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公司 2012-06-26 07:30

Surface 开发背后的故事

积木 积木 编辑
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当 iPad 首次出现的时候,许多人可能都没有预见到它将要产生的革命性影响。即使在 iPad 热销的时候,一些分析师们仍然认为苹果只是开辟了一个新的平板市场。但随着形势的发展,iPad 对于 PC 市场的影响逐渐显现,新生的平板看起来要彻底改变人们使用计算机的方式,使 PC 逐渐成为专业人士手中的工具。

乔布斯所说的“后 PC 时代”正在到来。两年前,在 AllthingsD 的一次采访中,乔布斯曾做过一个有趣的比喻。他说平板是汽车,PC 是卡车。大多数人将只需要平板,而其中一部分人仍然需要 PC 的功能。这个比喻非常贴切。汽车的确没有卡车能干,但是它漂亮、轻便、舒服,是真正的大众消费品。

对于“后 PC 时代“的说法,微软的副总裁曾提出反驳,认为平板只是 PC 的一种补充。不过,从事实来看,微软对于平板市场其实是重视的。Windows8 是一个偏向于平板的操作系统,整个界面采用了为触控而优化的 Metro 风格,传统的开始菜单也被取消。在 Windows8 中,传统的PC 界面被弱化了。虽然这种将卡车功能添加到汽车之上的做法引起了一些质疑,但毫无疑问的是,微软的确是要以自己的方式去抢夺平板市场。为此,微软甚至不惜得罪自己的硬件合作商,推出了自身的平板 Surface。

Surface 使得微软与 PC 硬件商成为竞争者。这一切是如何发生的?莫非真的如同 John Gruber 所说,微软意识到以前的授权方式行不通,必须成为硬件商吗?事情的经过其实并非如此简单,而是充满了曲折。纽约时报的一篇文章为我们揭示了 Surface 开发背后的一些故事。

在 iPad 发布之后,微软的高管看到了苹果能够在打造产品上所能做到的程度。他们了解到,苹果为了打造 iPad 的特别外壳,从澳大利亚的一个矿场那里购买了大量的高质量铝。苹果从全球供应链上保证 iPad 能够采用创新性材料,并且垄断这些材料市场。对此,微软的高管们感到震惊,他们担心 PC 生产商不会下同样的赌注。

PC 市场缺乏创新的勇气,并非完全是生产商的过错。在 PC 行业,由于微软和英特尔已经抽取了大量的利润,PC 制造商只能在其它方面节约成本。他们使用尽量便宜的材料,制造廉价的 PC 产品,而这最终限制了在硬件商上创新的能力;另一方面,iPad 的成功证明了软硬件结合的优势,但是 PC 硬件商和系统提供商的分离,使得这种结合非常困难。

在 iPad 发布之前,微软的高管们已经意识到计算机正处于变革的边缘,键鼠将要被触控所取代。iPad 即将发布的谣言兴起时,微软和惠普决定开发一个新的平板电脑,这个平板的原型在 2010 年 CES 大会上曾亮过相。不过,当惠普的平板(H.P. Slate 500)即将完成的时候,情况开始变得很糟糕。根据两个公司前高管的说法,尽管早期的设计使两公司的许多人留下了很深的印象,但是惠普的制造部门彻底毁掉了产品。因为他们开始寻求自己认为足以驱动设备的部件。结果是,平板很厚、发热、触控延迟。一位惠普的高管说“这就好像你在开车,当你转动方向盘的时候,汽车不转弯”。

微软和惠普的合作可以说是一个典型的案例。它和其它硬件商的合作中,同样出现了在设计和价格上的争论。根据微软前高管的说法,微软对于它的硬件合作商已经失去了信心,这包括微软 Windows 部门的主管 Steven Sinofsky。

惠普对于微软同样恼火。高管们抱怨 Windows7 的虚拟键盘运行不好,而且图标太小,不适合手指点触。微软拒绝给惠普提供足够的帮助,部分原因是因为公司正在全力开发 Windows8,一个为触屏设备的全新操作系统。

2010 年 4 月的时候,惠普做出了一个大胆的决定,花费了 12 亿美元收购 Palm。惠普希望以此实现自己对软件的控制。根据惠普一位前雇员的说法,这个决定的一个重要原因是,微软迟迟没有为智能手机发布新的操作系统。惠普的这次尝试最终以失败告终。

在这次事件之后,微软开始更加投入地开发自己的平板,但是在 2010 年底的时候,它仍然没有决定是自己销售这个设备,还是授权给其它硬件商。Surface 的发布,证明微软已经做出了决定。不过,对于这件事情,仍然存在不同的解读。有些人仍然认为微软的 Surface 是一个激励措施,一旦说服其他硬件商制造出色的设备后,微软会退出硬件制造。

从 Surface 开发背后的故事来看,微软只所以开发自己的平板,是在失去对硬件商的信心之后,不得已迈出的重要一步。不过,由于微软在 PC 行业的重要地位,这次举动很可能会带来难以估量的影响。Surface 会是一场产业变革的前奏吗?

图片来自 techwireasia

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