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产品 2012-7-01 13:00

Modbook Pro:苹果体验的小众改造

iPad 并非第一个平板电脑,但它是第一个取得商业成功的平板电脑。由于 iPad 取得的巨大成功,它也定义了平板电脑应有的样子:移动操作系统(接近智能手机)、为触控优化、内容消费为主(有限的内容生产)。目前,各大厂商的平板基本都是遵循这些特性,包括三星和华硕的各种平板,也都是采用的 Android 操作系统,虽然华硕推出过 Asus Transformer 这样的机型,但也不过方便进行大量语言输入而已,其本质特性并未改变的。

不过,喜欢在平板上运行桌面系统的人还是有的,特别是那些创意行业的人士,而 Modbook 公司瞄准的正是这个小众市场。不过,它要做的并不是制造运行桌面系统的平板,而是改造 Macbook Pro。

2008 年的时候,Andreas Hass 成立了 Axiotron,公司将 Macbook 改造接受触控笔操作的平板,并命名为 Modbook。不过在 2010 年的时候,Axiotron 却破产了,这使许多用户认为是 iPad 所导致的。不过 Andreas Hass 却不这样认为。如今,他已经成立了名为 Modbook 的新公司,而且即将带着新产品回归。

近日,Ars Technica 网站采访了 Andreas Hass,谈到了公司即将上市的新产品 Modbook Pro。

根据 Andreas Hass 的说法,Axiotron 公司破产和 iPad 无关,其原因是为他们投资的雷曼兄弟遇到了财务危机。为了继续实现自己的愿望,Andreas Hass 不得不成立一个新公司。另外,关于他们和苹果交恶的新闻也是假的,在公司发展的两年中,没有和苹果发生过法律上的冲突。实际上,双方还签署了一个开发者协议。因此,他们现在是苹果的开发者,而且关系不错。

公司刚刚发布的 ModBook Pro 是一个改造后的 13 寸 MacBook Pro,屏幕部分加入了定制的 Wacom 数位版。整个设备的开发理念是为专业人士提供一个功能强大的电脑,同时也能获得平板式的体验。Hass 认为,Modbook Pro 能够提供最好的数字笔使用体验。

不过,在 iPad 发布之后,ModBook 是否还有存在的市场呢?Hass 认为,虽然两者都是平板,但是属于不同的市场,iPad 实际上还能帮助 Modbook 在市场上获得成功。

“我观察了市场上所有的平板,都和 iPad 接近。我也看到了许多潜在的 Modbook Pro 用户,”Hass 说,“几乎每个人都有 iPad 或 iPhone。我也不想脱离他们生存。但是作为一个公司,我们看到的是一个非常有区别的利基市场。从事创意行业的人没有适合自己需要的产品,他们需要在电脑的屏幕上作画,并且需要便携性。但是没有这类产品”。

Hass 认为 Modbook Pro 比 iPad 有很多优势。屏幕尺寸是一个很大的优势,另外就是屏幕的边框,他说较宽的边框有利于人们放置双手。在 iPad 上,当你用笔创作的时候,由于边框空间小,双手会掉落屏幕之外。另外,Hass 认为一个完整的 Mac 系统也会带来完全的不同。

有趣的是,Modbook Pro 的灵感其实来自于苹果过去的产品。Andreas Hass 在苹果公司工作过。那时候,苹果正是开发 Newton 的时期,这激发了 Hass 的想象。虽然 Newton 被乔布斯砍掉了,但是 Hass 对这种产品非常热衷,于是他后来自己成立公司来实现它。

“自从到苹果工作,我就想做一个用触控笔的 Mac。我记得有一个测试设备,Andy Warhol 曾经试用过它,而且他一下子就喜欢上了。那就是我想做的事情”,Hass 解释说,“Newton 使用了触控笔,然后它被砍掉了。我想要为艺术家复活这个设备,因为我看到了 Andy 是如何用它的。当 Modbook 出来的时候,我们开始从那些以同样方式使用设备的人得到了反馈”。

那些使用 Modbook 的人,不一定是使用 Mac 系统。因为有了 Boot Camp,Modbook Pro 也能运行 Windows 7 系统。Hass 解释说,创意行业并不限制艺术家们的工具,在使用 Modbook 的用户中,有许多人只使用 Windows 系统。

由于 Modbook 特定的用户群体,Hass 说他们不会改造 Macbook Air,因为 Air 的内存限制是 8GB,而 MacBook Pro 可以达到 16GB。“那些使用 Modbook Pro 的人要使用 Photoshop、Illustrator 和 Final Cut Pro。核心群体是搞创作的专业人士。他们需要三个东西:性能、大屏幕和便携性”。

除了这些专业人士之外,也有其他人喜欢 Modbook,但是 Hass 认为他们应该有专注的目标。“我们专注于产品的核心功能。我们的目的是为创意行业做出最好的平板电脑,其它任何事情都只是锦上添花”。

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