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公司 2012-7-24 11:17

VMware 缘何砸下重金收购 Nicira?

今天,VMware 砸下 12.6 亿美元,收购了一家初创公司 Nicira。后者名不见经传,它如何吸引了 VMware?

Business Insider 采访 Nicira 的董事会成员 Ben Horowitz。他同时也是 Nicira 早期投资者 Andreessen Horowitz 的合伙人之一。Horowitz 称,若未来 20 年要在数据网络领域保证领先地位,就只有一家公司,那就是 Nicira。

VMware 的新闻稿称 Nicira 是 “SDN 领域的先锋”、“网络虚拟化的领导者”。这意味着 SDN 与网络虚拟化是 Nicira 吸引 VMware 之所在。

SDN 的英文全文是 Software Define Network,用中文表述则是“软件定义网络”。

VMware 的 CTO Steve Herrod 用一张图解释 SDN 是什么:

SDN 在图中“Network Virtualization”蓝色那一层。从图中可以看出,它的位置在网络设备和服务器之间,它的作用就是将两者连接起来。

SDN 包括三个特点

  • 完全将网络虚拟化,让网络完全和虚拟服务器一样灵活;
  • 解开网络软件与特定的硬件之间的挂钩,这样每一家公司都可以加入不同类型的网络——不仅仅是主流运营商提供的;
  • 无限拓展硬件的可能性。

这能够解决 VMware 什么问题?根据 Wired 今年 5 月对 Nicira 的一篇采访,VMware 一直将虚拟网络路由器作为管理程序(hypervisor)的一部分,以提供虚拟服务器的平台。但 Vmware 的虚拟网络路由器功能有限,用户无法通过多个虚拟网络路由器来组建一个复杂的虚拟网络。

而 SDN 技术所保证的“网络虚拟化”,让”多个虚拟网络路由器组建一个复杂的虚拟网络”成为了可能。这是 VMware 收购 Nicira 一大理由。

VMware 一直致力于“虚拟化”领域,利用软件来取消硬件之间的隔阂。某种程度上,Nicira 也同样如此。两家公司在基因上有相近之处。而从 VMware 的收购史来看,2010 年和 2011 年,公司的重心依然放在网络服务上,比如 Zimbra、SlideRocket 等等;但到了 2012 年情况开始发生变化,公司的重心开始向云计算领域倾斜,所收购的三家公司都与虚拟化、云计算相关。

VMware 收购 Nicira,出价十几亿美元是意料之外,押注云服务则是情理之中。

附上 VMware 的收购史:

  • 2009 年 10 月,收购主要面向 Java 开发者的开源开发者社区 SpringSource,出价 4.2 亿美元;
  • 2010 年 1 月,收购开源电子邮件服务 Zimbra,收购金额未透露;
  • 2010 年 8 月,收购实时数据中心性能分析与软件开发商 Integrien、云安全软件开发商 TriCipher,收购金额未透露;
  • 2010 年 5 月,收购专门从事数据配置业务 GemStone,收购金额未透露;
  • 2011 年 4 月,收购线上演示幻灯片制作服务 SlideRocket,收购金额未透露
  • 2011 年 5 月,收购社交企业协作服务 Socialcast ,收购金额未透露
  • 2011 年 6 月,收购 IT 财务管理软件开发商 Digital Fuel,收购金额未透露
  • 2012 年 4 月,收购云数据分析服务 Cetas Software,未透露
  • 2012 年 5 月,收购虚拟桌面管理服务 Wanova,收购金额未透露
  • 2012 年 7 月,收购云自动化解决方案提供商 Dynamic Ops Inc,收购金额未透露

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