航空公司一纸禁令,智能行李箱行业颓然「将死」

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05-23 10:33

有 GPS 定位,可以用手机上锁,自动称重,提供 USB 插口充电,甚至可以像小狗一样在人来人往的机场里跟着你跑……智能行李箱初面世的时候让人忍不住「wow」叫出声,现在这个行业却有些风雨飘零。

就在 5 月,BluesmartRaden,两家曾经在美国被看好的智能行李箱制造商接连宣布停止运营。在官方声明里,他们表示航空公司的锂电池禁令是「罪魁祸首」。

2017 年 12 月,出于安全考虑,美国几家主要航空公司出台禁令,禁止不可拆卸锂电池的智能行李箱托运或登机。

禁令称,从 2018 年 1 月 15 日起,智能行李箱在托运前必先将锂电池取出。即使是作随身行李带上飞机,通过安检时也需要将锂电池取出检查,而且飞行期间必须全程关闭智能功能。

国际航空运输协会(IATA)随后也对协会成员提出类似建议

IATA 的成员包括有英国航空、德国汉莎航空、卡塔尔航空、国泰航空和中国南方航空等,这 275 家航空公司占了全球空中交通量的 83%。对毫无准备的智能行李箱行业而言,这是一记相当痛的「重击」。

(图自法新社

在禁令出台之前,行李箱智能化是旅游行业的一项新趋势。

在消费升级的大环境下,2015 年 Bluesmart 率先推出智能行李箱,Raden 则在 2016 年入场。在当时看来,这是对以往一成不变的行李箱行业的一次颠覆。

Raden 的 CEO Joshua Udaskin 曾经在接受《福布斯》采访时表示

在这个价值 400 亿美元的行李箱产业里,竟然没有一个创新品牌能将技术、实用价值和时尚的工业设计整合到一个行李箱上面。简直不像话。

市场对智能行李箱的前景也充满信心。

调研机构 Knowledge Sourcing Intelligence 的一份报告显示,2017 年全球智能行李箱市场规模达到 7.45 亿美元,预计到 2022 年会扩大到接近 20 亿美元。就连新秀丽(Samsonite)和日默瓦(Rimowa)这种传统选手,也感受到压力开始探索行李箱智能化。

(日默瓦推出的智能行李箱,可以用电子墨水显示登机牌信息,图自 Goodereader

但如今,一块小小的锂电池让整个行业如临大敌。

按航空公司的禁令看,不管你是托运智能行李箱还是随身携带,旅客都得经历一次拆卸锂电池的「噩梦」。

智能行李箱制造商急忙发布拆卸锂电池的视频教程。但因为没有提前在设计阶段考虑到这个问题,繁琐的拆卸步骤让消费者相当崩溃。

以 Bluesmart 的智能行李箱为例,在内部找到电池位置后,你还得旋开 4 颗螺丝并拔掉至少 3 根电线,才能把锂电池拆卸出来。徒手根本做不了这件事。

(图自 Bluesmart

原本打算炫酷走一趟,却被拦在安检处抠电池。一些消费者因此气到不行,甚至直接将智能行李箱遗弃在机场扬长而去。而在亚马逊购买页面,对 Bluesmart 的最新评价也成了清一色的「不要买!上不了飞机!」

一纸禁令直接影响智能行李箱的销量,再加上重新设计产品的未来成本,Bluesmart 崩了。

5 月 1 日,Bluesmart 在网站首页宣布停止运营,并将技术、设计和知识产权等出售给行李箱品牌 Travelpro。声明中称,航空公司的禁令使他们陷入「难以逆转的财务和业务困境」。在倒闭之前,靠众筹起家的 Bluesmart 已经在全球售出 6.5 万个智能行李箱。

5 月 17 日,Raden 也宣布结业。官方声明表示,航空公司的禁令严重影响他们产品的实用性、对消费者的价值、业务表现以及持续运营能力。

(图自 Business Insider

在接受 Fast Company 采访时,Udaskin 回应称,现金流紧缺是 Raden 停止运营的最主要原因。因为不想面对各种不合理的期待,他只从投资者手里拿了 500 万美元投资。但按现在的状况看,得有疯狂增长才能让公司继续运转下去。

但现金流只是表面的问题。Udaskin 认为,愿意在网上花 200 到 400 美元买行李箱的消费人群不多,以及行李箱的消耗更换频率较低,才是 Raden 乃至整个行业都在面临的大问题。

虽然 Bluesmart 和 Raden 落得悲惨收场,但行业的幸存者并没有放弃这块有潜力的市场。

智能行李箱制造商 Away 正忙着提供解决方案。这个品牌也体会过消费者的气急败坏,和同样被遗弃机场的命运。现在他们建议消费者将行李箱寄回保修中心或送到门店进行改装,改装后的锂电池将可以轻易弹出。

整个行业都在调整产品中锂电池的安装和拆卸方式,以免「抠电池」的大型崩溃重现。

(图自 Arlo Skye)

Raden 的投资者曾经认为,禁令的出现可能是智能行李箱的临界点——说明这类产品的受欢迎程度已经足以引起航空公司的注意。但「抠电池」事件带来的伤害,估计需要智能行李箱品牌日后用更好的体验和口碑来一点点抚平。

另一家智能行李箱制造商 Arlo Skye 的 CEO Mayur Bhatnagar 则认为,航空公司的政策调整可能会导致一些潜在消费者推迟购买行为,但智能行李箱的市场份额还是呈上升趋势的。

而在中国,虽然已经有酷哇(COWAROBOT)、爱尔威(Airwheel)和 Alloy+ 等入场者,一款名叫 90 分(90FUN)的智能行李箱也正在小米有品发起众筹,但智能行李箱暂时还是非常新鲜的玩意。目前国内的航空公司也并未出台这方面的政策规定。

但对国内的相关从业者来说,这场大洋彼岸的「大地震」是具有借鉴和警醒意义的。

这或许就是他们未来三年会遇到的危机。

题图为 Bluesmart 智能行李箱,图自美联社

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