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产品 2012-7-06 07:30

iPad Mini 杀向低端平板市场

最近,iPad Mini 的消息再起,而且来自一向可靠的彭博社,不免使许多人不再淡定了。正如新 iPhone 尺寸的传言一样,不少人斩钉截铁的认定苹果不会这么做。

提到 7 寸 iPad,或许我们都会想起乔布斯的坚决反对。AllthingsD 网站在最近的一篇文章里,提到了乔布斯在 2010 年 10 月业绩电话会议上的言论。乔布斯认为,7 寸的平板并不比智能手机提升太多,而平板的购买者已经随身携带了智能手机。

”我们不制造 7 寸平板的原因不是因为我们不想追求低价位“乔布斯说,“这是因为我们认为屏幕太小,不足以展示软件。作为一个软件驱动的公司,我们首先思考的是软件策略”。

或者更准确的说,苹果是一家用户体验驱动的公司,乔布斯认为,在 7 寸的规格上,无法获得平板应有的体验。

这看起来非常有道理,但是如今苹果面临着一些非常有力的竞争者,比如亚马逊,比如 Google。因此,AllthingsD 网站认为,7 寸平板还是有可能的。

即使乔布斯的论断仍然有价值。苹果很可能认为,将这部分市场留给竞争者是不合情理的。被人往脸上扔鸡蛋总比把钱丢在桌子上好,特别是在苹果已经主导的市场上。

AllthingsD 的论断不无道理。不过,iPad Mini 恐怕不仅仅是金钱的问题,更是一个长期策略的问题。iPad 在平板市场占统治地位,短期内没有什么衰退的对象,而亚马逊、Google 的 7 寸平板面对的是低价市场,不会对 iPad 不会造成什么威胁。但是,从长远来看呢?

Kindle Fire 的热销证明,当你将商品的价格降到足够低的时候,人们会忽略产品本身的一些不足:设计上不如 iPad?应用匮乏?系统运行不流畅?可是它只有 199 美元,你还不快去买一个?

当然,低价平板无法获得 iPad 一般的体验,而且应用也很少,但是当它达到一定数量的时候,必定成为开发者无法忽视的市场。一旦开发者认识到低价平板有机会(Marco Arment 是一个例子),他们就会积极去开发应用,不断增大低价平板的竞争力,最终使消费者的心理天平发生倾斜。

Google 显然从亚马逊的低价战略受到了启发。Nexus 7 是 Google 开始严肃争夺平板市场的起步。从外媒的各种评测来看,Nexus 无论是硬件做工还是系统的流畅性,都完全超越了 Kindle Fire,但最关键的是它的价位:同样是 199 美元。

亚马逊自然不会坐以待毙,据说,Kindle Fire 2 将会进一步提升质量,并且采用 10 寸屏幕,以对抗 Nexus 7 带来的威胁,可以想象,亚马逊仍然会坚持自己的低价策略。在 Google 和亚马逊争夺低价平板市场的时候,其它硬件商也会跟进。苹果是否需要在现在这个阶段,用 iPad Mini 把竞争对手的威胁扼杀在萌芽中?这恐怕已经是一个战略问题了。

如果 iPad Mini 的传言属实,那么它的发布时间很可能就在今年下半年,最迟也应该是明年年初,这样才能不给对手以成长的机会。而根据彭博社的消息,苹果打算在今年 10 月份推出 iPad Mini。如果情况属实,压力最大的应该就是 Google 和亚马逊了。

对于 iPad Mini 的消息,曾在 TechCrunch 任职的 M.G.Siegler 是持肯定态度的。今年 4 月份的时候,M.G.Siegler 就在 TechCrunch 上发表了一篇文章,说苹果会制造 7 寸的 iPad。在其中,他引用了 Daring fireball 网站 John Gruber 的一段话。在一期 Podcast 节目中,John Gruber 在回答 7 寸平板的可能性的时候说

我不知道。但是我知道的是,他们在实验室里有一个。一个 7.85 寸的 iPad,分辨率是 1024×768。它看起来就像一个缩小的 iPad。

这至少说明苹果是考虑过小尺寸的 iPad。M.G.Siegler 认为,人们对小尺寸的平板是有需求的,Kindle Fire 就是一个证明,而在同样的分辨率下,开发者不会遇到太大的麻烦。

因此,当 iPad Mini 传闻再起的时候,M.G.Siegler 再次重申了自己的观点。至于乔布斯的那段话,他认为这正是苹果和乔布斯的风格,他那样说更加证明苹果会进入这个市场。不过,对于 10 月上市的传闻,M.G.Siegler 提出了质疑。他认为苹果不会因为 Nexus 7 可能的威胁而提前将产品上市。苹果是一个按照自己的步伐行进的公司,做事的缘由是产品逻辑上的进化。

对于 M.G.Siegler 在 iPad Mini 上市时间的质疑,对苹果颇有研究的开发者 Marco Arment 做了解释和补充。他认为,如果苹果在 10 月发布 iPad 的话,他们很可能是要赶上假期的购物潮,这意味着现在就要开始大量生产的准备。那么,我们将可能看到从供应链里泄露的一些部件。在苹果发布产品之前,没有人泄露任何部件是不太可能的,因此,如果在 9 月份仍然没有部件泄露,今年产品将不会发布。(John Gruber 随后提到一次泄露,后来又否定了,说信息是假的。)

Daring Fireball 的 John Gruber 曾号称自己在苹果内部有非常可靠的信息源。最近他也对 iPad Mini 进行了几次评论,基本是对 iPad Mini 的确认。他认为 iPad Mini 将会使用和 iPhone 3GS 一样的屏幕,7.85 英寸,1024×768 的分辨率。自五年前的 iPhone 以来,苹果一直在大规模生产这种屏幕,因此他们知道自己能够实现有效而大量的产出。对于开发者来说,iPad Mini 就像 iPad 1 和 iPad 2 一样:同样的像素数,只是稍微小一点。它不是一个新类型。

另外,John Gruber 认为,”苹果能够制造一个 199 美元的 iPad Mini,并且盈利,特别是在 249 美元的版本存在的时候(两倍存储)。就是这么简单。如果苹果认为人们会买一个小的、便宜的 iPad,而他们能够从中获利。他们就会去做。没有理由去过分思考“。iPad Mini 很可能会击败 Google 和亚马逊。

请注意,亚马逊仍然只在美国销售 Kindle Fire,而 Google 只在三个国家销售 Nexus 7——而且在美国之外,它没有音乐、杂志或电视节目。即使到了 10 月份 iPad Mini 仍没有上市。苹果仍然有可能在大多数国家打败亚马逊和 Google。

John Gruber 很可能是对的。在同样的低价位上,iPad 少有竞争对手。对于平板市场来说,这是一个喜忧参半的事情。用户能够在低价位享受到最好的平板体验,自然是一件好事。但是这也可能意味着其它平板遭到打压而无法顺利起步,最终形成一个缺乏选择的垄断市场,这恐怕不是所有人都乐意看到的景象吧。

题图来自 DailyTeckno

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