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公司 2009-1-03 20:23

戏说Nova之正,Palm如何颠覆一切

By Tim Beyers Streetsmart译

Palm Logo

Palm计划在1月8号拉斯维加斯的CES上发布NOVA操作系统。

这是Palm的D-Day,要行动了,要不就找死吧。

接下来的两天,我来戏说一下Palm指望的破茧而出会是什么结局——它会是游戏规则颠覆者还是游戏出局者。先来看看前者,颠覆体现了Palm要实现现董事会成员Roger McNamee“改变手机行业格局”的誓言。

别忙着否定,我们一起回顾。

创新者和别人不一样。这是Palm面对的挑战:要做Apple,RIM,Nokia,Motorola没做过,没在做的事情。我能想到的只有一个:手写识别。

手机的手写识别技术一直是业界的难题,没几个能让用户满意的。Apple在Newton中试过,催生了诸如Go公司的手写Tablet电脑这样的夭折者。IBM也曾一度研发手写识别。Microsoft也在过分长青的Windows Xp操作系统Tablet PC版中加入了手写识别。

我们快不记得这些公司的败笔是什么了,但Palm成功了。

显然,我不会是唯一的能记起老旧的PalmPilot和它的Graffiti识别软件的人,不是吗?Graffiti让Pilot脱颖而出,是因为它是一个很容易学习的语言,比只能识别清楚笔划的那些软件更好。

看看下面的销售纪录:1998年的媒体报道,PalmPilot在起初发售的18个月,获取了大约66%的市场份额。销量超过100万部,这比Newton全部销量的5倍还多。

今天PalmPilot仍然还是一个崇拜象征,正如Graffiti语言一样。现在Graffiti Anywhere软件能在Palm最新的机型,如热卖的Centro和Treo中使用Graffiti软件。

手写识别的突破——也许是Graffiti 3.0——会带来商业的成功,这会有疑问吗?

Palm手头有更好的商业机会

想象一下,如果Nova是一个轻薄,触屏,运行linux操作系统,有着先进手写识别软件(新世代Graffiti)的机型,情况会咋样。

再怎么说都好,Nova将会整合Palm的产品线,让他们更有扩展能力。想想夭折的Foleo。这个Jeff Hawkins(他准会是科技名人堂的人物)研发,基于linux系统的设备,被定位为智能手机伴侣,想看成是轻薄的网本。我呸!

Foleo还要模拟器来运行palm,这清楚表明Palm没有能力在一个通用平台上形成具有良好整合性的产品系列。Nova是一个东山再起的良机。向Apple看齐,它的Mac OS X系统平台可是Mac和iPhone成功的灵丹妙药。

Nova也可以让Foleo重生。这就是我所说的“扩展性”平台的题中之义。只不过,Nova平台的网本要用Graffiti来和别的网本区分开来。Palm的Tablet和新的treo也一样。每一个设备都可以和别的设备相互整合互相协作,他们都将使用同一个Nova系统界面。

会有市场空间的。Palm的软件商店已经有5000个程序了,Linux也是一个程序员喜欢的操作系统。Nova只有有些新意,提供一个好的开发工具就行了。而手写识别已经很新颖了,现在Palm需要的是提供开发工具。

会成功吗?我希望这样。这是Palm生死存亡的最后一击。

离D-Day不到两周了,Palm。你必须在那个时候展示你的荣光。不然,你就变成出局者,我们没人希望这样。

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