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公司 2012-7-02 10:04

科技巨头们是现代强盗吗?

1865 年美国内战结束后,百废待兴,到处都是获取财富的机会。人们开采矿石、修建铁路,土地也增值。约翰·洛克菲勒创立标准石油公司,寡头垄断了石油行业 90% 的份额;安德鲁·卡内基等人建立了巨大的钢铁行业;J.P·摩根等人建立起了大型的投资公司。这些资本家为了积累财富,欺诈、操纵股价、行贿无恶不作,并且还无情地剥削没有工会保护的工人。这就是为什么马修·约瑟夫森(Matthew Josephson)形容他们为“强盗大亨”。

2012 年福布斯全球富豪榜前 100 名中有 10 人来自于科技与互联网行业,这张星光熠熠的名单上囊括了微软、Google、Facebook 等公司的创始人及 CEO。

巨头们在做什么?

不同于那些被称之为“镀了黄金的怪物”的资本家,科技与互联网行业的巨头们的成功并不那么容易。微软成立于 1975 年,从 90 年代起才飞速成长;甲骨文成立于 1977 年;戴尔从 1984 年开始在自己的大学里制造电脑;贝索斯用自己的所有积蓄成立亚马逊是在 1995 年;佩奇和布林在 1998 年成立 Google;而扎克伯格在 2004 年将 Facebook 带到这个世界上来。

如同过往一样,一旦拥有了财富,权力也会随之而来。微软占领了个人电脑操作系统和办公软件的市场后,盖茨和微软无情地利用他们的垄断地位来消灭竞争对手(还记得网景吗?)和操纵价格。你可以选择任何你想要的个人电脑(指 PC 而不是 Mac),但你无法拒绝使用微软的 Windows。

尽管微软仍然保持着显著的影响力,但随着个人电脑时代过渡到了互联网时代,它开始衰落了。互联网的时代里,Google 可以让无名的网站爆红也可以让一个网站无人问津。Google 的服务器里,还储存着我们的邮件、工作文档,并且还主宰了在线广告业务。Google 的创始人说他们的任务是“组织世界的信息”,因此他们扫描纸质书籍放到网络上,把街景车开到发达国家的每条街道上。

另一部分人,贝索斯的亚马逊不仅是电子书店,也是世界上最大的零售商,并即将成为世界上最大的出版商。在社交网络里,扎克伯格的 Facebook 改变了近 10 亿人的沟通方式。出于网络的性质,如果我们不小心的话,这个世界有一天会变得只有一家电子书店、一个社交网站、一个搜索引擎和一个多媒体商店的情形,赢家们将得到一切。

巨头们值得信任吗?

一旦获得垄断地位,巨头们前进的方向会与从前有所出入吗?事实上,这一切关乎价值观和金钱。巨头们有自己的座右铭和愿景,Google 的“不作恶”,Facebook 的“让世界沟通更加开放和紧密”。但问题是,技术官僚们这么做不是出于价值观,而是理性。他们喜爱优秀的设计、效率、典雅和利润。这就是为什么苹果的天才设计师——乔纳森·伊夫在加州设计出的漂亮产品,却在条件糟糕的中国工厂里进行组装。当这种矛盾公之于众时,公司的高管们会表示吃惊,并下决心去改善问题。

我们为什么会选择去相信他们,并原谅他们?因为他们拥有巨额的财富,他们的话就有同等的分量吗?不,我们接受他们的叙述,是因为我们认为他们是进步的力量,他们能让这个世界更美好、更高效、更理性。我们被他们创造出的产品所吸引,被他们身价百亿却着装简单的质朴所打动。

他们并不是简单的雄心勃勃的资本家,他们的公司不只是在赚钱,也是为了建立一个庞大的、垄断的商业帝国。他们将尽一切努力实现这些抱负。

巨头们能否独善其身?

尽管我们的世界不得不依靠开采资源、提炼石油来维持运转,但这些智商超群的天才们经营的公司同样具有巨大的价值,数字宇宙的发展同样重要。科技行业的巨头们在行贿方面完全是业余的,这也就是为什么立法者会惊讶于他们会联合起来反对 SOPA(禁止网络盗版法案)。当今的科技巨头们不再是仅在美国一国之内垄断的企业,他们是跨国公司,需要去适应不同的文化和法规。即便他们需要学会去与各国政府打交道,他们也不必像从前的资本家那样老奸巨猾。

科技巨头们与“强盗大亨”们的行为中均值得赞扬的,是他们都有成立基金会来进行帮扶。1913 年洛克菲勒基金会在纽约成立,而比尔·盖茨也领导着当今世界最大的慈善基金会比尔和梅琳达·盖茨基金会。因此,即便掌握着如此令人欣羡的财富,当今的科技巨头们的所为目前来看值得赞赏,会不会变成现代版的“强盗大亨”还有待观察。

 

题图来自 thefielder

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