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公司 2010-5-20 08:04

Google:让我们重新造一个轮子(WebM)

昨晚 Google、Adobe 、Mozilla 协同大批厂商来势汹汹宣布了 WebM 这一全新的网络视频项目(ifanr 成员进行了现场全方位的直播),这是一个开源并且免费的项目,由 Google 通过收购 On2 拿到的 VP8 视频编码 、广泛使用的 Vorbis 音频编码、新的容器以及新的 MIME 类型组成,任何人都可以无偿使用 WebM。目前看来 WebM 的阵营声势很大,再加上免费使用这么一大诱惑,它在互联网上的蔓延应该是可以预见的事情了。

技术上的细节不用说太多,WebM 与 H.264 实际上最大的区别就在于收费与否,和 WebM 不同,H.264 这一目前使用最为广泛,HTML5 的核心之一事实上是有主的,它的知识产权属于 MPEG-LA 协会,所以呢,无法想象,Google 这些巨头,特别是 Google Youtube(日访问量已经 20亿了,这是真正的世界人民的电视台),甘心使用一个属于别人的标准和格式。另外,还有利益驱动在里面。目前 H.264 当然是免费使用,可从 2015 年开始,H.264 将会强制性收取专利使用费。先免费推广,把猪养肥了再杀,MPEG-LA 协会确实打着一个好算盘。

面对这样的专利陷阱 ,Apple 和 Microsoft 选择迎难而上(IE9 宣称只支持 H.264),当然这两家努力推广 H.264 也有自己的私心,毕竟 Youtube 掌握在 Google 手里,2015年日访问量指不定能上30亿,这个专利费要交的话就恐怖了。能通过 H.264 来给 Google 添点堵,也是企业战略的一部分。

但是 Google 却比想象中有魄力,没有去谈判,没有想法绕过去,爷们自己重新造一个轮子!于是纠结被 Apple 批得灰头土脸、眼看着 Flash 就要走下坡路的 Adobe,拉上大批不肯交专利费的芯片厂商,重新来推广一个视频标准,这就有了 WebM 的诞生,对于业界来说,这是好事,多了一个免费的选择,况且这个选择背后还有 Google ,有 Youtube 20亿播放量的背书,有大批硬件厂商支持(硬件加速将会很快来到),这么一个免费且开源的优秀格式,对任何开发者以及商业公司来说都是不小的诱惑,特别是 VP8 这一视频编码是采用 BSD 授权开源,这就意味着任何公司和个人对 VP8 进行的改进都无需强制性公开,对于商业应用而言,这一点非常有利。

于是下一代互联网的格式之争又要重新开始了,这次的双方是 H.264 vs WebM,一边是已经初步完成的产业链 (软硬件支持,庞大的用户群体),另外一边是事实上的产业同盟,WebM 免费开源,但 H.264 那边却也不会坐以待毙,本来已经明朗化的互联网视频格式又要混乱不堪起来。

对 Google 这些高高在上的神仙而言,这是争夺控制权的好机会,但对于终端用户而言,却是神仙打架、殃及凡人了,多一个格式,多装一些东西(IE9 说只要用户机器上有 WebM 的解码器,它就能播放,所以还得外挂,safari 就难说了。),修电脑的好人们又要多一点麻烦。

移动平台就更倒霉了,本来视频播放就够麻烦了,这下大量已经内置 H.264 硬件加速的设备何去何从?局势尚未明了之前,移动设备是全面兼容还是押宝一边?那些大量部署使用 H.264 的网站是否从头再来?其他公司不清楚,但我知道一点,iPhone 用户又要倒霉了,继没有 Flash 支持以后,WebM 的支持应该也是遥遥无期。

推出一个新格式,重新打一场格式仗,再来走一遍发布、完善、推广、部署的路子,HTML5 又要再度拖延,视频格式统一再次变得虚无缥缈,这是对互联网进化的阻碍,还是一次新革命的开始?追求商业利益的同时能否不伤害终端用户?无论如何,我们这些终端用户,除了被动的看与接受,似乎也没有第二条路可走。

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题图来自 eagle1effi

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