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公司 2012-7-09 08:40

苹果在移动支付领域之慢,是福是祸?

“移动支付”在近两年都是热门词汇。无论行业巨头,还是初创公司,都对这个领域表现出了浓厚的兴趣。在该领域初兴之时,我们还不乏听到“再见,钱包”这样的判断。

然而,Google Wallet 仍是会时不时出点小问题的应用;Square 这个移动支付初创公司仍旧影响有限;Windows Phone 8 里的微软钱包暂时还是 Greg Sullivan 口里的完美概念(Google has the NFC payment part, Apple has the Passbook thing, we’ll have both.);至于被寄予厚望的电子钱包基石 NFC 技术,仍在面对解决商户普及的难题。

在如此僵局下,当下最值钱的科技公司——苹果在移动领域会有什么动作自然也备受关注。但也正如 AppleTV 还只是苹果的业余爱好,苹果唯一能跟移动支付扯上关系的 Passbook 也暂时很难让人看到会有什么改变格局的影响。

当然这并不代表苹果对移动支付不感兴趣。根据华尔街日报的报道,苹果现今在移动支付领域的保守政策,实际上是经过内部的激烈讨论后所作出的战略决策。

据知情人士透露,在去年 Google 正式发布 Google Wallet 的那段时间,曾有一部分苹果员工提出直接将支付功能整合进 iOS 设备,建立一套苹果自己的支付网络。苹果的 iOS 主管 Scott Forstall 对这个想法有浓厚的兴趣,并组织团队计划开发一个“钱包应用(wallet app)”。

苹果内部还讨论过是否应该直接向商家推广苹果的支付方案,但最终由于此方案太过复杂及太过耗费资金而不了了之。而后,他们还讨论了其他切入移动支付领域的方法,比如与第三方支付公司合作,然后从交易中抽成获利。

硬件方面,当时 iPhone 硬件部门也已经在研究无线支付技术,其中就包括了一种需要 NFC 支持的节能蓝牙技术。关于 NFC 技术,苹果主要担心三个问题:安全性、电池、普及度。

时间来到 2012 年初,苹果的移动支付计划到了需要评估并作出决定的时刻。然而苹果的部分高管对此心存顾虑,其中包括了财务总监 Peter Oppenheimer 以及全球市场主管 Phil Schiller。Peter 提出“是否有基于互联网的、比 NFC 更安全的技术”的疑问,而 Phil 从消费者方面出发,担心苹果如果不跟商家打好关系,就会给消费带来糟糕的移动支付体验。

后续的情节发展你已经知道了。WWDC 上本该出现的“苹果钱包”没有出现,取而代之的是“苹果卡包” Passbook。当然我们也相信故事不会就此结束,用 Passbook 小试牛刀过后,苹果应该会有更多动作,毕竟全球 2 亿 iPhone 用户和 4 亿绑定信用卡的 iTunes 账户,对苹果进入移动支付领域来说是不可多得的绝佳资源。

有 Ping 的前车之鉴,我们可以看到苹果在选择进入新兴领域的谨慎。尽管来自 Gartner 的分析师 Sandy Shen 认为 2016 年移动支付交易金额将达到 6170 亿美元,但移动支付市场目前仍处于初婴时期,先行者们迄今仍旧没有尝到多少甜头。硬件设施的不完善是一个原因(即使 NFC 普及,也很可能不是作为支付工具),人们根深蒂固的付费习惯也是重要的因素。或许对苹果而言,时间还不急,更优美的姿态更重要。

当然,在这个有巨头公司为了“卡位”而不顾用户的年代,为了姿态优美而延误时机同样是高风险的做法。更何况移动支付领域并不像苹果之前产品为业界树立标准一般,凭借近乎完美的工业设计以及苦心经营的封闭花园就能赢得市场赢得用户。除了克服市场环境的不成熟因素,苹果以及其他任何试图进入该市场的公司,或许还可以通过“重新定义移动支付”的角度去撬开人们心中的巨锁。

不过同时我也在想,移动支付到头来会不会只是一场幻梦?

 

题图来自 gottabemobile

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