有点忧伤,76 亿人类原来只占地球生物量的 0.01%

新创

05-29 14:52

人在仰望星辰的时候最容易产生渺小的感觉,但在为 KPI 和房贷打拼的时候,我们往往又会忘记这一点。

最近发表在美国国家科学院院刊上的一份研究表明,全世界 76 亿人口加起来也不过只占地球生物总量的 0.01%。人类确确实实是渺小的。

这份「地球生物量普查」研究由以色列魏茨曼科學研究所(Weizmann Institute of Science)的 Ron Milo教授主导。他跟其他研究人员花了 3 年时间,梳理相关的现有科学文献并作出统计和估算。

Milo 教授发现,在全球 5500 亿吨碳的生物量中,植物占了 82%,细菌占了 13%,余下的从昆虫到真菌再到鲸鱼或大象,都只占了地球生物量的 5%。

虽然地球表面的 71% 都为海洋所覆盖,但研究表明,湛蓝海水之下的生物只占地球生物量的 1%。绝大多数的生物(86%)以陆地为基础,另外 13% 则是埋藏在地表下的细菌。

(图自卫报

让人惊讶的是,人类驯化、养殖牲畜的行为在这份研究里举足轻重。

就全球的哺乳动物而言,其中 60% 是我们所饲养的家畜(以牛和猪为主),36% 是人类,只有零星的 4% 是野生哺乳动物。而以鸡、鸭为主的家禽,则占了整个地球上鸟类的 70%。

换句话说,如果你按比例跟地球上的 100 只哺乳动物和 100 只鸟类共处一室,将你包围的会是一群美味的牛、猪、鸡和鸭。

说好的神奇的地球,物种的多样性呢?

(图自 Dreamstime.com

跟 0.01% 的渺小相比,人类的杀伤力更有存在感。

研究统计发现,自进入人类文明以来,地球上 83% 的野生哺乳动物已经灭绝,80% 的海洋哺乳动物失去踪影,50% 的植物和 15 %的鱼类也难逃灭顶之灾。

人类一个响指,听起来比灭霸厉害多了。

人类活动给地球带来的影响过于庞大,科学家甚至将 1950 年代至今称作一个新的地质时代:「人类世」(Anthropocene)。

这个地质时代的开始以核试验、塑料污染和鸡的驯化为标志。科学家解释称,工业化使鸡的品种多样性大幅度下降,现在即使看鸡骨形状,也跟鸡的祖先大不相同。

另外一项同样发表在美国国家科学院院刊的研究也表明,近 50 年来地球上大约有一半的物种被认为已经灭绝。科学家瑟瑟发抖,将这称为「地球历史上的第六次大规模灭绝」。

(白犀牛,现在已经是个濒临灭绝的物种,图自 Mashable

Milo 教授表示,这次「普查」是首次对地球上所有生物体(包括病毒)进行的全面分析。他说,

我希望人们可以了解到人类在地球上所扮演的角色,也希望这项研究可以对人们的消费方式世界观带来积极影响。

Milo 教授还特别提到了吃这件事,「我们的饮食选择对动物,植物和其他生物的栖息地有着巨大的影响。」

他说,自己在做完研究之后肉吃得更少了。

题图来自路透社

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