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公司 2010-5-11 23:02

把触摸屏放进每一个口袋——再谈科技以人为本(访谈篇)

科技以人为本,是 Nokia 经典的广告词。也是这个公司一直以来的经营理念,在手机界群雄并起的战国时代,曾经的巨人 Nokia 显得步履艰难,英雄迟暮。有些固执的产品研发态度,老迈的 Symbian 系统,无一不被业界所诟病。在 Symbian^3 新旗舰 Nokia N8 发布后,似乎有些没落的 Symbian 平台再次被人们所关注。针对这款新机以及新系统的争论过也开始喧嚣尘上。对此,来自 unwiredview.com 的 Staska 对一位和 Nokia 有着很深渊源的业内人士 Julien Fourgeaud 进行了一个采访。谈到了 Symbian 系统,Symbian^3 以及 N8 等很多大家关注的问题。

Julien Fourgeaud 已经在移动领域工作了 15 年。他是 Nokia 的员工,参与开发了很多 E 系列和 N 系列的手机,其中就包括广获成功 E71 以及不算太成功的 N97。直到不久前,Julien 还是 Symbian 基金会的成员,以一个技术推动者的身份,进行着塑造 Symbian 平台的未来及价值定位方面的工作。最近,他离开了 Symbian 基金会,组建了自己的顾问公司— Le Catalyst,通过具体的执行以及团队培训,在产品战略开发和投放方面,对客户提供帮助。

Staska 在上周约见了 Julien,想和他谈一谈以求进一步了解 Symbian 平台的开发,他本人对 Symbian^3 系统的深入观点以及近期 Symbian 生态系统的发展。

Staska: Symbian 的路线图,一直到 Symbian^4 的计划,已经公开发布了一年多。然而,对于很多像我这样不是在移动领域里工作的人来说,很多名词显得有些让人疑惑。比如说:“功能上的完成”,“硬化的”。还有像你曾经提到的”产品化的“,等等。而对我本人而言,更感兴趣的是,什么时候我们才能拿到运行着新操作系统的手机呢?

Julien: 让我们先从路线图说起吧。路线图是技术人员用来帮助做出与产品有关的决定的工具。它可以帮助技术人员了解到一项技术将会在何时可能出现。从软件开发的角度说,现在,一个开发进程通常被分为几个不同的阶段:

  • 概念阶段:从对一个程序的想象或者说构思开始,到实际的要求和分析(操作系统就是一个大程序)
  • 开发阶段:从纸面的构思到实际在设备上进行开发。
  • 功能完成阶段:完成所有的功能和新特性。不再进行新特性的开发。
  • 硬化阶段:修复程序中的漏洞,对特性和功能进行优化。
  • 投放阶段: 程序开发完成,可以交付给客户。

所以,当我们提到操作系统的时候,它其实是很多程序的集合。把所有这些程序集合在一起,就称为整合。从移动产品的角度上说,每一个移动设备都有不同的故事。而移动的设备的故事就是:谁会使用它?在哪使用?它应该值多少钱?它的用户需要什么样的程序和服务?我们有没有特别的要求(环境,有限的资源,硬件限制)?

为了让一个设备能够符合它本身的故事,我们就需要将它产品化。产品化,就是将一个通用的系统和设计转化成为一个特定的产品,而这个产品就会最终投向市场。

如果一个公司仅仅有一个产品,那么在开发过程中,就比较容易将它产品化。换句话说,对于开发者而言,他们只需要记住一个“故事”。而一个公司如果有一系列的产品,对应大范围不同的客户,那么开发者就必须使用一个更加“通用”的方式,和生产部门合作以使产品推向市场。

对于你开始所询问的的,什么时候我们才能看到 Symbian^3 系统的产品出现在市场上,我们需要提出两个问题:

  • Symbian^3 系统什么时候进入硬化阶段。
  • 设备生产商什么时候完成设备的产品化。

Symbian 基金会可以回答第一个问题,也就是你所看到的路线图。Nokia、三星、索爱、能够回答第二个问题。Nokia 事实上已经给出了答案,N8 将在 2010 年第三季度发售。现在,控制权已经在 Nokia 手上,Symbian 基金会对基于 Symbian^3 的产品其实已经没有多大影响力了。

Staska: 提到 Symbian^3。当去年路线图发布的时候,我注意到上面说 Symbian^3 是一个过渡性的版本。当然,也许它是 Symbian 基金会成立后推出的第一个真正意义上的新版本,但却并没有什么真正令人激动的内容,用户体验的全面革新要等到 Symbian^4。然而 Nokia 的人却在第一季度的会议上称 Symbian^3 系统为一个重大升级,并同时说 Symbian^4 将会更像一个增量式升级,需要的投入会更少?

Julien: 其实从一开始,我们就很清楚,Symbian^3 是一个过渡性版本。它具有挑战性,因为它是第一个版本,Symbian 基金会和它的合作伙伴需要全新的方式和方法来进行工作。Symbian^3 是对 Symbian^1 的修订,是对这个系统从底层到最顶层的修改和升级。有一些用户界面元素也得到了改进,比如说单击,比如说多屏主页,桌面插件管理,但是更多的工作是在底层进行的。优化这个系统以适应新设备的需要也是一个目标。

Symbian^4 将会带来全新的用户界面,这归功于整个系统的全面升级和修改。QT 将会替代现有系统的很大一部分,这也为全新界面带来了可能。如果需要,设备制造商也将能够在最小的工作量下提供完全不同的用户界面。现在,为 Symbian^1-3 重新制作用户界面已经没有任何意义。这会像把钱从窗户里扔出去一样,因为如果那样的话,现在所做的很大一部分工作在几个月之后就会变成是废物。当然,设计者们现在已经开始了 Symbian^4 界面的设计工作,Symbian 基金会正在努力推动这种创新。

Staska: 你所说的对 Symbian^1 的修订是什么意思?同时你说,Symbian^3 是一个过渡版本?但 Nokia CEO 说,对于操作系统的开发来说,所有主要和繁杂的修改已经在 Symbian^3 中完成。它是这条产品线上的一个关键性升级。Symbian^4 将仅仅是对 Symbian^3 的小幅改进,需要的投入和努力将少很多。这让我听起来觉得很矛盾。

Julien: 修订意味着修复曾经不能工作的部分,提升表现不够好的地方,使整个系统更加可靠,更加易于开发和维护。修订是一种周期性的需要。有时候,它贯穿于整个开发过程中,有时候,需要专门的时间来进行重大修订。

Staska: 那 Symbian3 是过渡版本还是关键升级的问题呢?从投入的角度看,Symbian^4 需要的真的少很多么?

Julien: 我无法对 Nokia CEO 的话做出评价,但是我相当愿意和他进行一次关于这个问题的谈话。Nokia 是 Symbian 基金会的重要贡献着。他们提供了很大一部分的 Symbian 系统代码。我个人的看法是,Nokia 已经完成了大部分将用于 Symbian^4 的工作,而与此同时,Symbian^3 系统也被硬化了。

当然,作为 Symbian^3 开发的很重要一部分,那就是建立和使用新的开发和工作方式。这个东西本身,在开发 Symbian^4 的时候,已经不再需要了。因为所有的设备已经开始运行,当然减少了将来的投入。Nokia 是 Symbian 基金会的主要贡献者,同时也是 Symbian 系统产品生产商。他们的观点,基于他们的产品所作出。同时,他们也运营着他们自己一些程序和服务,比如说 OVI。

在康培凯的发言中,有多少是指与 Symbian 有关的开发,又有多少是指 Nokia 本身在已成型的操作系统之上的开发?那将是我需要向他本人询问的问题。

Staska: 对于用户而言,他们对于一个设备的看法和观点有多少是针对 Symbian 操作系统的?又有多少是针对 Nokia、索爱或者三星的呢?

Julien: 我想,这个问题很难回答,因为这取决于生产商。他们通常都会提供自己的用户界面。Nokia 倾向于保留更加传统的界面,因为它们曾经是这方面的制定者。他们会根据他们的产品来设计主题,图标等等。

而索爱和三星倾向于为自己的产品提供更加统一的界面,而不论所采用的系统是什么。

我相信,这是一种战略上的选择。Nokia 的 Symbian 手机有相同的界面,大部分程序都来自 Symbian。但是其实生产商可以添加或删除特定的程序,或者用它们自己的程序来代替。我所想到的,包括音乐播放器,当然还有浏览器。

Staska: 对了,Symbian^2 去哪里了?我们有 Symbian^1 的产品,很快我们会看到 Symbian^3,可是除了日本,我看不到 Symbian^2 产品。

Julien: Symbian 系统的开发,使用的是一种名为“时间盒”的方式。每一个版本,都在一个 6 个月长的时间盒中进行的。Symbian^2、3、4 只是对应每一个时间盒结束的时间。当 Symbian^2 的时间盒结束的时候,它只不过是没有任何用户而已。我们没有计划推出基于它的手机,日本地区除外。

而当 Symbian^3 的时间盒开始后,Nokia 决定推出搭载它的产品。Symbian^3 是 Symbian^2 的演进。Symbian^4 之于 Symbian^3 也是一样。

Staska: 在 Symbian^3 即将到来之时,Nokia 发布了 C3、C6 和 E5,基于 Symbian^1 系统,甚至还包括 S60V3。这是不是意味着,对于低端的 Nokia 产品而言,S60 还会存在几年时间?

Julien: 我不会做那样的假设。对于纯键盘手机而言,它们能够从 S60V3 的稳定性中得到益处。但至于 C6,其实它在 Symbian^3 完成并整合进产品之前就在开发了。今天,对于一个公司而言,开发一款产品常常需要 8-24 个月。

现在,Symbian^3 的产品已经来了,更多的也会出现。然而,Symbian^3 需要 3D 加速芯片(用于界面特效)。这意味着最终产品的价格可能会受到影响。因此在接下来的几个月里,如果 Nokia 继续推出价格便宜的 Symbian^1 产品其实也并不奇怪。这完全符合他们的目标——把触摸屏放进每一个口袋。

Staska: 你怎么看 Nokia N8?我听到一些说法,比如:了无新意的界面,小容量的内存(256M),孱弱的 CPU 和电池,等等。

Julien: 我很喜欢 N8,我已经试用过它,并且,我绝对相信它的潜力。它能在每天的生活中帮到我很多,我很期待能得到一部。

当然,我可以理解那些人会觉得 N8 没法达到自己的期望。这很正常,这个世界有很多的不同的人,我们不可能推出一部手机适合 100% 的人群。这其实是好事不是么,不然,这个世界会很无聊的。

Symbian 系统是为低能耗,低资源占用优化的。就我从 N8 上看到的表现来说,Symbian^3 绝对比 Symbian^1 优化的更多。此外,N8 上面的 GPU 也带来了巨大的不同。让我们看看它在其它软件上运作的如何吧。

另一方面,相对低的配置,也会带来更低的价钱,这样会使得手机变得更加便宜不是么。

以上就是这次访谈的主要内容,其实作为一个完全不懂手机高深技术普通的用户,也作为一个一直以来支持 Nokia 的使用者,在这个 Nokia 保守诟病,甚至被业界所不解的时候,上面的访谈,其实还是有很多信息值得我们去认真思考。Nokia 的很多动作其实未必像外界一般所认为的那样是错误决策的结果。对于这个问题的评论和思考,请关注http://www.ifanr.com近期将推出的本文下篇:把触摸屏放进每一个口袋——再谈科技以人为本(评论篇)

By skytulip33 via Staska

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