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特稿 2012-7-19 09:55

Georgie:盲人的“智能助手”

自从 Siri 发布以来,智能助手的概念再次引起了人们的关注。其实,智能手机本来就是我们日常生活的助手,但由于缺乏人性化的交互方式,我们通常只是将它视为工具而已。自然语音交互使得智能手机从“它”(工具)变成了“他 / 她”(智能助手),最终目的是实现交互的最简化。现在的各种交互方式是我们面对不够智能的计算机时,创造的一套复杂仪式,与聋哑人交流时的特殊手语,而将来的交互方式则是我们面对足够智能的计算机时,一种自然的语言交流。

对于身体健康的人来说,或许并不特别在意自然语音交互的价值,因为他们完全可以通过现有的交互方式,熟练地向计算机发布命令。不过,对于盲人或患有视觉障碍的特殊群体来说,自然语音交互可以说是智能手机带来的最大福音。只是,目前的手机所提供的自然语音交互功能仍然比较初级,完全依赖 Siri 或 Voice Search 显然是不够的。在自然语音交互进化尚未完成之时,如何为特殊群体提供必要的帮助呢?

Georgie 是一个为特殊群体提供帮助的应用,严格来说,它还称不上是“智能助手”,因为只是利用了智能手机一些现有的技术而已。不过对于盲人或视觉障碍患者来说,语音识别技术的大量运用,再加上一个人性化的名字,将 Georgie 视为“智能助手”似乎也不为过。

根据 Mashable 的报道,Georgie 的开发者是 Roger Wilson-Hinds,Screenreader 的联合创始人。Georgie 这个名字取自他妻子的导盲犬。Wilson-Hinds 希望 Georgie 能够“完全改变全世界盲人或局部失明者的生活”。

”这是第一个由盲人设计、为盲人设计的智能手机“,他说。对此他应该有体会。他刚发出了自己的第一条短信。

用户可以从 Sight and Sound Technology(一个为盲人提供服务的公司) 购买预装 Georgie 软件的 Android 手机,他们也可以从 Google Play 商店下载应用。Georgie 的界面特意为盲人设计,功能、信息等以色块或色条来表示。当盲人接触到某个功能色块的时候,应用会提供语音反馈,以帮助他们了解自己点击了哪项功能。

从 Sight and Sound Technology 公司放出的视频来看,除了打电话、发短信、预报天气、一键寻求帮助等基本功能之外,Georgie 还提供了许多贴心的功能:

  • 兴趣点。用户可以把经常去的地方设为兴趣点,实现方便的导航。另外,用户还可以自己设置一些特殊地点,比如发现路上某处有低垂树枝时,将此处设为特殊地点,当下次再次到达时,应用会发出提醒。
  • 附近地点。用户可以随时了解附近的公共场所,比如餐饮、购物、景点、医院等。
  • 公交站。应用将公交站功能单独列出,用户可以了解公交车到达时间、行进方向和路线,以便乘车。
  • 网络应用。Twitter、有声电子书、有声新闻,用户甚至可以发博客。
  • OCR。用户可以把摄像头顶替眼睛的功能,比如对着菜单扫描,应用就会给你读出上面的各种菜名。
  • 问答。用户可以问 Georgie 问题,获得简单的答案。(不确定这是否利用了 Voice Search 的功能,或其它服务)

或许将来自然语音交互的进化,会消灭 Georgie 这样的应用,毕竟它看起来仍然有些复杂。不过从目前这个阶段看来,在充分利用现有技术为盲人提供帮助方面,Georgie 可以说是一个名符其实的“智能助手”。

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