从 “IT 不再重要” 说到智慧零售的 “水电煤”

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03-30 09:09

编者按:本文转载自公众号 keso 怎么看(微信 ID:kesoview),转载已获得作者授权。

“腾讯不做零售,甚至不做商业,只做底层,把机会让给所有的合作伙伴。” 在 2018 中国(深圳)IT 领袖峰会上,马化腾这样描述腾讯在智慧零售中所扮演的角色。用更通俗的话说,就是只做 “水电煤” 和 “工具箱”,不做零售业的具体业务。

这让我想起了 15 年前的一场关于信息技术(IT)是否重要的大讨论。2003 年,尼古拉斯·卡尔写了一篇引起巨大争议的文章《IT 不再重要》,认为 IT 就像电力和铁路一样,当它是一种新的私有技术的时候,它确实可以帮助企业获得战略优势。但当它从私有技术发展为基础设施,人人都可轻易获得,稀缺性消失,额外的投入并不能带给企业竞争优势。卡尔甚至认为,IT 产业已经是个夕阳产业,投资于 IT 研发就像今天仍然投资于电力和铁路一样,是愚蠢的。

今天我们很容易看出卡尔观点中的漏洞,他把 IT 看成是跟电力和铁路一样的 “完成时” 的技术,一旦成为基础设施,便基本上不再有继续进化的空间。可是 IT 并不是那样的技术,IT 一直在不断延展自己的触角,拓展自己的边界,不断引发新的产业变革。从普遍的互联网+,到单一领域的智慧零售,可以看到,IT 正变得前所未有的重要。

这几年,互联网巨头开始了对传统零售业的圈地运动,传统零售巨头则纷纷接受互联网巨头的投资、合资或收购。大润发委身互联网巨头后,创始人黄明瑞前些日子正式离职,有媒体评论说,纵横零售业 19 年,黄明瑞 “赢了所有的对手,却输给了时代”。所有的对手我知道,包括沃尔玛、家乐福等等,可是谁是时代?

可以说,时代就是 IT,是不断变化的 IT,是变得更加重要的 IT。2003 年,互联网刚刚开始从.COM 泡沫的破灭中恢复,对世界的深远影响尚未开始显现,所以那时候谈到 IT,主要是指计算机硬件和各种生产力软件,可以称之为传统 IT,或者用更时髦的说法是古典 IT。

当时,微软创始人比尔·盖茨、英特尔 CEO 贝瑞特等产业领袖都参与了这场论战。IT 业界大都不同意卡尔的看法,因为卡尔希望说服企业,压缩毫无意义的 IT 开销,不要再用自己的钱养活那些 IT 巨头。这明摆着是要夺人饭碗,IT 界不能不奋起反击。盖茨说:“人们真的低估了我们所能做的,软件和计算机能给公司带来竞争优势。” 通用电气主席兼 CEO 杰弗瑞·伊梅尔特干脆说:“《IT 不再重要》这篇文章非常愚蠢。”

单就古典 IT 而言,卡尔说它不再重要,其实也不算离谱。微软、英特尔、思科、惠普、康柏、戴尔、诺基亚、爱立信……众多的 IT 巨头差不多就是从那时候开始从巅峰坠落。伴随老巨头的衰落,Google、Amazon、腾讯、阿里巴巴等新巨头正在冉冉升起。那时候的人们在谈论后 PC 时代、网络经济,但却完全无法想象今天无处不在的二维码,无处不在的手机支付,快速发展的无人机和自动驾驶,以及由小程序连接起来的商家和用户、线上和线下……这一切仍然是 IT,卡尔错在他没有看到 IT 是一条川流不息的河流,误以为 IT 是一座凝固的冰川。

今天的 IT 正在以前所未有的深度和广度,介入到人们的生活和商业中。这种介入可以有完全不同的方式,同是互联网+零售业,有人重兵压上,事事亲力亲为,全局协同,力求自己吃到最大的那块饼,获得最大的战略优势;有人则输出资源和能力,辅助传统零售自主升级,力求全行业共同受益。腾讯的智慧零售属于后一种。

腾讯公司副总裁林璟骅把腾讯智慧零售的理念概括为:通过腾讯的互联网能力和商业工具,来解决传统零售的种种问题,让零售商更贴近消费者,以新数字化运营为用户带来更好的消费体验。这里所谓互联网能力,就是 “水电煤”,所谓商业工具,就是 “工具箱”。IT 是否重要?所有的零售业者都很清楚,维持现状肯定没出路。

腾讯做智慧零售的思路,更接近做微信公众平台的思路:提供基础平台,提供工具,不干预,不运营,公众号完全独立自主。同样的平台,同样的工具,有人做得出来,有人做不出来,全看公众号自己的本事和投入,但无论如何参与者多多少少都会受益。

腾讯将强大的场景、大数据、AI 技术,以及腾讯全产品线,作为一种 IT 基础设施,帮助商家量身定做解决方案,帮助线下门店实现数据化和智能化,让消费者与商品之间,实现跨场景的智慧连接。这个过程中,公众号、小程序、移动支付、腾讯云、企业微信、社交广告、礼品卡、金融服务、优图 AI 技术以及视频、直播等全产品线,都会成为商家的 “工具箱”,帮助商家打通不同销售场景、自主运营会员体系。

(Jack & Jones 微信支付人脸智慧时尚店)

著名服装企业绫致集团旗下的 Jack & Jones 不久前在深圳、广州开设了第一批微信支付人脸智慧时尚店,借助微信提供的小程序、微信支付、社交广告、会员营销工具和人工智能技术等能力和资源,打通了线上线下,消费者刷脸进店、刷脸试衣、刷脸结算,实现了流畅的全程个性化购物体验。正如绫致总裁执行助理&直营数字渠道部负责人刘东岳所说,“消费者对到店购物的体验要求,正在呈现更娱乐、更个性、更便利的特征。” 零售业必须因应消费者需求的变化升级自身,但这种升级单凭零售企业自身是无法完成的,而这恰好是腾讯智慧零售解决方案能够提供价值的地方。

有了腾讯智慧零售的加持,Jack & Jones 智慧时尚店的销售额提升了 20%。

今年初,全球首家 MUJI Hotel 在深圳开业,微信支付率先接入,与极简的无印良品共同打造了集微信支付、小程序、卡包等能力于一身的 MUJI 酒店会员架构。顾客在 MUJI Hotel 或 MUJI 门店消费时,可通过柜台扫描小程序、支付后推送、支付凭证链入三种模式,快速开通 MUJI 智慧会员卡。借助微信支付、小程序、卡包等能力,酒店运营轻松实现智慧转型,为行业带来全新的发展视角。

基础设施的普惠特性,最终确实会让收益趋于平均,竞争优势不再明显,这一点卡尔并没有说错。但早采用就早获益,这已经被无数的例子证明。所以 IT 重要吗?回头再看 15 年前的那场争论,会发现,不再重要的不是 IT,而是那篇文章,以及围绕文章的那场争论。

尼古拉斯·卡尔是个很善于引起争论的人,2008 年他又写了篇文章《Google 是否让我们变蠢?》,认为 Google 正在让人们失去专注与沉思的能力。这篇文章同样引起了很大的争议。2010 年,他把他的思考扩展成一本书《浅薄:互联网如何毒化了我们的大脑》,继续他的对技术的拷问,尤其是技术导致的碎片化和浅薄化。这些思考当然是有意义的,但他对技术的抵触和排斥,有时候既误导了自己,也误导了别人。

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