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公司 2012-7-20 07:00

与 BBC 达成合作,Hulu 意欲甩开对手

来自 TechCrunch 的报道,日前美国视频播放网站 Hulu 和英国权威媒体 BBC 达成合作,未来将同步播出 BBC 喜剧《幕后危机》(The Thick of It)的第四季。此次与 BBC 的合作也是 Hulu 的首次国际合作。

根据双方的协议内容,从 7 月 29 日开始,Hulu 将在旗下的免费频道和订阅频道同时上映《幕后危机》已完结的前三季剧集。眼下,第四季正在紧锣密鼓的筹备中,预计将于明年早期在 BBC 第二频道首映。届时,Hulu 免费频道及 Hulu Plus 付费频道也将同步上映。而 BBC 旗下的北美频道必须在首轮播映结束之后,方可播放该季剧集。

《幕后危机》是一部描述英国政府社会事务部的政治讽刺喜剧。该剧内容大胆、故事晓畅,播出之后颇受好评,Hulu 负责内容的高级副总裁安迪·福赛尔(Andy Forssell)对它也赞不绝口。此外,对于首次国际合作,福塞尔也难掩兴奋。在对外声明中,他说道

我立刻迷上了这部电视剧,它也绝对是 Hulu 用户热衷的那种。很兴奋能够为美国剧迷们提供追看此前所有剧集,同时播出第四季内容的机会。能将这部与众不同且富有智慧的电视剧单独地呈献给 Hulu 用户,我们倍感骄傲。

据《赫芬顿邮报》的报道,Hulu 注意到网站上的《屋事生非》(Spaced)、《烦恼的牧师》(Rev)、《超能少年》(Misfits)以及《名厨怀特》(Whites)等英国剧集颇受欢迎,所以考虑选择英国电视媒体作为合作伙伴。福塞尔也同时解释了 Hulu 青睐英国剧集以及相中《幕后危机》的原因:

在英国,有很多电视剧值得热爱。他们同时拥有世界上最优秀和最糟糕的电视剧。不过在我看来,这也正是他们最伟大的地方,说明他们敢于尝试。

我们希望在观众和他们可能未曾留意的作品之间搭建桥梁。它(《幕后危机》)是如此的出色,制作相当精良。在美国,它应当为更多人所知,但事实上,只有少数人了解它。

Hulu 是一家由 NBC 和福克斯(Fox)在 2007 年共同创建的视频播放网站。不同于 YouTube 所倡导的用户贡献内容模式,Hulu 禁止用户上传视频,其内容完全来自站方。在成立之初,外界曾普遍看衰 Hulu,认为这一模式有悖于 Web 2.0 所推崇的人人参与和分享的主张。然而 Hulu 的表现却打破了许多人的预测:

  • 2009 年 4 月,迪斯尼(Disney)宣布加入,购买了 27% 的股份;
  • 2010 年早期,CEO 贾森·基拉(Jason Kilar)称在过去的两个季度里,Hulu 已经开始盈利,到 2010 年夏天,公司收益最高有望达到 100 万美元,这将超过 2009 年的全年收入;
  • 2010 年 4 月,comScore 发布调查报告,称 Hulu 在当年 1 月的月访问量已经达到 9 亿 300 万次,仅次于 YouTube;
  • 2010 年 7 月,付费频道 Hulu Plus 开始测试,11 月正式使用;
  • 2011 年 1 月,自制剧《早晨后》(The morning after)上线;
  • 2012 年 3 月,comScore 发布的一份关于美国在线视频观看情况的调查报道,Hulu 以超过 15 亿次的视频广告播放次数,在视频广告排名中拔得头筹。

当然,在 Hulu 昂首迈进的时候,亦不缺乏竞争者。有意思的是,业界认为 Hulu 最大的竞争对手并非 YouTube。究其原因,在于 YouTube 和 Hulu的发展模式各不相同,二者的交集并不大。所以,彼此之间固然存在竞争,但倒不至于你死我活。未来的情况可能是平行发展,并驾齐驱。

反倒是提供在线视频租赁服务的 Netflix 很可能是 Hulu 最大的对手。前者在去年将旗下的网络视频服务和 DVD 租赁服务剥离,使得公司可以更方便地从网络用户身上创收。据分析公司 IHS 的预测,Netflix 今年在网络视频业务上的营收有望翻一番,达到 11 亿美元。

Netflix 在今年四月发布的一季度财报显示,单是北美地区的流媒体服务订阅用户就已经从一月初的 216.7 万上升到了 234 万,全球的订阅用户总数大约为 260 万。同样是在四月,Mashable 发表了一篇关于贾森·基拉的发言,称 Hulu 的付费订阅用户已经达到了 200 万。不过对比之下,Hulu 还是有点相形见绌。除此之外,Netflix 和 Apple TV 等硬件设备的整合也是 Hulu 所不具的优势。

Hulu 显然也意识到了来自 Netflix 的竞争威胁。此次和 BBC 的合作可以理解为 Hulu 新的战略:试图在内容形式与播放速度上和对手拉开差距。制作同样精良的英剧为用户们提供了美剧之外的另一种选择;而在剧集上与 BBC 同步播放则是 Netflix 的租赁服务所无法比肩的专有优势。

对于流媒体而言,内容之后,同步放映有可能是下一个引爆点。毕竟在快速消费内容的时代,谁会愿意讨论一部延期播放的剧集呢?

 

题图来自 Paulyanez

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