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公司 2012-7-17 14:49

GitHub:代码是程序员沟通最直接的手段

陈一斌 陈一斌 社区负责人
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如果不是 Andreessen horowitz 的投资,估计 GitHub 很难被福布斯、CNN、纽约时报等传统媒体注意到。普通大众之前不了解这个工具,是因为它距离记者的世界太远了——GitHub 是一个程序员所使用的托管项目的服务。

但在一些程序员眼里,它不仅是托管项目的地方,还是“开源”项目的大本营,而且是提高程序员“技术水平”和“技术品味”的地方,更是一个程序员社交的地方。

目前托管在 GitHub 上项目的数量为 3263005 个,包括 Linux 的内核、Ruby on Rails、jQuery、Apache 和最近流行的 Node.js 等等程序员所熟知的开源项目和框架。

为何 GitHub 如此受欢迎?

优秀的项目管理工具

Artodia 所绘制的图简单而清晰,展示了程序员使用 GitHub 管理项目的一般流程:

  • 首先,从原本的代码仓库(repository)中拷贝一份出来,创建一个分支(fork);
  • 然后,你可以在自己的分支下修改代码;
  • 当你的修改完成之后,可以将自己修改过的分支与原来的代码仓库中“合并”在一起。“合并”并不是将自己的代码复制粘贴,覆盖原来的代码仓库,而是只更新那些修改过的部分,代码仓库其他部分不会收到影响;
  • 而若原本的代码仓库中发生了变动,这些变动也可以更新到程序员的分支中。

这意味着:

  • GitHub 允许程序员方便的创立分支,实验自己的新想法,而不必担心自己的实验会影响原本正在开发中的产品。
  • 程序员可以通过简单的命令,让自己的分支与代码仓库的代码保持一致,不必担心版本混乱的问题;

程序员创建一个分支的时候,实际上是将原本的代码仓库拷贝出来,一份存放在 GitHub 的个人账号下,一份保存在自己的电脑中。这意味着:

  • 程序员工作不必依赖网络,即便是在脱网的环境下,也能够顺利工作,只要自己的电脑还有电;
  • 参与项目的程序员,每人都有一份项目代码的备份,能够避免代码丢失。

GitHub 能够让程序员毫无阻碍、随时随地地实验自己的新想法,而且不会影响项目本身,这是它吸引大量程序员和开源项目入驻的原因。

开源自由的文化

重视开源,是 GitHub 的产品、公司以及社区的重要特征。不但有名的开源项目入驻 GitHub,其本身也完全由开源技术打造。

GitHub 公司内部的文化相当崇尚开源精神,这个精神的核心是自由和平等。公司会在官方博客上欢迎每一位新加入的员工,配上大图和一句话简介,而且他们会让员工挑选自己喜欢工作的地点,不管办公室还是在家,或是其它。而且,公司的管理方式也非常宽松与自由。

Wanstrath 告诉《华尔街日报》,许多员工感觉没有管理层的时候,自己能够更容易获得成长。一直以来,GitHub 是一个没有 “老板”的公司,虽然 Wanstrath 的职位是 CEO,但他一直坚持名片上只印自己的名字。在 GitHub 工作,员工们一起讨论项目的优先级,不必接受来自管理层的命令,每个员工都可以自由加入自己喜欢的项目。

Preston-Werne 曾撰文一篇,表达:“开源(几乎)是一切”的观点:

  • 开源代码是对个人和公司而言,是优秀的广告,拥有很强的宣传力;
  • 当你的开源项目流行开来,并吸引了很多人的注意,你会得到众人的帮助,他们会帮你把工作完成得又快又好;
  • 如果你开放了一个有用的代码,你会吸引聪明的人的注意,他们会根据你的代码,创建一个分支;他们也可能会直接向你提意见;
  • 开源代码是最好的简历,它证明你的技术实力;
  • 开源代码能够留住聪明的人;
  • 将自己的代码开源,可以看到别人是如何使用自己的产品的,他们会如何改进,让你认识到产品应该如何改进;
  • 将代码开源可以减少重复做功。

程序员的交流

GitHub 吸引越来越多优秀的开源项目进驻。每个程序员能够浏览这些优秀开源项目的代码,从而提高自己的水平。

在 GitHub 上,你可以通过 GitHub 自身的“页面”功能,将自己的想法整理出来,给其他人看。而他人也能够直接提交 issue,提出自己的意见,其它人则在 issue 下讨论问题。你还可以通过 Follow 的功能,跟踪其它项目最新的情况。

当然,程序员之间的交流,最直接的就是“用产品说话”。如果你觉得一个产品原先的想法不是很好,但提意见又遭到反驳,那么你可以直接根据原来的版本,创建属于自己的分支,开发出属于自己的版本,实现自己的想法。

Mac 上面有名的文本编辑器 Notational Velocity(简称 NV)是一个有趣的案例。自 2002 发布第一版以来,它就以简洁的界面,方便易用而受到用户的欢迎。不过,NV 之前一直缺乏用户需的新特性,比如全屏模式、标记语言 MarkDown 语言等等。

为了能够实现自己的想法,2010 年不少程序员将 NV 的源代码拷贝出来,创建自己的分支,具体可以看这张图片:

现在由 Brelt Terpstra 开发的分支版本 nvALT 2.0 是最有名的分支,它基本实现了当时 Terpstra 当时之所以创建分支的目标——成为一个简洁的书写、出版应用。有趣的是,这些分支也促进了 NV 的改进。

GitHub 让程序员方便快速地参与一个开源项目:一切不过“Fork”一下而已。

总结

GitHub 原本的口号是“Git 代码托管(git repository hosting)”,现在变为“Social Coding(社交化编程)”,更加符合自身的定位。

代码,是程序员沟通的最直接的手段。

附上 2007 年 10 月 19 日,GitHub 第一次 Commit 的记录,由 GitHub 创始人之一 Chris Wanstrath  发出:

题图来自 felixtriller

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