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公司 2012-7-12 07:38

苹果移动支付:产品未动,专利先行

在《苹果在移动支付领域之慢,是福是祸》中,我们曾分析了苹果对移动支付上的保守政策。在其它公司已经开始在移动支付领域试水的时候,苹果的动作似乎有些落后,或许因为它看到移动支付市场仍处于起步阶段,心中并不着急?

虽然我们不知道苹果何时有大动作,但可以肯定的是,移动支付市场应该是苹果进军的领域,今年 WWDC 上的”苹果卡包“Passbook 就是一个牛刀小试。但是凭借庞大的 iPhone 用户群和上亿绑定了信用卡的 iTunes 账户,苹果将是移动支付领域不可低估的对手。

一旦苹果进入移动支付领域,其它对手都需小心谨慎。因为苹果公司不旦擅于拿出颠覆性的产品,而且在使用专利打击竞争对手的时候毫不手软。专利这个大规模杀伤性武器不断证明自己的威力。在最近的一次的诉讼中,苹果公司把 Google 的 Galaxy Nexus 赶下了货架,并迫使其修改软件,虽然这个设备在遭禁一周后卷土重来,但是对 Android 阵营的威慑作用却很是不小。

在移动支付领域,苹果公司虽然显得有些动作缓慢,但是在申请专利上却是先行者。根据 Wired 的报道,苹果刚刚获得了一项与 NFC 相关的专利 iTravel,这有可能威胁到 Android 移动支付的未来。好吧,我们知道 Android 手机提前用上了 NFC,不过一旦闹上法庭,证据比空谈要有效许多。

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苹果获得的专利叫做“交通签到的系统和方法”,描述的是便携式电子设备如何使用旅行管理应用,对旅行预订和旅游者身份信息进行存储和传输,这包括许多实现方法,比如利用 NFC 或者政府授权的 ID 中的 RFID 标签。看起来这个专利很可能和 iOS 6 中的 Passbook 紧密融合。

专利中描述的”iTravel“应用将不同应用所实现的功能合为一处。在这个多功能应用中,用户可以搜索飞机航程、进行旅行预订、获取预定信息等。这个专利是苹果在 2008 年提交的。

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通过专利保护创新似乎无可非议,但正如 Wired 网站所说,“这个专利看起来不像是保护苹果自己的创新,更像是公司在对其它智能手机制造商战争中的另一个工具。准确的说,是针对 Android 智能手机制造商。乔布斯曾说过一句著名的话,他将进行一场核战争。”

加州大学哈斯汀法学院的法律教授、《重新思考专利》的作者 Robin Feldman 持相同的观点,他认为,“不论它能够获得怎样广泛的解释,不管它是否能够在法庭的审查下立住脚,这种专利是一个完美的战斗武器”。

Android 制造商的产品很可能遭到打击。

“大的竞争者,如三星或索尼可能会被这样的专利直接打击”,Feldman 说,“小的初创公司可能会被间接打击,但是真正的失败者是消费者,由于专利战争,他们需要为产品多付钱”。

由于微软大收 Android 制造商专利费,消费者需要为产品多付钱;由于苹果决定用核战争毁灭掉 Android,消费者想要购买的商品可能被强迫下架。可以想象,在未来的移动支付大战中,我们必将看到专利这把利剑的锋芒再现,而且有时难免伤及无辜。

题图来自 gadgetynews

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