当一艘船沉入海底,它可能会遇见微软的服务器

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06-07 22:43

1850 年,世界上第一条海底通讯电缆在英吉利海峡铺设。

168 年后的今天,微软要把数据中心也搬到海底去了。

6 月 1 日,微软将一个长约 12 米,直径接近 3 米的胶囊状数据中心沉入苏格兰水域。

这个在海底嗡嗡作响的 Northern Isles 数据中心一共装载了 864 台服务器,可以存储约 500 万部电影。它将为苏格兰群岛的沿海地区提供高速的云计算能力和互联网连接。

微软将这个项目称作 Project Natick。他们表示,将数据中心沉入海底主要是出于对成本的考虑。

为了维持机房适宜的温度,避免上千台服务器宕机,科技公司往往要支付巨额的空调费用。因此,越来越多公司将数据中心建在人烟稀少的高纬度地区,希望利用外部空气来降低冷却成本。此外,土地租金、人力和水电等成本都让人头疼。

相比之下,有着较低温度的海底就像是一个天然冰箱。

为了保证数据中心可以在水下顺利运作,微软特意跟一家经验丰富的海洋工程公司 Naval Group 合作,将一些潜艇的技术用于维持冷却温度。而从投入生产到最终下水只花了不到 90 天,时间成本也大大降低。

水下数据中心带来的好处还不止这些。

项目经理 Ben Culter ,全世界一半以上的人口都住在距离海岸 120 英里的地方,在附近水域放置数据中心,可以以短距离为沿海地区的居民提供更快速流畅的互联网体验。

环保也是一个大亮点。这次放置数据中心的地方,是位于英国苏格兰东北部的奥克尼群岛(Orkney Islands)。风能、太阳能和潮汐能等可再生能源包揽了岛上的 1 万名居民用电,而Northern Isles 数据中心也将由它们来提供电力。

微软将这称作「自给自足」式的数据中心。

▲ 奥克尼群岛,图自 TWS

Project Natick 最初只是一位微软员工异想天开的想法。这位员工 Sean James 曾经在美国海军潜艇里服役 3 年,也受埋在海底的电缆和光纤启发,开始好奇将数据中心搬到水下可不可行。

2014 年,这个想法正式立项投入研究,并在 2015 年 8 月建成概念原型,在美国加州的海岸附近进行了长达 3 个月的测试

▲ 第一次测试的数据中心原型,比这次的小得多

第一阶段的测试证明了水下数据中心的概念可行,而现阶段的重点是要从环境和经济上研究是否可行。

在接下来的 12 个月里,微软将从功耗、内部湿度和温度等多个方面来监测和记录数据中心的运作。会不会给海洋环境带来污染的问题,也需要进一步观察。

Culter 说:

如果它可以在这里很好地运作,那我们就可以把这个想法带到任何地方去了。

微软还为这个苏格兰海底的数据中心立下了目标,希望它能实现 5 年内无需人为协助运作。而在数据中心的使用寿命结束后会进行回收以减少浪费。

想象一下,朋友,未来的海底或许就是一片密密麻麻的数据中心。

题图为 Project Natick 团队,文中配图来自微软

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