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公司 2012-7-09 07:21

PDK 能减少 Android 的碎片化吗?

PDK (Platform development kit) 作为 Google I/O 2012 一个重要的发布,带给了大家对 Android 系统去碎片化的希望。其实 PDK 并非直接能够给现有设备提供升级能力,而是通过把新系统信息在安卓新版本发布以前就交给硬件厂商,给予厂商充分的时间来适配新旧设备,使得新设备能尽可能在上市的时候就搭载最新系统,而旧设备在硬件支持的情况下,也能尽量的提早得到更新。考虑到现在移动平台硬件升级的速度,和越来越多的运营商一年/两年签约手机,如果硬件厂商真的能努力工作,碎片化问题是有望得到很大改善的。

据 telegraph 报道,Google 的 Android 工程副总裁 Hiroshi Lockheimer 最近表示:因为 Android 的生态系统和 IOS 并不一样,所以在系统升级这个问题上, Android 用户永远和 IOS 用户是有区别的。硬件厂商的开发步骤和 Android 系统并非同步,而且 Android 是开源的,我们希望硬件厂商能自由的决定怎么去做。我个人对这部分的解读是:因为 Android 的开放,绝对的统一是不可能达到的。并且因为硬件厂商和 Android 的开发不是同步的,因此这个问题更加放大。

他又说:当我们想要发布一个新版本的时候,有的硬件厂商可能正处在硬件开发的中期,所以时间对不上。最后他说:我们让硬件厂商与我们保持一致,这将加速更新。但我们同时也希望确保他们有足够的时间来进行产品的优化和更新。这里的“保持一致”,就是指的 PDK 。可以看的出来, Google 是有降低碎片化的意愿的,但是 Android 平台的开放仍然是必须保证的。

Android 系统从发展至今,碎片化的问题挥之不去,而且越来越严重。智能手机生态系统按照系统功能大致可以划分为四个群体:平台开发,硬件制造和应用开发,市场消费。一个生态系统中,需求最迫切的群体往往最容易带来革新和改变。下面让我们来看一看,这四个群体中,哪一个最有动力来消灭碎片化。

首先 Google 作为 Android 生态系统的定义者,碎片化的问题应该在 G1 出来以前就能预计到。在接下来的几年里,碎片化越来越严重,而消灭碎片化的办法苹果微软都能参考;也许这么说一个以广告为基础的公司太过于牵强,但是要说 Google 对这种情况不闻不问任其发展是没有问题的。毕竟 Google 没有硬件生产能力,要想努力的扩大自己的市场份额,只能依靠硬件合作伙伴。碎片化的最严重后果就是 Android 占有率下降,那么…… 现在看来也还不错。

接下来,普通消费者怨声载道,好多次眼巴巴的看着老旧的 G 家亲儿子获得更新,而自己的手机只能维持老旧的功能。XDA 神人遍地,但刷机毕竟还是个技术活。考虑到 G1 最后是倒在 4.0 的门口的,而去年底发布的 ICS 现在的占有率刚刚过 10%——血淋淋的历史。第一次第二次上当情有可原,次次上当这不是一种理性的解释。看看 Android 整体在智能设备中的占有率一直攀升,那么消费者明知道可能不会被升级但是仍然选择了 Samsung、HTC、Moto、中兴、华为…… 就是唯一的解释。骂归骂,买还是要买的。

应用开发者是最迫切想要结束碎片化的。无论是在硬件还是软件方面,开发者是所有群体里抱怨最多的一个。

最后我们来看看直接会和 PDK 打交道的硬件公司。作为标杆企业的苹果,我们说“这是一个靠卖硬件获得利润的公司。”这话也对也不对。苹果出售的是硬件没错,但那是预装了 IOS 的硬件,是可以再到 App Store 里获得新功能的硬件。如果硬要打个比方的话,这就好像是在说“可口可乐是卖塑料瓶的公司”。

然后呢,这个世界上确实有很多卖可乐的公司,其本质真的就是卖塑料瓶。其中一个叫三星的因为自己本身能制作塑料瓶的大量部件,并且还大量出售这些部件给别的公司,因此利润比起那些连塑料瓶部件都不能自己生产的公司又要好上很多。这些公司,包括三星,做好了塑料瓶以后,装入了和可口可乐味道相似但是成本价免费的另外一种 Android 可乐,并且给瓶子刷上自己的商标,再打扮的漂漂亮亮以后拿出去卖。

苹果的可乐是可以免费续杯的,一直到瓶子不能用为止。所以大家很喜欢苹果。这边的 Android 可乐,免费续杯的时间比较短,时间间隔也比较长,而且很可能忽然就不能续杯了。为了喝到可乐,尤其是新口味的可乐,你可能就得再去买一瓶来。(有一种神瓶叫 HD2)

有一天,免费可乐供应商 Google 给出了一个法宝,那些卖瓶子的厂商可以花费不多的人力物力,就能大大增加以前老瓶子的免费续杯能力。所有人听到这个消息以后,都开心的笑了起来:以后不用去买新可乐,也可以用家里的老瓶子免费续杯啦。

这四个群体里,除了开发者,大家消灭碎片化的意愿其实都不高。

按照需求迫切程度排列,我认为是开发者 > 消费者 > Google > 硬件厂商。结果是最没有意愿的那个群体获得了去碎片化的能力。看看 ifanr 的另外一篇文章:一年间,苹果 iPhone 干翻了多少对手!大家应该能注意到除了苹果三星以外,广大的硬件厂商其实生存环境并不好。从经济角度上来说, PDK 的发布也许会让新 Android 手机上市时能搭载更新的系统,但是老手机升级会直接导致新手机销量下降,我想这并不是硬件厂商愿意看到的。

在为了消灭碎片化而发布 PDK 的同时,我同时也注意到了最新的 Android 系统,叫做 Jelly Bean。看着花花绿绿铺天盖地的果冻豆,我希望未来的 Android 系统不会也这么色彩缤纷。

Jelly Bean

 

图片来自 droid-lifethenextweb

(感谢大家的回复,我也重新修订了文章,增加了一些 PDK 的介绍,也删除了一些原文过于调侃的内容。这篇文章也不是对 Android 生态系统的攻击,应该算是从市场层面来分析硬件厂商的行为后得到的结论。我很喜欢 Android 系统,因为他是自由的。)

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