Google:让我们重新造一个轮子(WebM)

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2010-05-20 08:04

昨晚 Google、Adobe 、Mozilla 协同大批厂商来势汹汹宣布了 WebM 这一全新的网络视频项目(ifanr 成员进行了现场全方位的直播),这是一个开源并且免费的项目,由 Google 通过收购 On2 拿到的 VP8 视频编码 、广泛使用的 Vorbis 音频编码、新的容器以及新的 MIME 类型组成,任何人都可以无偿使用 WebM。目前看来 WebM 的阵营声势很大,再加上免费使用这么一大诱惑,它在互联网上的蔓延应该是可以预见的事情了。

技术上的细节不用说太多,WebM 与 H.264 实际上最大的区别就在于收费与否,和 WebM 不同,H.264 这一目前使用最为广泛,HTML5 的核心之一事实上是有主的,它的知识产权属于 MPEG-LA 协会,所以呢,无法想象,Google 这些巨头,特别是 Google Youtube(日访问量已经 20 亿了,这是真正的世界人民的电视台),甘心使用一个属于别人的标准和格式。另外,还有利益驱动在里面。目前 H.264 当然是免费使用,可从 2015 年开始,H.264 将会强制性收取专利使用费。先免费推广,把猪养肥了再杀,MPEG-LA 协会确实打着一个好算盘。

面对这样的专利陷阱 ,Apple 和 Microsoft 选择迎难而上(IE9 宣称只支持 H.264),当然这两家努力推广 H.264 也有自己的私心,毕竟 Youtube 掌握在 Google 手里,2015 年日访问量指不定能上 30 亿,这个专利费要交的话就恐怖了。能通过 H.264 来给 Google 添点堵,也是企业战略的一部分。

但是 Google 却比想象中有魄力,没有去谈判,没有想法绕过去,爷们自己重新造一个轮子!于是纠结被 Apple 批得灰头土脸、眼看着 Flash 就要走下坡路的 Adobe,拉上大批不肯交专利费的芯片厂商,重新来推广一个视频标准,这就有了 WebM 的诞生,对于业界来说,这是好事,多了一个免费的选择,况且这个选择背后还有 Google ,有 Youtube 20 亿播放量的背书,有大批硬件厂商支持(硬件加速将会很快来到),这么一个免费且开源的优秀格式,对任何开发者以及商业公司来说都是不小的诱惑,特别是 VP8 这一视频编码是采用 BSD 授权开源,这就意味着任何公司和个人对 VP8 进行的改进都无需强制性公开,对于商业应用而言,这一点非常有利。

于是下一代互联网的格式之争又要重新开始了,这次的双方是 H.264 vs WebM,一边是已经初步完成的产业链 (软硬件支持,庞大的用户群体),另外一边是事实上的产业同盟,WebM 免费开源,但 H.264 那边却也不会坐以待毙,本来已经明朗化的互联网视频格式又要混乱不堪起来。

对 Google 这些高高在上的神仙而言,这是争夺控制权的好机会,但对于终端用户而言,却是神仙打架、殃及凡人了,多一个格式,多装一些东西(IE9 说只要用户机器上有 WebM 的解码器,它就能播放,所以还得外挂,safari 就难说了。),修电脑的好人们又要多一点麻烦。

移动平台就更倒霉了,本来视频播放就够麻烦了,这下大量已经内置 H.264 硬件加速的设备何去何从?局势尚未明了之前,移动设备是全面兼容还是押宝一边?那些大量部署使用 H.264 的网站是否从头再来?其他公司不清楚,但我知道一点,iPhone 用户又要倒霉了,继没有 Flash 支持以后,WebM 的支持应该也是遥遥无期。

推出一个新格式,重新打一场格式仗,再来走一遍发布、完善、推广、部署的路子,HTML5 又要再度拖延,视频格式统一再次变得虚无缥缈,这是对互联网进化的阻碍,还是一次新革命的开始?追求商业利益的同时能否不伤害终端用户?无论如何,我们这些终端用户,除了被动的看与接受,似乎也没有第二条路可走。

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题图来自 eagle1effi

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