Google:平台化努力

公司

2010-05-21 20:22

作为门的 Google

从斯坦福 2 位大学生的宿舍作品,发展到今天的硅谷巨头,十年来 Google 经历了神话般的发展。现在的 Google 虽然拥有众多业务,但主要的盈利来源依旧是最初的搜索,毫不夸张的说:如果失去搜索广告收入,强大的 Google 很难支撑下去。

而搜索就好比一扇门,人们来到搜索的目的是为了找其他的东西。他们匆匆而来,找到后便匆匆离去。正如经过一扇门一样,虽然门很重要,但人们并不会在门前多逗留片刻,甚至不会对门多看几眼。

Google 本身对搜索作为门的属性非常清楚,在解释搜索页面最近的改版时 Google 的乔恩·威利说:“……我并不希望有人说 ‘看,这搜索页面多漂亮!’ 而是希望人们说 ‘我想要的……在哪里?’ 然后点击一下,之后便离开了。”

正因为清楚的了解这一点,Google 为全世界提供了最简洁高效的搜索体验:在搜索页面上除了 logo 便是大大的搜索框。搜索结果页也是简单至极,几乎没有任何装饰。用户不需要注册,不需要留下任何东西,搜索完便直接离开。靠着这种极简的搜索体验,Google 打败了众多对手,成为了名副其实的搜索之王。

如果说互联网是一个集市,Google 就是集市门口的大门,去集市的人都经过这扇门。Google 并不在集市中摆摊,却稳稳的利于不败之地

历史在前进

历史不是静止的,尤其在硅谷这种天才云集的地方。同样是大学生的马克·扎克伯格在宿舍弄出了 Facebook 并风靡全球,随后的 Twitter 同样迅速腾飞。和 Google 不同的是,这些所谓的 Web 2.0 网站并不是门。他们需要注册,他们创造着内容(虽然是用户自己创造)。他们更像一个大院,或者说,他们是一个平台。

大院和门似乎没什么矛盾。人们依旧经过大门,找到了自己想去的大院…… 多和谐的一个社会阿。

但事实却不是这么简单,大院开的越来越大,圈住了越来越多的人和信息。很多人在大院里过的很开心,于是他们就定居在喜欢的大院里不出来了,于是这些人不需要再经过门。并且门对大院的意义也越来越小,哪一天大院和门闹翻的话,可能直接就会不对门开放。

并且,门本身不创造内容,也不能捆住用户,要改成走另一扇门是很简单的。现在我在用 Google,一分钟后我就可以改成用百度,完全没有迁移成本。

相比 Facebook,Twitter 这种大院,作为门的 Google 其实很脆弱。

平台才是王道

抛开自由、开放那些漂亮话,谁都明白,不管开放与否,平台才是王道。

微软被人骂了这么多年,封闭、垄断、落后、没有品味…… 事实上微软这十年来的大多数努力也都是失败的:平板、WM、搜索…… 但盖茨却依旧在首富线徘徊。归根到底便是微软坐拥 Windows 这个平台。骂归骂,大多数用户因为各种各样的原因始终还是无法抛弃 Windows,或者根本没想过要抛弃。你能离开 Windows?但你可能无法离开基于 Windows 的某某软件…… 这就是平台的威力。凭借 Windows,微软十年来屡屡犯错,毫无进取,却霸业依旧。

正如古代的农民起义领袖高喊着推翻皇帝,心里想的却是自己做皇帝。硅谷的天才们批判着微软,但其实谁不想拥有微软那样的地位?Facebook 的扎克伯格,毫不掩饰掌控网络平台的野心;Twitter 的开放 API,更是形成了一个围绕着 Twitter 的生态圈。

Google 的努力

从门与平台的角度去看这次 Google I/O 大会,乃至 Google 这几年的举动,一切就清晰了。Google 有名望,有人才,有商业模式,更不差钱。Google 缺的,就是可以圈住用户,确保基业长青的平台。

和 Windows 拼桌面平台?你能比苹果的体验做得更好吗?你能比 Linux 做得更开放吗?但他们都没成功。至少目前来说,在桌面上 Windows 基本是不可战胜。

所以,Google 锁定了 3 个方向:社交网络,智能手机(乃至平板),浏览器。

Google 以前推出过一个社交网站叫 Orkut,可最终不温不火。去年来势汹汹的 Wave 也被缓慢的载入速度,让人困惑的描述弄到虎头蛇尾。大部分人根本不清楚 Wave 是什么,可以做什么。今年年初 Google 宣布社交网络将是 2010 年努力的重要方向,于是,Buzz 来了。捆绑在 Gmail 中的 Buzz 无需多少推广便有了用户群,克服了 Google 推广方面的软肋。Buzz 虽然还存在着众多问题,但到目前为止发展的还不错。

浏览器方面,Google 的 Chrome 发展势头非常好,到现在已积累了了 7000 万用户。更为重要的是,这似乎是一个天生为成为云计算平台而生的浏览器:简洁的界面、标签页为主的设计、强大的新标签页、飞快的速度…… 至于 Android 的平台性,就更不用说了。

而在这次 I/O 大会上,Google 把几乎沉寂的 Wave 开放注册了,并且大大提升 Wave 的速度。还考虑让 Wave 也像 Buzz 一样绑定在 Gmail 里;另一方面,Google 为 Buzz 开放了 API;同时还推出了基于 Chrome 的 Chrome Web Store,希望围绕 Chrome 打造一个类似 iPhone 的 App store 那样的应用商店;至于 Android 更是升级到了 2.2,进行了大量更新,甚至推出了基于 Android 的 Google TV。这些举动都在社交网络、智能手机、浏览器这 3 方面加强平台性,Google 平台化的努力再明显不过。

打造一个平台,需要的不仅仅是技术和财力,恐怕更需要全面协调与平衡各方面因素的经验,而这正是 Google 较为缺乏的。但我们可以看到 Google 在不断改进,不断努力。正如这次 I/O 大会所表现的那样。

那么,你怎样看 Google 的平台化努力?欢迎留言或移步论坛讨论

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