高通苹果专利案将结束,苹果或将支付 45 亿美元?

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06-12 17:24

没有永远的盟友,只有永远的利益。苹果和高通两个巨头在专利高地由默契合作走向对簿公堂正好印证了这句话。

而这场围绕着俗称「高通税」的专利授权费的法律纠纷已经持续了一年多的时间。

据彭博社报道,这一系列的诉讼将可能会在美国、中国与德国这三个重要市场举行的听证会结束后画上句号。直到目前为止,苹果拖欠高通的专利授权费已经高达 25 亿到 45 亿美元之间,这几乎已经接近高通去年全年营收的五分之一。

由于苹果没有支付这笔费用,高通在专利授权业务的收入在去年出现了锐减。

北京时间 2017 年 11 月 2 日凌晨,高通发布了第四季度的财务报告。根据财报显示,高通技术授权部门第四财季营收为 12.13 亿美元,比去年同期的 18.85 亿美元下滑 36%,税前利润为 8.29 亿美元,比去年同期的 15.84 亿美元下滑 48%。

▲ 高通各年专利授权业务收入. 图片来自:彭博社

目前高通和苹果的专利授权费用斗争已经在 6 个国家的 16 个司法行政区提起了超过 50 宗的独立知识产权和反垄断法诉讼。有 IDC 的分析师认为,美、中、德这三个重要市场的听证会将直接决定这一系列诉讼孰胜孰负,而华盛顿国际贸易委员会将最快在下周举行听证会。

什么是「高通税」?高通这个名字相信大家都不会感到陌生,每次新手机的发布会,厂商都会留出一段时间介绍新机用的是哪款高通芯片。长此以往,大家也不免会认为高通就是一家做芯片的公司。其实这样说也没错,不过除了芯片的研发和销售外,高通还有另一项业务,此业务的营收占到了总营收的三成,那就是技术授权业务。

▲ 位于高通总部的「专利墙」.

早前高通就曾经用过一块特别霸气的广告牌做宣传,广告牌上的文案是这样写的「每一部 3G/4G 手机中都有我们的发明」。当然,高通这样说也是完全有足够的底气的。据了解,高通在全世界 3G/4G 标准上的专利几乎占到了九成,有将近 4000 项 CDMA 技术专利。

▲ 高通的霸气广告. 图片来自:虎嗅网

所以,我们也可以基本地理解为,只要智能手机是支持 3G 或者 4G 的,基本都得向高通支付专利授权费,即使像苹果那样用自己的芯片,也一样逃不掉。

那基本上就是躺着赚钱了。这么霸道,也难怪会被称为「高通税」。

不仅如此,高通的专利授权费是按照手机整机的价格来定的。也就是说,手机卖得越贵,手机厂商要付给高通的专利授权费就越高。这对于像苹果这样的主推高价位市场的厂商无疑是负担更大。

当然,像苹果这样的大客户,肯定也有专属的优惠。自 iPhone 4s 起,苹果就一直从高通处购买基带芯片,加上高昂的售价,苹果需要向高通支付的专利授权费自然不少。但是经过长年的谈判,苹果已经将专利授权费降到了每台手机十几美元的水平。而作为优惠的交换条件,就是苹果需承诺不主动推动监管部门对高通的反垄断调查,只被动配合调查。

就这样,苹果和高通就长年保持着互惠互利的关系。但是好景不长,合作在高通 2016 年遭到的一系列诉讼后开始破裂。

据新浪科技报道,高通在 2016 年 12 月分别收到了来自韩国公平交易委员会以及美国联邦贸易委员会的反垄断诉讼。

高通认为,苹果就是这两起诉讼的幕后推手,主动推动监管部门的调查和开展诉讼,违反了当初的合作协议。于是,高通决定不再向苹果返还 10 亿美元的专利授权费。

没有收到高通返还的专利授权费的苹果,在次年 1 月份起,在不到 3 个月的时间内,先后在美、中、英等三国对高通发起了多起专利诉讼。

收到来自苹果的诉讼的高通也正式向苹果开战。同年 5 月,高通将富士康等苹果代工厂诉至美国加州南区联邦地区法院,请求法院判令富士康等代工厂继续按照合同约定,向高通缴纳专利授权费,并赔偿损失。

7 月,高通在美国国际贸易委员会(ITC)提起对苹果的诉讼,指控苹果非法销售侵犯了高通六项专利中的一项或多项权利要求的 iPhone 手机,并请求美国国际贸易委员会针对苹果公司的侵权行为发起调查。

10 月,高通在中国对苹果发起另一项诉讼,并寻求禁止苹果在中国制造和销售智能手机。

根据彭博社分析师预测,苹果和高通一系列的专利案,将有望于今年年中结束。

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