Apple:移动领域的微软?

公司

2010-05-07 15:22

By Eliot Van Buskirk from Wired.com | Baryn, Waaya, Yibie 译,转载请注明 ifanr.com 译文链接。

根据众多媒体的报道,美国联邦相关部门正在关注苹果公司的一项新政,就是苹果公司要求开发者只能使用其认可的编程语言进行 iPhone OS 程序的编写,这有可能招致联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)或司法部将苹果公司列为反垄断的调查对象。

苹果公司的新政,实际上禁止了开发者使用第三方源代码来开发 iPhone/iPad/iPod Touch App,开发者本可以借此方便的将 iPhone 程序移植到 Android、Windows Mobile 和 Palm Web OS 上。苹果的新政还禁止在 App 里面插入第三方分析工具(苹果无法忍受 iPhone OS 被插入竞争对手的网络广告系统)。

顺便提一句,苹果只允许在 App 里面引用自己的广告平台——iAd 。根据《华尔街日报》的报道,这是另外引起反垄断部门忧虑的地方。

关于这个事件的评论,报告上所有的引用来源,包括 FTC 和司法部都拒绝提供这次调查的任何信息。FTC 和司法部门在从前处理过工业技术的反垄断案件,根据《纽约时报》(就是他们爆的料)报道,两部门计划在几天之内公布一份调查(即便 FTC 从来都没有宣布它正在调查)。微软面对的那起著名的反垄断官司始于九十年代。这场官司的中心在于桌面软件的垄断。这起官司的起源是联邦贸易委员会,之后转移给了司法部门。司法部门成功的在法庭上抓到了微软的尾巴。

长期以来,苹果都被视作计算机产业叛逆者,打破微软垄断的反抗者。现在,监管部门将苹果视作运用其市场支配力,压制市场竞争的公司,苹果将面对监管部门行动的威胁。

和在微软的反垄断案一样,联邦调查局可能会根据两个关键点来调查苹果:苹果对待开发者的政策是否影响到了市场的自由竞争;企业是否正当的理由来强制实施这些限制。华盛顿的反垄断专家、哈佛大学法学教授 Andrew I. Gavil 如是说。

基本上,当苹果主宰市场之前,只要苹果愿意就可以在自己的产品上强制任何一条规定。成为市场大腕,并没有违法,但问题在于,一个公司必须向相关政府机构提供充分的理由说明它的限制性政策带来的好处会多于坏处。

也许苹果会为自己辩护说——正如上周乔布斯在一封公开信中评论 Adobe Flash 技术那样——禁止第三方软件开发工具是为了避免出现 Bug 重重的程序,在一些情形下也让开发者得以更快的利用新特性,因为他们不必等待诸如 Adobe 这样的第三方软件公司提供开发工具。也就是说,苹果的想法高于该政策将对自己的竞争对手以及消费者所造成的任何连带损失。

凭借售出的 8500 万台 iPhone OS 设备,苹果统治着 MP3 播放器市场、占据着一部分智能手机市场、还把握了目前虽不大,但却在增长的移动计算市场( iPad 销售量已过百万,与笔记本、上网本等的设备形成竞争)。说到迅速扩张的移动系统市场,苹果发现自己和微软在桌面市场上的处境很相似——尤其是浏览器和操作系统的深度捆绑,用户无法卸载浏览器——这已经涉嫌垄断。

苹果强迫开发者只使用它自己的 SDK 开发软件,这对其他移动平台带来的损害还无法立刻显现,但是我们采访了大量的 iphone 应用程序开发者,发现大多数都会首先为 iphone 平台开发,其次是 Android,再往后才是诸如黑莓,Palm,WM,Symbian 之类的平台(假设他们打算覆盖全部平台的话)。这一现象造成的结果就是,苹果软件商店能以 20 万个以上应用程序在数量上领先于其他平台。

如果开发者打算开放标准语言编写程序,例如采用既简洁又能胜任多个移动操作系统平台的 HTML5 或采用其他可以自动转换成 iPhone OS 格式的编程语言,那么与 iPhone OS 竞争的其他移动平台就更有吸引力,因为后一个做法目前是被苹果禁止的。

苹果要求开发者花时间用原生语言为 iPhone OS 设备编写程序,而这些时间开发者本可以用来为多个平台开发跨平台的应用程序。有的时候连苹果支持者们都不得不承认,苹果非常善于利用自己的优势施加影响,以保持主导地位。

尽管目前 iPad 是网上的大热门,而且人们都认为 iPhone 才是 iPhone OS 的核心设备,Gavil 却说 iPod Touch 才是近期垄断诉讼的最大弱点。因为它主导着 MP3 播放器市场,而且还和可以其他的所有播放器竞争。iPhone 是和 AT&T 捆绑销售的;iPad 才刚刚上市,而且定位范围模糊,无论是笔记本还是 Kindle 都可以成为它的竞争对手,因此不太可能在整体上获得 垄断性的市场份额。

还有 iTunes,这是 iPhone OS 生态系统中至关重要的一环,可以有效建立起竞争壁垒,只能通过它为苹果的移动设备添加音乐或者软件(除非越狱)。如果你已经有了一部 iPod Touch,你就很可能继续选择 iPhone 或者 iPad,因为不需要重新购买软件,也不需要重新学习如何使用新软件。这和 90 年代 Windows 捆绑 IE 让微软陷入大麻烦的情形差不多。

现在还不清楚联邦贸易委员会是否已经展开调查,或者只是放出风声来警告苹果收敛一些。去年夏天苹果拒绝 iPhone 版的 Google Voice 的时候,FCC 就这么做过。那次调查促使苹果和 AT&T 放开了对  iPhone 上 VoIP 类应用的限制,如果没有联邦贸易委员会的介入,只靠写几封信恐怕很难解决问题。

脱口秀主持人  John Stewart 在节目中说:

苹果,你曾经是受压迫的反抗者,就像落水狗。那时大伙都信任你,但是现在,你也变成“那个人”了 吗?还记得 1984 年,你那些关于推翻“老大哥”那了不起的广告吗?照照镜子!……不该成这样的——微软才应该是邪恶帝国!

目前有关反垄断的消息,可能只是这段话的官僚式说法而已。

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