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公司 2012-7-04 21:20

微软如何痛失十年,扼杀创新萌芽?

积木 积木 编辑
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Vanity Fair 的新特约编辑 Kurt Eichenwald 对微软进行了一番研究。基于数十次的采访以及许多内部文件——包括公司高管之间的邮件,他试图为微软如今的困境找出答案。为什么曾经的软件霸主,会错过移动互联网的机会,成为一个艰苦的追随者?公司如何失去了创新的能力,被竞争对手迎头赶上,不断失去阵地?

在和微软员工的交流中,Eichenwald 了解到公司的一项管理制度:“Stack ranking”。这个管理制度要求开发团队按照员工的表现划分百分比,员工的表现分为最好、良好、一般和糟糕四个级别。这有效的妨碍了微软的创新能力。

当然,公司的原意可能是通过内部竞争激励员工 。但是在实际中它起到却是消极作用。员工们将时间放在了内部消耗,而不是去开发创新的产品。Eichenwald 说自己采访的员工中,无论是离职还是在职,都把 Stack ranking 称作微软内部最有破坏性的流程。

”设想你要进入一个十人团队。当你第一天去的时候,你就知道,无论每个人如何表现良好,2 个人将会得到良好的评价,7 个人会得到中等的评价,1 个人将得到糟糕的评价。“一位前软件开发者说,”这使得员工们关注于彼此竞争,而不是和其它公司竞争“。

当 Eichenwald 问一位微软前工程师 Brian Cody,他所得到的评价是否基于工作质量的时候。Cody 说那更多的是基于他是否在其它管理者中脱颖而出,而不是是否变成一个更好的工程师。另一位在微软工作了 16 年的营销经理 Ed McCahill 说,微软的 Windows CE 的失败完全是因为官僚主义。

在扼杀创新萌芽上面,除了官僚主义和内部消耗之外,微软对 Windows 和 Office 的重视也很有破坏性,任何产品都必须围绕个这两个产品,否则就很可能被砍掉。在 1998 年的时候,微软已经有了一个电子书阅读器的原型,但是盖茨说这不是微软该做的事情。一位参与该计划的工程师说,盖茨不喜欢用户界面,因为它看起来不像 Windows。更糟糕的是,这个团队随后被整合为 Office 开发软件的团队。

“我们的整个计划突然从 2003-04 年提前了三到四年,而且我们必须在 1999 年上市产品”,开发团队的一位创始人 Steve Stone 说,“我们不能关注于开发对消费者有益的技术。突然我们需要看着产品说,‘我们怎么用这个东西赚钱?’”

对此,微软 Office 部门的一位前官员说,这个项目被砍掉的真正原因是触屏。Office 的设计是针对键盘的,而不是触控笔或者手指。在微软内部,对 Windows 和 Office 的忠诚妨碍了他们对新技术的热情。

“Windows 就是神——任何东西都需要配合 Windows”,Stone 告诉 Eichenwald,“至于在移动计算上实现比 PC 更加干净的用户体验,那个部门非常强力的人物视之为不重要的东西,他们设法杀死了这种努力”。

Eichenwald 对公司内部的揭示,我们已经不会太过意外。即使在 Windows Phone 发布以后,微软对 Windows 的重视并未减轻,这持续影响了微软的操作系统开发和平板设计理念,正如鲍尔默所说,“在微软,没有什么比 Windows 更重要”,微软的未来是:“Metro,Metro,Metro,当然, Windows,Windows,Windows”。随着 Surface 的发布,微软自信能够在 iPad 主导的时代,继续以 Windows + Office 的理念,收复自己错过的平板市场,而接下的市场表现,将会证明微软的坚持是否正确。

图片来自 Technobuffalo

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