Facebook 正式收购 Face.com

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2012-06-19 09:40

Facebook 有意收购 Face.com 的传言早在上个月就开始流出。今天,传言成真,Facebook 正式收购 Face.com。本次收购的具体金额双方都没有透露,不过根据知情信息源,金额应该在 5500 万至 6000 万美元之间,以现金和股票混合的形式。

Facebook 发言人告诉 VentureBeat

Facebook 用户非常喜欢与他们的朋友分享照片和回忆,而 Face.com 的技术能够带来最棒的体验。本次交易为我们(Facebook)带来了一支世界级的团队以及长期的技术力量。

Face.com 则在官方博客以 《好消息——Facebook 收购了 Face.com》为题宣布了这个消息:

Facebook 收购了 Face.com!我们一直以来的使命就是让面部识别成为人们生活中有趣迷人的一部分,并将出色的技术整合至日常的消费者产品中。

值得一提的是,本次收购并不是一次 acqui-hire。在以往 Facebook 收购其他公司的案例中,大多数都是以吸收人才为主要目的,原公司的服务一般都将停止运作。而在被 Facebook 收购之后,Face.com 的公用 API 及其他自家服务应该都会继续正常运行。

Face.com 是一家面部识别公司,于 2007 年在以色列建立。自 2008 年开始,Face.com 就是许多 Facebook 应用(包括 Facebook 自己)进行照片面部探测及识别的技术支持者。它的技术能够识别照片的人物,甚至能够判断性别及年龄。

该公司最近的产品是一款 iOS 相机应用 Kilk,使用了自家的面部识别技术,可以自动帮用户给照片上的 Facebook 好友打标签。据 AppData 的数据,Kilk 拥有 4 万月活跃 Facebook 用户。

此次收购被认为是 Facebook 在移动端发力的又一个举措。此前 Facebook 在移动端的其他举措还有砸下 10 亿美元收购 Instagram,发布自己的照片分享应用 Facebook Camera,以及收购移动送礼应用 Karma 等等。

目前,每天上传至 Facebook 的照片数量达到了 3 亿张。Facebook 移动端的用户占了用户总数量的一半,而 Facebook 的移动客户端还没有桌面端的 “标签建议” 功能,这就直接导致 Facebook 用户在手机上无法为照片方便地打上标签,Face.com 的到来正好可以填补这个空缺。

在 Face.com 的官方博文中也提到了移动端的重要性:

跟在 Facebook 的朋友们一样,我们认为 “移动” 是人们生活中非常关键的一部分,因为他们在社交图谱之中创造内容、消费内容、分享内容。

不过这次收购也同时引发了人们 “又一次” 对隐私安全的担忧。Electronic Frontier Foundation 的法务专员 Jennifer Lynch 在一封发给 ArsTenica 的电子邮件中说道:

我为 Facebook 的这次收购感到忧心,因为 Face.com 曾说它的数据库里有大约 400 亿张人脸照片。而在这个点上,我们还不知道 Facebook 会如何利用这些数据。

我们知道美国联邦政府时常向 Facebook 索要所有包含朋友标签的照片副本。我们也知道 FBI 正在为面部识别技术建立新一代生物识别数据库,因此他们肯定有兴趣想要获取尽可能多的面部照片。而如果 Facebook 不采取必要措施,Face.com 的数据或将成为法律执行方和市场营销者的 “蜜罐”(honeypot)。

对此 Facebook 还未做出任何回应。而 Face.com 的 CEO Gil Hirsch 在五月份曾对路透社说过 “我们的系统从一开始就考虑到了隐私保护的问题 “,但问题是,该公司的隐私政策完全没有提到关于这些数据的问题。

 

题图来自 DigitalTrends

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