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公司 2012-7-26 14:51

Twitter:科技公司?媒体公司?

“我认为公司仍然是一家科技公司,只不过它存在于媒体商业中。”

Twitter CEO Dick Costolo 曾这样定义 Twitter 公司的属性。他的理由是,Twitter 没有一个记者,没有编辑部,1300 名员工中近半数是工程师,他们致力于保证服务的稳定,并不断增加新特性。但事实上,从 Twitter 的盈利模式、业务侧重点上看,Twitter 都越发表现出一家媒体公司的姿态。

Twitter 尽管以社交起家,但单向的“关注”机制的存在并不能构建一个像 Facebook 宏大的社交网络图谱。信息超越社交成为  Twitter 主导力量。在实际使用中,用户更趋于把它作为信息平台,在平台上关注新闻、媒体和明星,而非与朋友进行实时交流。从这个角度说,Twitter 充当的角色已经和电视相差无几了,唯一的区别是,电视媒体在“推”新闻,Twitter 媒体和用户一起“推”新闻。

Twitter 是一个信息中转的节点,联系着受众与信息。它不仅仅是内容提供者,还是内容过滤者。很多 Tweet 都会包括一个链接,这使得 Twitter 成为一个流量输出公司。如果说 Twitter 上媒体账户的信息是第一次过滤的产物,那么每个人的 list 则是对信息的第二次筛选。

利用这种信息传播上的优势,Twitter 开始在内容业务发掘新的潜力。Dick Costolo 日前在接受《华尔街日报》采访时表示,Twitter 正在努力扩大一项计划的范围,帮助用户从海量的信息中理清事件来龙去脉,特别是发生重大事件或盛大体育盛会举行时,该计划将其打造成一个更加主要的事件直播平台。

比如 Twitter 与 NBC 签署针对伦敦奥运合作报道的合作协议的举措:Twitter 将会设立一个奥运报道的专题页面,页面将采用“信息流”的方式呈现来自运动员、粉丝以及新闻记者的 Twitter 消息,Tweet 的聚合工作由 Twitter 员工完成,这就引入了编辑“把关”的机制,这也是 Twitter 走向媒体运作的第一次尝试。

Twitter 尤其重视 “意见领袖”言论,Costolo 认为这有助于提升产品的影响力。根据纽约时报旗下博客 Bits 报道,Twitter 员工经常会和社会名流、政治家、运动员和媒体人交流,他们称这些“意见领袖”为 V.I.T.(Very Important Tweeters)。

正是因为 Twitter 在内容上的优势,盈利才变的可行。与所有媒体公司一样,广告是 Twitter 的最主要营收来源。公司在推出 Promoted Tweets 等广告服务后,公司的广告业务持续增长,尤其是移动广告领域。据市场调研公司 eMarketer 的估计,Twitter 去年的广告营收达到 1.395 亿美元。而 Twitter 预计它在 2014 年可以获得至少 10 亿美元的广告收入。在可以预见的未来,公司会继续保持这种模式。Dick Costolo 在接受《洛杉矶时报》的采访时表示,目前 Twitter 拥有数千名广告主,到 2012 年底应该会达到万名以上。而除了广告,Twitter 没有其他能够创造大的价值的付费服务,尽管开放平台上有很多应用获得了利润,但是这些与公司没有关系。

从内容到广告,俨然一家媒体公司的运作方式,只不过 Twitter 先做了平台。

这是一个全新的时代,技术已经融入到社会的各个领域。我们无法纯粹地定义一家公司或一个产品的属性。Dick Costolo 的理解显然是基于 Twitter 本质是一个产品然后才成为一个内容输出者之上的,他显然是不愿意承认这种发展趋向——将一家热衷于技术的公司套上了媒体公司的帽子就好比把闪耀着优越感的理科生说成文科生。

但是,我们又可以这样理解:传统意义的媒体自己做内容,把平台交给别人,而 Twitter 正好反过来。

 

题图来自:Scotte Beale

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