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公司 2009-1-12 19:07

Newsweek:Palm的新疆域

关于Palm Pre,Jon Rubinstein的非常好的一篇文章,感谢Nomad的推荐!

By Daniel Lyons | Akanekou,Streetsmart全文翻译,转载请注明来自iFanr.com,感谢KT提供智力支持。:-)

作为一个曾经的行业中坚,Palm几乎被竞争者彻底击倒。 最新的智能手机能策马卷土重来吗?

你可能从来也没有听说过Jon Rubinstein,但是在电脑工程圈内,这位52岁的原Apple工程师是一个传奇。近二十年,他帮助开发了两个最具标志性的产品。最初是颜色鲜艳的蛋形iMac,它把Apple从困境中解救了出来。还有就是iPod,它把Apple从一度落伍的电脑制造商变成了最炙手可热的消费电子品牌。2007年夏季,传奇仍在延续,Rubinstein加入了Palm公司,为这个四面楚歌的消费电子公司开发新的智能手机。业界人士开始重新审视基本被审判死刑的一个结局。他们也开始关注Palm能否实现其他电话制造商未能成功的尝试:生产出一个比iPhone更出色的手持设备。我们看到的结果就是在拉斯维加斯CES上发布的 Palm Pre,它将在2009年中发售。这标志着Palm正以最好的状态昂首回到市场,重新进入人们的视野中。

当《新闻周刊》于11月在Palm加州总部Sunnyvale的最新产品展示会上采访Rubinstein时,这位Palm的执行主席对Palm Pre与iPhone的对比不以为然。他说,我们不试图克隆iPhone。尽管Apple的CEO Steve Jobs对Rubinstein投向Palm的怀抱怒不可遏,而且更加愤怒于Rubistein对Apple顶级人才的挖角举动,Rubinstein坚称他并不是想去抢前老板和长期共事的同僚的风头。他说:“我已经和Steve共事了16年,现在被人认为是一个叛徒。其实整个事情完全和Apple无关。”

然而,就在两天前的讲座上,Rubinstein和Palm的其他人还是禁不住指出了Pre的性能优于iPhone。Palm的优势包括更快的网络浏览,更好的摄像头,以及同时运行多个应用程序的能力。硅谷独有的自负回来了,我们不难认为,尽管他们说着不与Apple竞争,这些伙计们肯定在潜意识里想着要结结实实摆Apple一道——虽然也许那些市场人员已经正确地决定,不去和更强大更有资金实力的对手正面交锋,但是工程师们总会想着要折腾几下。

归根到底,他们祈盼Rubinstein能为Palm注入生机,让业绩不再急速下滑,能撑久一点,直到Pre改变一切。Palm已经有16年历史,曾因推出Palm Pilot在90年代迅速发展,随后又成功把Pilot转型为Palm Treo智能手机,再次获得迅速发展。对它来说,这个押宝没法再大了。曾几何时,它们是最酷的玩意,现在它们似乎变成了遥远阴晦年代的遗物,被笼罩在 Blackberry和iPhone的阴影中。受制于陈腐的软件平台,Palm一度靠卖运行微软Windows Mobile平台的手机维持生计。但是收益在仍在急速下滑,亏损持续高企,Palm不断在烧钱。为维持一线生机,08年11月,Palm不得不傍上私募基金Elevation Partners,接受了它1亿美元的投资。

然而Palm仍然很乐观,虽然它进行了裁员,同时它也在吸纳新的人才。

Elevation Partners的投资者也很乐观,他们在2007年6月曾向Palm注资3.25亿美元,从那时起,Palm却变得好像一个高科技产品的马路杀手一样。但是Roger McNamee,这个负责运营Elevation Partners私募基金的硅谷资深投资人,确信Palm是一个拥有著名品牌,和运营商关系牢固的公司,它正处于一个即将产生爆发性增长的市场中。McNamee采用简单的逻辑:手机年销量超过10亿部,但只有5%的是智能手机。

在今后几年中,智能手机将逐步获得更大块的蛋糕,可能会在10年内达到50%的市场份额,并将成为最热门的互联网接入方式。移动计算领域和PC市场的早期发展的境况很相似:谁都知道PC行业会做大,谁都知道它会有持续的增长机会,但没人知道谁会成为赢家。现在有近半打的智能手机平台在市场上竞争,没有一个能取得主导性的市场份额。就和McNamee看到的一样,市场机会如此之大,即便是Apple和RIM及其他的厂商继续增长,Palm也能成功。“我们和成功和其他厂商不相关,我们不会以RIM和Apple失败为前提进行投资。要是我们能获得1%的全球市场份额,和现在的处境比,我们就是取得了巨大的成功。”McNamee说。

McNamee在Elevation的合伙人还有U2的主唱Bono,以及更著名的Apple前CFO Fred Anderson,他和Rubinstein一道,10年前打造了Apple公司的逆转。Anderson是把Rubinstein引荐到Palm的人。他坚持,只有Palm保证Rubinstein进入董事会,Elevation才同意注资。那时正是2007年的夏季,Rubinstein已经离开了 Apple,住在墨西哥的Puerto Vallarta,建造着一个度假别墅。Palm派了一队经理南下,花了整三天的周末时间,和他会面商谈。Palm的经理们向Rubinstein展示了进行中的各类项目,包括被命名为Nova的新操作系统。Palm OS是一个逐步过时的操作系统,它本是为处理相对简单的个人信息而开发,然后才扩展和拼凑以适应诸如手机等各种应用——Palm OS原本根本就没有考虑过执行这类任务。整个事情,有点象是用一个割草机的引擎来造一辆卡丁车,然后再配上较大的车身,把卡丁车变身为一部真正的汽车,然后又想着把它造成一架飞机,再想着让它飞向月球。Palm需要重头再来。

Rubinstein爱上了新的操作系统,马上和Palm签约了。之后他立刻作了一个激进的决定——停止Palm几乎所有的产品和项目,只留几个过渡性产品来保障销售额的稳定,让工程师能埋头专注于Nova。Rubinstein任命了一大批新的管理者,替换了工程设计部门所有的管理者和很多的工程设计人员。这种剥离公司并回到核心业务的大刀阔斧的行动和Apple十年前的做法如出一辙。乔布斯和他的团队杀掉了几十个产品,最后只剩下四样东西:两款笔记本电脑,两款桌面电脑。然后他们把大多数精力花在了开发新的OS X操作系统上面,之后的十年,OS X成了Apple最关键的产品。Rubinstein说,现在的Palm正“上演着同样的剧本。”

Rubinstein的策略是凭借开发新的软件平台来超越移动领域每一家公司,这个平台将应用到Pre和更多尚未公布的手机中。如果策略成功,Palm将会王者归来——再次变酷,再次赚钱。如果失败,“我们就成了又一家 Windows Mobile手机厂商”,Rubinstein说。也就以另一种方式宣告Palm的彻底歇菜。操作系统是个伤脑筋的东西,但Rubinstein相信没有这把刷子,一家技术公司就不能掌控自己的命运。Palm Nova系统在产品发售时会采用官方名称Palm Web OS,它基于开源的Linux操作系统,专为移动设备设计。与之不同的是,Apple的OS X源自个人电脑操作系统,它经过修改简化移植到iPhone上。

iPhone示范了纯正的电脑操作系统移植到移动设备后的强大的威力,但作为一部手机,iPhone自身还远不够完美。一方面,3G iPhone的电力续航表现非常糟糕。虽然用手持设备上网很酷,但iPhone提供的互联网体验和笔记本/台式电脑还相差甚远,速度要慢的多。Rubinstein团队说,原因是OS X的代码不够简洁,无法顺畅运行在移动设备较小规格的处理器和内存中。用户不能同时执行多个程序。切换程序的时候——比如你要连续收发邮件、打电话和添加日程时,需要老是回到主屏幕再运行下一个程序。2001年Apple推出了用于个人电脑的Mac OS X,但系统的一部分仍可以看到1980年乔布斯的NeXT公司的计算机操作系统的影子。Palm看到了推出新操作系统的机遇,新的系统更新、更好,还有会给手机玩家留下了最为深刻印象的——更快的速度。快得多了。“我们已经比iPhone快4倍了,而且还在继续优化。”McNamee自豪地说。

Pre到底有多好?硬件设计完美。外形平滑流畅,采用了圆角设计和对角3.1 英寸的多点触摸屏,可以提供iPhone上同样的捏放和滑动的触控方式(iPhone的屏幕稍大,对角3.5英寸)。滑盖下还有全键盘。你无需打开滑盖就可以拨打电话,滑盖未推开时,手机尺寸为2.3英寸宽,4英寸长,2/3英寸厚。拿在手里感觉很小,方便放在口袋里,重量不到5盎司(142克)。 Palm希望这个小巧的机身(拿起来就和薄薄的手抓包一样)能够吸引那些被iPhone和BlackBerry咋乎的用户。

强大功能的背后是德州仪器最新的高速微处理器的支持,快速流畅的视频处理大大改善了大多数移动设备普遍存在的时断时续的播放效果。Pre具有8G的存储空间,够用但不够好;能够运行Adobe Flash;能剪切复制粘贴(iPhone不支持);支持彩信,用户可以发送带图片的短信(iPhone不支持),300万像素带闪光灯的摄像头 (iPhone也没有闪光灯)。有一个按钮支持在Amazon下载商店里购买音乐。此外还支持多任务。想在电话扬声通话的时候一边浏览网页一边输入日程?没问题,Palm考虑到了用户同时运行15到20个应用程序的情况。

Palm工程师在应用程序上下了很大工夫,特别是联系人和日程。你可以把多个日程放在一起集中查看:工作日程、家庭日程甚至配偶的日程(需要对方给你登陆信息)。联系人管理程序能归集多源信息,如来自Yahoo,Google和Facebook的联系人信息。联系人列表涵盖每一种联络方式——如工作邮箱,Gmail, Facebook mail等供任意选用,你可以通过任何一种方式给朋友发信息。此外,不同程序之间能够互相沟通协作,比如当日程程序提示会议提醒时,会同时弹开一个有与会人员名单和他们的联系方式的列表。这样你在迟到时,可以通知到所有与会者。

那么:Pre是iPhone杀手么?McNamee不喜欢人们问这样的问题。他说:“手持行业里的每个人都把重点搞错了。大家都试图做一个iPhone杀手出来。我不想和Apple竞争。为什么老是要妨着iPhone?看到这些忙着和Apple竞争的人,我就会想,这些人疯了吗?我只是想学习Apple的经验”。不过,每当一款高端手机面世,第一个被问到的问题往往就是:它会击败iPhone么?好吧,对于Palm Pre,答案也许是“可能不会”。不能击败iPhone的原因并非Pre不够棒,而是因为Apple的品牌太强大了,因为iPhone已经卖出了1300万部,因为已经有了一万多个现成的iPhone的应用程序。 然而,Pre已经在一些非常关键的方面更进了一步,它给你的使用体验非常接近于目前的笔记本电脑或台式机,这至关重要,如果移动设备要成为互联网生活的中心,而不单纯是附属于个人电脑的外设的话。

最重要的一点,Pre只是第一弹。Rubinstein和他的同事已经着手准备开发一系列运行Palm Web OS的手机了。其他公司能超越Apple仅仅用它突破性的产品就立下的标杆吗?有这样的先例。1984年Apple推出了第一个采用图形化用户界面的Macintosh操作系统,走在了行业时代尖端。但几年后微软借鉴了Apple的思路并开发了Windows操作系统,随后赢得了90%以上的市场份额,而Apple的份额仍徘徊在小位个位数。这一小段历史可能是为何这几天Rubinstein看上去感觉如此良好的原因。“Apple想让每个人都承认游戏结束了,他们赢了。”Rubinstein说,“但我不这么认为。我认为游戏才刚刚开始。”

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