NFC 即将普及,但不是作为支付工具

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2012-06-25 09:08

基于 NFC(近场通信技术)的移动支付是各大通信展的保留节目,GSMA 本周在上海举办的亚洲移动通信大会也不例外,多场圆桌讨论和主题演讲都与此相关。

GSMA 主席、意大利电信 CEO Franco Bernabe 引用预测数据说,NFC 移动支付金额预计将在 2016 年超过 500 亿美元。

韩国移动运营商 KT 的高级副总裁 Junghee Song 也预测说今年是 NFC 的 inflection point,移动支付用户数量预计将在 2014 年达到 3.4 亿。

这些乐观预测有其存在基础,合作方面,美国、新加坡、西欧诸国的运营商、银行和政府机构已经发起 ISIS、AFSCM、iDA、mpass、TRAVIK 等合作倡议或合资公司;设备方面,Google 和微软分别从 Android 4.0 和 Windows Phone 8 开始力推 NFC 电子钱包。索尼、摩托罗拉、三星、诺基亚、HTC、RIM 都已经带来不少支持 NFC 功能的手机,未来还会进一步提升 NFC 机型覆盖率。

五到十年的努力

不过会上的预测很可能像几年前流行的移动支付爆发论一样过于乐观。VISA 早在 2008 年就开始大力推广非接触式信用卡,现在也积极推广 NFC 手机钱包平台。但 VISA 的非接触式支付业务至今未有太大起色

NTT docomo 一直想建立先亚洲再全球的跨国运营商 NFC 合作,让各国手机用户在出国旅行时也能用上 NFC 手机支付、折扣券、广告等服务。经过几年努力,docomo 展台上列出的合作伙伴只有韩国 KT 和中国移动。我就 docomo 与 中移动合作细节询问展台工作人员,得到的回答是具体合作依然处在谈判之中。

此外 NFC 支付的技术解决方案也不统一,嵌入式、基于 SD 卡的安全方案、基于 USIM 的安全方案各有支持者。Google 钱包被运营商排斥,美国四大运营商中的 Verizon、AT&T 和 T-Mobile 都拒绝为自己销售的 NFC Android 手机预装 Google 钱包应用。

甚至很多业内参与者也不觉得移动支付是一两年的事。万事达是 Google 钱包的首批合作伙伴、已经花费多年时间打造移动支付平台。其 CEO Ajay Banga 去年接受采访时称 NFC 移动支付还需要“五到十年的努力”。中国这样现金交易占绝对主导、大部分刷卡机需要更新、NFC 频率标准刚确定的地区离移动支付的普及就更远了。

交互基础

但另一方面,NFC 作为改进交互体验的基础技术,普及之势越来越明显。

软件方面,Android 4.0 和 Windows Phone 8 都将 NFC 作为设备间交互的基础,帮助设备快速配对蓝牙和 WiFi、简化信息交换过程。你可以通过 NFC 实现碰一下手机就在社交网络上互相关注或者自动打开应用、更改设置等高级功能。三星前几天发布的 TecTile NFC 贴纸就是很好的例子。

此外 NFC 也可以很好配合 WiFi 或蓝牙连接。诺基亚早已带来一系列 NFC 蓝牙耳机和音箱,摩托罗拉今年也拿出了自己的 NFC 蓝牙耳机配合新机型。你只要用手机碰一下这些设备就能自动完成蓝牙配对,不再需要“打开设置-选择蓝牙-搜索设备-输入 pin 码”这样复杂的流程。用手机 / 平板与蓝牙耳机、WiFi 路由器、打印机、电视、汽车的配对可以简单到轻轻碰一下。

硬件方面,除传统的 NFC 芯片厂商 NXP 以外,越来越多的芯片厂商开始推出整合 NFC 的芯片。

博通(Broadcom)去年 9 月宣布进军 NFC,推出 BCM2079x 芯片。这家公司的复合芯片(WiFi、蓝牙、FM)被用于很多移动设备,包括苹果全系列 iPhone、iPad、iPod touch。未来加入 NFC 功能的新复合芯片在推广方面有着先天优势。

Marvell 也在最近发布了 802.11ac WiFi/ 蓝牙 /NFC 复合芯片。这些复合芯片的涌现意味着手机和平板厂商将以非常廉价的成本获得 NFC 功能,而且不需要另花太多时间设计电路。

最重要的是这些功能不像移动支付那样涉及复杂的利益关系和基础设施,容易推广。相对运营商、银行大力推广但却依然遥远的移动支付,NFC 为交互带来的帮助反倒会更快到来。和十年前开始大规模普及的蓝牙一样,硬件成本下降和操作系统支持将帮助 NFC 成为智能手机和平板的标配,哪怕一开始没多少人真正用上它。

 

题图来自 adslthailand

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