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公司 2012-6-27 08:00

非约炮工具,Facebook“发现附近好友”来去匆匆

何宗丞 何宗丞 主编
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“发现附近好友”——这样基于地理位置的陌生人社交功能已经广泛植根于国内移动社交应用。微信、微博……社交网络巨头 Facebook 似乎希望借助移动平台拓展已有的社交网络。据连线报道,Facebook 在其 iOS 和 Android 应用中悄然上线了“Find Friends Nearby”(FFN)功能,通过地理定位用户可以查看到一定半径范围内的好友。然而,仅仅几个小时内,这一功能就销声匿迹,此前的页面变成空白页。

TechCrunch 此前报道,该功能最初命名为“Friendshake”。据 Facebook 开发者 Ryan Patterson 在评论中透露,该应用最初源于公司内部的黑客马拉松(hackathon)。对于开发的初衷,他认为,在会议或派对中,尽管通过手动搜索用户或者直接交换名片非常有效,但“Find Friends Nearby”这个工具为快速交换联系人资料提供了方便。

而就在功能推出两周之前,Facebook 收购了一款与之相似 LBS 应用——Glancee。Facebook 对这项功能的兴趣可见一斑,未来究竟是将其整合到 Facebook 中还是继续完善 FFN 尚不得而知。

对于产品的新计划,Facebook 对外一向三缄其口以保持神秘。公司一位发言人在接受 CNET 的采访时说:“我们一直在测试新功能,但目前还没有什么消息可以透漏。”

根据目前了解到的消息,下线的原因可能有:

  • 确如发言人所说仅仅是个测试。
  • 涉及用户隐私,遭用户指责。
  • 涉嫌剽窃 Friendthem.com 创意。

Friendthem 同样是一个基于地理位置发现好友的应用。据 TechCrunch 的消息,Friendthem 的 CEO Charles Sankowich 在一封邮件中称,Facebook 这个“FFN”剽窃了他们的创意,他曾向 Facebook 某位高管介绍过 Friendthem,至少通过“两份电子邮件”。他目前正考虑采取法律手段维权。

现在看来,Friendthem 的行为更疑似炒作,因此对于 Facebook 更大的问题可能在“FFN”的用户隐私方面。隐私问题困扰 Facebook 已久,早在 2007 年,Facebook 曾推出过一款名为 Beacon 的应用,它能够将用户在第三方网站上购物的信息发送给好友。这一设置引发了约 5 万请愿者的强烈抗议。去年 Facebook 又因社交广告涉嫌泄漏用户隐私卷入官司。

“FFN”之于 Facebook 的重要意义在于它是连接虚拟社交和现实生活的枢纽,意味着 Facebook 的社交网络开始从熟人社交向陌生人社交拓展,更重要的是——它依托的移动应用正是 Facebook 的软肋。虽然“FFN”还只是个雏形,但它的出现很可能会给 Facebook 在移动平台的表现带来诸多可能,比如发现好友的好友并标记相似兴趣,从而为推送商业广告提供可能,但这又极可能触及用户在隐私问题上的红线。

“FFN”如果不能帮助 Facebook 在移动平台上开拓新天地,就只能沦为另一个约炮工具了。

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