:“Swipe 用户界面将被用于未来的诺基亚产品设计集”。这里的未来设计就是指 Meltemi 手机。

简单说,Meltemi 是 Harmattan——N9 所搭载的操作系统——的直系后代,而不是外界传闻的 S40,它有向中高端进化的潜力。

Meltemi 至今没有任何界面谍照泄密,不过据看过真机的人说它的操作体验不比 N9 差。同时 Meltemi 提供的应用开放框架也比 N9 更成熟。假如 Windows Phone 对诺基亚来说走不通,这是一个可能的 B 计划。

但它也只是一个 “可能的”B 计划。不论去年 2 月宣布转型还是 6 月发布 N9,诺基亚都没有公开宣布这个平台有后续。第三方开发者关注系统未来的潜力,因此 N9 发布以后没有多少真正好用的第三方应用。

诺基亚从 2010 年开始积极推动的 Qt/QML 应用生态圈随公司转向 Windows Phone 而消亡,参与其中的开发者也被狠狠涮了一把。时隔一年,诺基亚再想拉大量开发者为 Meltemi 开发应用几乎没有成功可能。没有应用生态圈,Meltemi 不可能被扶正,它的命运从去年 2 月诺基亚宣布智能手机业务完全倒向 Windows Phone 的那天起已经注定。

低端倒向 Windows Phone

几次拖延后,Meltemi 作为低端系统的前景也很悲观。S40 造型多样化,有数字键盘、有全键盘、有触键双用,键盘机定价可以做得很低。Meltemi 在继承 Swipe UI 优雅、流畅优点的同时也继承了它对硬件的要求,仅大尺寸电容触屏这一条就使得 Meltemi 手机近期无法实现 800 以下价位。

如果 Meltemi 去年年底发布,它还能切入智能、非智能手机分界的市场,满足千元机用户对漂亮触屏手机的需求。拖到今年年中已经没有太大意义,Windows Phone 正被诺基亚带入低端,2 月发布的 Lumia 610 直奔千元价位而去。

明年就更不用说了,Windows Phone 8 几乎已经会为 OEM 厂商提供更多自由。同为大触屏手机的 Meltemi 没法和应用数量快速增长、营销方面得到微软支持的 Windows Phone 竞争。

另一方面微软也在加大对诺基亚低端机的支持力度。今天的投资人电话会议上,有投资人问诺基亚未来是否打算推出比 Lumia 610 价位更低的 Windows Phone。埃诺普给出了非常肯定的回答。他说:“我们已经有(定价)低于 610 的(设备)计划”,并且微软工程团队将帮助诺基亚 “实现远比自己预期更低的价位”。

 

Meltemi 被推迟到明年基本和终止没太大区别。它被终止的消息并不突然,但却相当讽刺。Linux 创始人 Linus Torvalds 最近回老家芬兰领奖(Millennium Technology Prize),不少参与过 Maemo、MeeGo、Meltemi 开发的工程师昨天都去听偶像演讲。就在这一天,诺基亚砍掉了自己最后的 Linux 项目。

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