如何对抗数据收集者

公司

2012-06-26 07:00

收集数据已经成为许多公司生存之道。Google、Facebook、Twitter,几乎所有的公司都在收集用户的数据,并以此获利。不过,在科技界却有一个公司似乎对此不甚热衷,那就是苹果。从苹果公司的各种举动中,你甚至会发现它会刻意保护用户的信息,比如拒绝获取 UDID 的应用,比如加入”Do not track”协议等。

或许这在很大程度上和苹果是硬件商有关,不过最近 Cult of Mac 的博客作者 Mike Elgan 发现了一个很有意思的专利,给我们提供了另外一个视角。

Mike Elgan 将这个专利称为”我所读过的最好的专利“,它的名字是”污染电子侧写的技术“。这个专利并非是苹果发明的。根据专利的描述,苹果是”专利权人“,就是说它能够使用或者授权这项技术。

所谓”污染电子侧写“,就是向数据收集者提供错误的信息,而关键点在于谎言必须一致。在专利中,描述了一种方法,用于创造完整、一致的假身份,以此来哄骗数据收集者。有趣的是,在专利中,使用了许多有意思的名词。它把那些收集个人信息以便用于广告的数据收集者叫做“小兄弟(Little Brothers)”和“窃听者(eavesdroppers)”。

在专利的描述中,有些令人不安的假设,因为这个专利基于这样一种看法:你无法避免未来的数据被收集,除非你生活在深山老林之中。你将被追踪,关于你的详细图像将被勾画出来。由于你没有办法阻止数据收集,最好的抵抗方式就是用错误信息来污染数据库。

苹果为什么需要这个专利?或许它是在帮你对抗数据收集者?

但是根据专利的描述,要想”污染“数据,系统必须知道你的真正身份以及真正的信息。对此,Mike Elgan 认为,苹果公司可以收集你的真实信息,然后给竞争对手提供”污染“后的信息。那么,竞争对手呢?Google 是否会采取同样的方法来对抗?这可能成为公司之间的一个战场。

而作为用户的你,恐怕只能是“心静自然凉”了。

图片来自 healthyhug

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