Vizio:从电视市场走出的 PC 制造商

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2012-06-19 07:07

提到 PC 市场的各大厂商,浮现在你脑海里的可能是惠普、联想、戴尔、宏碁、华硕等业界大腕,不过在今年的 CES 大会上,最让人惊喜的 PC 产品却来自 Vizio。Vizio 的 PC 产品拥有轻薄的设计、干净的操作系统,并且承诺会以低价销售,这几乎获得了媒体的一致赞扬。这个似乎是横空出世的公司到底有什么历史?在 PC 市场强手林立,而且市场逐渐下滑的情况下,Vizio 为什么要高调进入?除了 PC 产品之外,公司还有什么其它的野心?近日,The Verge 网站采访了 Vizio 的 CTO Matt McRae。

消费电子行业保守得最好的秘密

如果你没有听说过 Vizio,不要埋怨自己的知识不够,因为大多数美国人也对它一无所知,许多人甚至不知道它是美国公司。这家位于加州的公司以销售 HDTV 起家,目前已经默默征服了电视市场。公司在营销上显得非常低调,除了为一些主要活动做赞助商之外,几乎不做广告,在 CES 之外没有举行过任何新闻发布会。公司主要在沃尔玛销售低价的电视机,其名声基本是口口相传。它成功的秘密是:低价组合、不断改善的品质,以及出色的客户服务。

在今年的 CES 大会上,Vizio 展现了进军 PC 市场的决心。它推出的一系列的笔记本和一体机,拥有出色的设计,价格为 899 美元至 1299 美元之间。在 PC 市场非常成熟,以及整个生态圈处于向 Windows 8 转型的过程中,Vizio 进入这个市场的举动似乎有些冒险,但是它相信这是正确的举动。

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“我们要制造人们买得起的产品”

Vizio 成立于 2002 年。在公司成立的两年前,CEO William Wang 曾经历过一次飞行事故,改变了他的人生道路。在一段时间的思考后,他关闭了自己的其它生意,创建了 Vizio。公司最初创立的时候只有三个人,资金 60 万美元。但是到了 2007 年,公司已经有了 80 名员工,通过电视销售业务,账面收入达到 20 亿美元。在接受 Wired 杂志采访的时候,Wang 说,“我们不是在制造廉价的产品,我们是在制造人们买得起的产品。”

公司和亚洲制造业保持着密切的联系。每年,公司都会发布 70 种新产品,McRae 和他的团队会数次到中国,以确保一切运作良好。PC 的发布对于 Vizio 是件很特别的事情,这是公司第一次为产品的发布举办活动。

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PC 不会消失

McRae 认为 PC 不会消失。PC 对于人们的生活仍然非常重要,而且它正在成为一件娱乐产品,这是 Vizio 的强项。其实,在进军 PC 市场之前,Vizio 已经试过了手机和平板,但是 McRae 砍掉了手机计划,因为与运营商之间打交道并不是愉快的事情,而 PC 和平板可以直接销售给消费者。

当问到为什么 Vizio 仍然制造传统的 PC,而不是将赌注压在平板或其它后 PC 设备的时候,McRae 说平板不会替代 PC,从实际的情况来看,人们想要用平板代替 PC,但他们很快会发现,平板仍然是第二设备。不过,这并不意味着公司对平板市场不够重视,他们也在考虑 Android 平板,但是 PC 市场是一个很大的机会。

平板使得 PC 行业从熟睡中醒来。以前没有太多事情发生。但是下一个三到五年,PC 将会成为令人兴奋的事情。你将会看到新的机型,你将会看到更多的触屏出现。在平板、PC 和 TV 之间曾经有非常明确的界限,这些界限正在模糊。

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远离自然设计

在强手林立的 PC 市场,Vizio 将如何打出自己的品牌呢?McRae 提到了苹果公司,他认为苹果值得尊重的原因是因为他们使得设计成为消费者购买时考虑的因素。Vizio 的目标是在低价位的基础上,以同样的细节和关怀,获得用户的认同。“我们要制造 2000 美元档次的 PC,但是价钱是它的一半,那就是我们做事的方式,”McRae 说,“我们不会偷工减料。我们会发挥公司以及供应链的效率, 给出一个对手无法达到的价格”。

Vizio 内部有一个少于 10 人的设计团队,主设计师 Scott McManigal 曾为宝马做过设计。在他工作室里,放满了各种被抛弃的设计原型。Scott 说他要尽量远离所谓的自然设计,使得 Vizio 的 PC 与众不同。Vizio 的产品看起来很精细,拥有干净的线条和锐利的边缘。McManigal 说他的目标是以铝合金的一体化机身强化” 材料的真实感 “,整个设计要 “引人注目但是不会臃肿”。

干净的外形,干净的系统

为了保证产品的干净,Vizio 需要和微软和英特尔做斗争,以确保机器上没有厂商的贴纸。他们的斗争是有成果的。Vizio 的产品完全没有贴纸,只是在机器的后壳上有一个丝网印刷的、很小的 Windows 图标。Matt 说 Vizio 试图使一切保持简单,“就好像我们的平板只是 Vizio Tablet。不要花费金钱在营销上,只要告诉人们它是什么”。

在操作系统上,Vizio 也有同样的想法。在 Vizio 的团队里,有微软的工程师为它们的硬件做系统优化。每一个 Vizio PC 都是微软认证的,是一个纯净的 Windows 7,而微软通常对 PC 用户收取额外的 99 美元来进行系统的净化。另外,微软也为 Vizio 的 PC 提供技术服务。

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键盘是最关键的部分

键盘成为 Vizio 产品最大的软肋。对于 PC 来说,键盘是整个用户体验最重要的部分,来自电视制造行业的 Vizio 对此显然经验不足。在 CES 上,Vizio 个性化的键盘非常突出,但是用起来却很不舒服。McRae 说公司正在进行广泛的测试,以确保其设计能够正常工作。

为此,Vizio 需要对键盘做出两个方面的改变:视觉设计和键盘的反馈。改变视觉设计并不很难,McManigal 抛弃了一些传统的设计,因为不符合整个机器的美感,他最终的做法是为现有的按键增加了一个小的斜切面,这使得按键之间有了空间,从而提升了打字速度。

键盘的反馈做起来显得困难。McManigal 希望有一种很爽利的感觉,这需要一种新的机械构造。他认为这是一个” 机械和定时上的挑战 “而不是一个设计问题。为此,他去台湾旅行的时候,告诉合作制造商们,键盘需要更改。制造商们的反应是 “你确定吗?你知道这意味着什么”。

触控板在很长时间里一直很糟糕

除了键盘之外,Vizio 希望在触控板上取得突破。对于公司来说,触控板是一开始就需要关注的问题。由于 Windows 8 加入了对触控的支持,公司决定不再设计鼠标,这意味着触控板将成为主要的输入设备,必须表现良好。

McRae 说为 Vizio 提供触控板的厂商是一流的,而微软也帮助他们修改驱动,改进体验。“在制造出色的触控板上,有许多的细节问题,我可以讲上六个小时”,McRae 说。他说最终的版本将是接近完美的,如果他的团队最终能够做好,Vizio 的 PC 只是在触控板上就可以和市场上的其它厂商区分开来。

Windows8,Windows RT 和 Android

Vizio 的 PC 产品是为 windows7 量身定制的,但是他们也在思考 windows8 产品。McRae 首先发布 Windows7,是为了和英特尔的 Ivy Bridge 一起发布,但是所有的机器在设计和测试的时候,都考虑到了 Windows8。至于 Windows RT,McRae 说会考虑,但是它必须合乎情理。“我们不认为,将一个 10 寸的平板放到桌上,就可以说这是 Windows8,那等于没有太多的思考”。对于 Windows 8 同时作为内容消费设备和主要笔记本的能力,他表示了兴趣,“那是一个很特别的定位,但是我认为在设计产品的时候,需要采取不同的方式。”

除了 Windows 产品,Vizio 也会开发 Android 平板。McRae 说他们会使用原生的系统。公司最初开发平板的时候,Android 版本是 Gingerbread,并不适合平板,但是随着 Ice Cream Sandwich 的到来,Vizio 已经不需要定制界面了。“如果没有必要,我们不会定制界面。如果那没有价值,你要抛弃它。要做对消费者有益的事情。”。

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产品策略和营销策略

Vizio 将利用自己现有的销售链来推进 PC 的销售。McRae 将沃尔玛、Sam’Club、Costo 这样的商店称作” 帮助我们抵达每个消费者的机器 “。他展示了一个设想图,在沃尔玛商店里有着许多销售 Vizio PC 的柜台。” 我们想要创造出色的技术,然后大量销售给有需要的消费者 “。

同时,Vizio 也计划使自己的品牌为更多的消费者所知。McRae 说构建品牌价值的商店将在全国出现,“你会看到我们做出更多面对面的营销”。另外,Vizio 希望使自己的产品与众不同。公司不会每过几个月就出许多新产品。” 我们将会专注于少量的产品,我们将会重点打造他们,而不是随意出新品,然后看那些会畅销 “。

不要避开成熟的市场

虽然 Vizio 公司对自己拥有足够的自信,但是他们的策略能否成功,还要经过市场的考验。毕竟,许多用户对于低价的笔记本很满意,即使它配置较低,而且充满了垃圾软件, Windows 8 的到来或许还会改变整个 PC 的概念。对于 Vizio 来说,另一个不可忽视的问题是,PC 市场中现有的大厂商不会对它的野心袖手旁观。

Matt McRae 看起来并不担心,他说 “不要避开成熟的市场。有时候,那是最容易颠覆的,因为每个人都在沉睡”。

题图来自 Businessinsider;文中图片来自 The Verge

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