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公司 2012-7-23 12:27

柯达专利诉讼失败,或影响其专利拍卖

今年年初,相机领域的百年老店柯达申请破产保护,目标在 2013 年完成业务重组,重新盈利。然而,已经没有胶卷业务支撑、不再生产数码相机的柯达,从何盈利呢?

专利授权。

在申请破产保护前,柯达试图出售其在数码成像领域的专利组合,但此举受到破产律师的反对,认为破产前的出售行为会在法庭上受到债权人的挑战,给拍卖带来不确定性。除了“出售”专利外,通过专利诉讼达到“授权”的目的,也是一种途径——要知道,柯达这家百年老店拥有 1100 项数字成像相关的专利。

事实上柯达确实是这么干的。今年 1 月 10 日——正式宣布破产保护前 10 天,柯达开始对苹果和 HTC 提出诉讼。7 月份,柯达称苹果不合理地侵占超过 10 项柯达专利,故意延迟专利使用费的支付,并尝试妨碍柯达出售自己的专利。

但柯达的如意算盘没有成功。

上周五,美国法官 Thomas Pender 判决柯达控告苹果和 RIM 专利侵权败诉,认定诉讼的关键专利 218 号专利文件已经失效。这个判决对柯达下个月开始的专利拍卖显然不利,会影响公司的专利估价,也可能会阻碍潜在买家的兴趣。没钱,没有更多的现金流,这些情况的结果就是:这影响到柯达的业务重组计划。

按照美国的《破产法》第十一章规定,柯达可以在一段时间内对业务进行重组,争取再度盈利。在破产保护期间,公司管理层依然负责公司的日常运营,其股票和债券也在市场继续交易,但公司所有重大经营决策必需得到破产法庭的批准,公司还必须向证券交易委员会提交报告。柯达计划在 2013 年完成业务重组。

其实在对簿公堂前,苹果与柯达曾经有过一段亲密的时间。在上世纪乔布斯离开公司的那段时间里,两家公司一同开发了世界上第一款针对消费者的数码相机,QuickTake 100。不过,QuickTake 系列数码并未获得消费者的青睐。1997 年乔布斯回归苹果之后,很快就终止了这系列产品的开发。没有了这个纽带,两家公司开始渐行渐远。

柯达曾经尝试进行转型,希望重回巅峰。2007 年,公司也终于扭亏为盈,数码相机和喷墨打印机业务实现大幅增长,并与摩托罗拉合作推出带有柯达镜头的手机 ZN5。可惜好景不长,移动互联网、社交网络和云计算的流行,百年老店无法紧跟时代步伐,柯达最终无可避免的走向申请破产的命运。

相比之下,柯达的同行日本富士胶片(Fujifilm)转型比较成功。后者 2000 年开始转型,砸下 90 亿美元,并购 40 家公司,并在一年半内进行公司重组,成功实现转型:从一家以销售相片胶卷为单一收入来源的公司,扩展到医疗、印刷、护肤品、数码相机、光学元器件、高性能材料等多项业务。2011 年,来自数码相机的收入仅占公司总收入的 15%。

不过,也许是因为今年上半年影像业务整体营业利润亏损 5100 万美元,富士胶片也走上了通过专利诉讼来获取现金的道路。7 月 14 日,富士对摩托罗拉提起专利侵权诉讼,称后者生产的手机侵犯了四项专利,包括数位成像、传输方法等方面。

富士的行为引来 PhoneArena 的讥讽

在商业界出现了一种新风向:公司停止产品创新,转而向 Android 手机制造商发起诉讼(来获利)。

富士会不会迎来与柯达一样的结局?目前还不得而知。但显然它的压力没有柯达那么大。

题图来自 finacialpost

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