微软变身硬件制造商?

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2012-06-24 07:27

本周,微软做了一件很特别的事情。它召集了许多媒体,在好莱坞开了一个新产品的发布会。发布会上曝光的新产品是微软自己的平板:Surface。Surface 的出现立刻成为科技界热烈争论的话题,它能够产生什么样的影响,目前仍不好做断言,但微软此次发布平板的举动,肯定会与 OEM 形成竞争关系,这在以前是没有过的事情。宏碁已经对于微软的行为表示了不满。在接受路透社的采访中,宏碁副总裁认为微软是在学习苹果的策略,最终会损害和硬件商的关系。

微软为什么要这么做呢?科技博客作者 John Gruber 认为微软所害怕的不仅仅是失去平板市场,而且是整个 PC 市场,这不是设备数量的问题,而是利润问题。微软意识到,以前的盈利模式已经行不通了。微软发布 Surface  的目的,不是要和 iPad 在设计上进行竞争,而是通过销售硬件来维持它的利润。(John Gruber 据此认为,微软收购诺基亚是不可避免的)。

如果从这个角度来看,Surface 对于微软的意义是非常重大的。它不是对硬件商的所谓“指导”和“激励”,而是要逐渐“灭掉”他们,如果微软成功了,整个 PC 市场将会完全改变。或许你会说,微软不是一直做软件的么?事实上并非如此。微软有非常成功的硬件产品 Xbox。在乔布斯所宣称的“后 PC 时代”,软硬件结合的模式似乎正在取胜,因此,微软试图将 Surface 打造成平板行业(继而成为整个 PC 行业)的 Xbox,其实也是很合理的举动。

Surface 承载了微软如此大的野心,它必须是一个非常出色的产品。可惜的是,对于 Surface 的情况,参加发布会的各媒体并不能告诉我们什么。演示时候出现的死机或许是一个失误,但是在发布会之后,微软仍然拒绝各媒体把玩设备,不免引起了一些猜测。

Marketingland 的 Danny Sullivan 最近的一篇文章中,讲述了自己在发布会上的经历。

  • 当他问微软员工,能够试试键盘的时候,微软员工的回答是“不”。
  • 在反复请求试用之后,Sullivan 终于拿到了平板,他想要看一下设备的分辨率。结果在几步操作之后,平板就被夺回去了。他再次反复请求试用,结果在 10 秒钟之后,设备又被拿回去了。
  • 在发布会上没有人真正用过 Surface。Sullivan 读到的上手评测,没有一个是真正的“上手”。
  • 最后展示的带键盘的 Surface 平板展示台那里,有绳子围着以免接近。

在 SXSW 大会上,Sullivan 曾用过 Windows 8 平板,他认为比较满意,因为那个设备放在那里,谁都可以试用。因此,微软在发布会上的举动似乎有些奇怪。“微软 Surface 只是一个配置新奇的键盘的 Windows 8 平板。如果人们能够使用三星、联想或者宏碁的 Windows 8 平板,那么 Surface 上的 Windows8 应该不是秘密,或者会崩溃。因此,不应该有什么特别的原因不让你所召集的记者们使用它。”

微软这么做的原因是因为目前产品仍然不成熟?如果是那样,Surface 发布的时机就耐人寻味了。或许,如同 John Gruber 所说,微软这么做的目的,是想要赶在 Google I/O 大会之前宣布产品。因为根据一直以来的传言,Google 在今年的 I/O 大会上要发布自己的平板产品。

目前的平板市场,苹果的 iPad 占据统治地位,但仍有很大的市场需要开拓,而那也是各大厂商觊觎的目标。鉴于 Android 平板目前并未取得突出进展,微软还有很大的机会。或许平板市场即将发生的激烈战争,会在微软和 Google 之间打响。那么,Surface 的提前出场,至少有了先声夺人的效果,在产品上市之前,微软完全有时间来完善产品。下面就要看 Google 如何应对了。

图片来自 Marketingland

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