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公司 2012-7-09 06:04

专利战,走向何方?

张宇 张宇
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专利战作为保护自身利益,遏制对手发展的一项重要手段,被很多厂商广泛采用。众所周知的苹果(Apple)、微软(Microsoft)、三星(Sumsang)、诺基亚(Nokia)、HTC 在内的很多知名厂商都卷入过彼此间的专利战争,而且都是战事激烈,毫不相让。

长久的专利战究竟可以带来什么?

根据以往专利战的结果,专利战双方可以说是不相上下,今天你赢了,到明天或许又会是另一个结果。专利战除了为胜诉一方带了合理的权利,让输者付出必要的损失之外,似乎也没有什么结果了。但专利战给整个产业链带来的损失可能是无法估量的,专利战正在走向“拥有一项专利,让别人无专利可用”的局面。

而且近几年日益猖獗的专利战更是让原本宽松的创新环境走进了死胡同,国际电信联盟就称:“专利战是在利用知识产权来遏制创新。”而且长久以来专利战往往是在三方(涉及专利侵权的双方以及法院)之间解决,没有一个真正强有力的第三方来调节专利战双方的权益。

未来的专利战将走向何方?是越演越烈,还是就此停手,携手发展。

在坏消息传来之前,我们终于看到了一个好的预兆。根据 BBC 的消息,国际电信联盟(ITU)将借由联合国的名义将在 10 月 10 日在日内瓦召开一场专利圆桌会议,希望将智能手机制造商以及其他移动通信行业机构聚集在一起,讨论如何解决当下专利战混乱的局面,维护创新科技的健康发展。

根据国际电信联盟(ITU)的介绍,此次的圆桌会议将围绕专利的“公平合理非歧视”原则(Frand)展开讨论,就目前全球激增的专利诉讼案例以及现有的专利政策缺乏的基本标准作出改进。缓解专利持有者与使用者之间的紧张关系,事实上就是让专利持有者进行公平合理的授权使用,而不是利用专利使用权来遏制他人的发展。

不得不说,当下专利战所面临的混乱的局面,“一个专利吃遍天下”成为很多专利持有者遏制他人的重要手段。ITU 秘书长 Dr. Hamadoun Touré 表示:

我们看到当下市场内出现了一种非常不受欢迎的现象,厂商利用不得不使用的专利(standards-essential patents)来遏制他人的发展,封锁市场。这种现象当下亟需解决。专利是为了鼓励创新,而不是遏制创新。承认专利持有者、使用者以及市场的需求,这是一个需要平衡的问题。

这一次的圆桌会议,对于目前态势趋向激烈化的专利战来说无疑是一次很好的机会。如果智能手机制造商以及移动通信行业的机构可以在专利的授权使用上达成一些共识当然是再好不过。目前包括微软公司、中国通信化标准协会在内的多家智能手机制造商和移动通信行业的机构已经确定参加这一会议。

当然,你我都知道,专利战或许永远没有终点,圆桌会议也仅仅只是一个桥梁纽带,并不能真正意义上的解决旷日持久的专利战,我们也只能期望专利战可以往好的一面去发展。英国特许专利律师协会的 Illya Kazi 就认为,专利战是一场利益间的相互竞争,这也是专利战难以协调的重要原因。

现在的环境很复杂,对于处在立场不利位置的人来说,抱怨一样东西的不公平是很容易的(以此形容处在专利侵权的一方)。专利战没有一个简单的结果,ITU 这一次举办的高级别的圆桌会议对于专利战有一定的帮助,但是如果他们能就混乱的专利战达成共识,我会感到很惊讶。

事实上,作为一名消费者,我们不必将专利战的影响扩大到所谓的创新层面。可以想象一下当一件足够吸引人的设备,由于一些不得不使用的专利侵权而遭遇禁售,不能进入市场时,我想很多消费者都会很失望。

所以,专利战尽管是保护自身利益的有力手段,但不应该成为阻碍消费者体验最新设备的屏障。

 

题图来自 Penn State Law

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