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公司 2012-7-13 16:26

Brewster:一个试图代替手机中地址簿的应用

7 年前,Steve Greenwood 还在哈佛商学院念书的时候,他就开始苦恼怎么梳理自己的那一摞摞的联系人名片了。后来,他又有许多不同的邮件账号,社交网络兴起后,他又在 Linkedin 和 Facebook 还有 Twitter 上开了账户。苦于没有一个共通的工具让他梳理,他开始自己制作 Excel 表格。他的朋友也开始让他帮忙制作。在此过程中,Greenwood 意识到,他完全没法为别人做这个差事,因为他不清楚他人如何将联系人分类。

随后的几年,他加入了初创公司 Drop.io,但创造一个方便大家管理联系人的软件的想法一致在他脑海中萦绕。直到 Drop.io 被 Facebook 收购,他告诉自己,机会来了。

现在,Brewster 来了。

Greenwood 这样介绍这个应用:

“它不是一个社交工具,更不是一个社交网络。它是一个试图理解你的人际关系,帮你维系之的交流工具。”

人的一生平均要交友多少?即便不算交友,存有对方地址号码也算不少了。而且,这些联系方式会随着你事业的成长不断积累,正常说来,只会多,不会少。而这么多互相持有联系方式的人里面,谁是最应该常联系的?遇到某个特定需求又应该找谁联系?Brewster 就想解决这个问题。

Brewster 目前释出了 iOS 版,Android 和其他平台的正在开发中。而 Greenwood 带着他 15 人的开发团队用了近两年的时间打磨这款应用。

这款应用的运作机制是,它在下载进手机后,通过扫描各种第三方应用账号,诸如 Facebook,Twitter 或者 Linkedin, 开始监测机主在社交应用中的关系。然后再监测手机内自带的应用,如短信,邮件等等,结合之前社交应用的数据进行分析,得出机主“最爱联系”和“联系趋势”的数据,呈现给使用者。

此外,还能根据一些关键词进行联系人搜索,比如可以搜索一支球队的名字,得到机主社交网络中该球队的球迷。或者搜索食物的名字,得到喜爱这个食物的朋友名称。接下来,就可以让机主自由发挥,去进行联系。

另一个让人称赞的功能则是:如果机主很久没有联系某个人,Brewster 还会自动提醒。如果正中下怀,又是一场见面或者饭局。

或许你会担忧隐私问题。在接受 AllthingsD 采访时,Greenwood 这样解释他们的隐私策略:

“我们不会将用户的所有对话存档上传,因为这涉及到太多数据,而且我想在我们能更好的保护用户隐私和数据安全时再做这件事情。而且,我们不会将用户信息出卖给别人的公司。在用户注册时,我们就已经用整个页面提醒他们——我们拥有访问你账户的权限。”

总之,按照 Greenwood 的话来说,Brewster 的核心是“一个根植于你的应用,它试图帮你弄清楚你最应该跟谁保持联系。”

目前,Brewster 已经得到了 Union Square Venture 的种子投资。该投资机构曾今参与投资过 Foursquare 和 Tumblr。但合伙创始人 Fred Wilson 拒绝透露具体金额。

Fred Wilson 这样评价 Brewster

人们的社交方式已经跨平台,无论他们使用的是 iPhone 还是其他平台,这些跨平台的社交应用最终都不是独立的,而是在手机上拉开了一道社交网络。

Brewster 在未来会变得更加有用。因为最终,手机自带的地址薄会被某个跨平台应用取代。

反观国内,国内的通讯录应用还是将核心放在 9 键拨号和快速查找联系人上。如 QQ 通讯录等还附带有“ Q 信”这个社交平台——一个又一个分散开来的社交网络只会让人不知所措。而 Brewster 这种在保障用户隐私的前提下,整合手机内部已有的社交关系链,以自身强大的信息检索和匹配能力作为入口的做法,或许值得国内通讯录应用借鉴。

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