Apple 和 Google:一个比喻

公司

2010-05-27 16:45

From TechCrunch by MG Siegler | jim & veiz 译,guolei 校,转载请注明 ifanr.com 译文链接

ABC 热播剧 《迷失》(Lost) 这个周末就要剧终了。这一季的主旨是在揭秘岛上事件的背后起源。尽管有些剧透,但是我还是说了吧——主要是讲两兄弟,雅各布和黑衣人之间的故事。在成长过 程中,两兄弟非常亲密,但是各怀心思,最终导致了他们的分道扬镳。很多事情都证实了他们的不同。这两兄弟让我想到了现在的 Google 和 Apple。

如果你以前对 Google 和 Apple 之间的全面战争还有什么疑虑的话,相信经过前两天的 Google IO 大会之后,一切都真相大白了。在会上我们听到了很多对 Apple 的 iPhone 封闭平台的嘲讽。一些话是略有掩饰,一些则不是。旁观这些事情是很有意思的。在那里的每一分钟都让我兴致盎然。

战争

我对 Apple 产品的非常热衷,同样,我对 Google 的产品也同样喜爱。我的观点很简单:我喜欢最出色的产品。 Apple 有很多 (iPhone, MacBooks), Google 也有很多 (Gmail, Chrome)。从某种意义上说,这是一场公平的决斗——他们都有自己的优势,同样也有自己的弱点。正因为这是一场平等的决斗,他们都只能拿出更出色的产品来击倒对手。而消费者将是最后的赢家。

当然,无论是过去还是现在,他们各自也一直都有着别的竞争对手。部分程度 上,Apple/Google 成为伟大的对头的原因是它们曾经很亲密——他们在一些基本理念上有共同点。比如对抗 Microsoft :两家公司都在不同 的时期跟 Microsoft 干过仗 (译者:从某种意义上说,Microsoft 见证了 Apple/Google 的崛起?) 但这两家公司同巨人的战斗并不是那么好看,因为大多数时间都是一边倒的情况。

80 年代和 90 年代的 PC 之战中, Apple 的规模比 Microsoft 其实还要大得多。不过风水轮流转,现在 Microsoft 比 Apple 大多了。同时,在桌面软件的战争中, Microsoft 在办公软件处理上完胜 Google (Google Docs, 译者: 很遗憾,本文正是使用 Google Docs 编辑)。而在搜索领域,Google 则是当之无愧的大佬,相对于 Microsoft 的 “病” 引擎而言。  根本就没有什么公平的决斗,至少现在没有。也许某一天他们的竞争会很有意思,但现在看起来就像看一场一边儿倒的比赛一样毫无趣味——除非疯狂进球的那支球队正是你支持的。但是 Google 和 Apple 的比赛很有意思,值得看。昨天大会上的发言印证了这点。

Android/iPhone

现在 Google 似乎在赋予 Android 唯一的使命:打败 Apple。有意思的是,Android 最初的目标是搞垮 Windows Mobile!而这场阻击战压根儿就没打响,Windows Mobile 就像个资深的潜水员一般悄无声息。一开始,Apple 压根儿就没把 Android 放在眼里,否则他们早就把 Eric Schmidt (Google CEO) 打发出董事会了。Google 和 Apple 现在成了移动争夺战中当之无愧的领跑者 (译者:对不起,RIM 和 Nokia,哪儿凉快…)。他们现在唯一能做的事情就是:挤掉对方,成为第一。


Google TV/Apple TV

让这场战斗升级成为一场伟大的战争的原因是:他们开始全面交火。  Steve Jobs 曾经说 Android 团队想弄死 iPhone,而事情似乎并不是这样简单。正如我们昨天看到的一样,第二回合的比赛将在 Google TV 和 Apple TV 之间展开。鉴于 Apple 并没有把 Apple TV 提升到一个很认真的高度(也许他们只把这个当成了“副业”,谁知道呢),战斗不会太激烈。和 Android 与 iPhone 的斗争很类似,这仍然是一场开放平台对阵封闭系统的战斗。毫无疑问,Google TV 上将运行 Android 系统。当然,别惊讶,新版的 Apple TV 则会运行 iPhone OS。

Google Tunes/iTunes

正如我们昨天看到的一样,Google 最终准备直接对抗 iTunes。目前没有任何细节(高管们也拒绝透露细节),但是 Google 今年在最重要的大会上展示这个 “概念产品,说明他们相当重视。 Google 想通过浏览器销售歌曲,跟 iTunes 对抗。这些歌曲将自动跟你的 Android 设备同步。同时也有谣言传来,说 Apple 也在开发云端 iTunes 来替代(至少补充)自己广受欢迎的当前版本。

需要记住的是,iTunes 不只是购买音乐。它是 Apple 所有新产品的核心——iPhone, iPad 和 iPod touch(甚至包括之前提到的 Apple TV),iTunes 也是应用程序商店(App Store,两者其实是一回事儿)。Google 则另辟蹊径,把商店放进了手机里面。但是这个商店已经扩展到整个网络,不只是应用,还包括音乐。毫无疑问,如果音乐成功的话,其它的东西也会接踵而至。

昨天在台上的时候 Sony 的 CEO Howard Stringer 说道:“新的情况是苹果正在被自己的控制欲所拖累”。有人在控制越来越多的内容,正是基于这个原因,Google 纠集人马四处结盟。主战场就在这里。

Chrome OS/iPad

另外还有 Chrome OS 。尽管这个新产品(今年晚些发布)的目标更多是对抗微软——特别是运行着 Windows 的上网本——但它也将跟 Apple 掐架。起初,我觉得不会。但是 iPad 改变了事态的发展。 正如 Steve Jobs 明示的一样,iPad 不仅仅是 Apple 对 netbook 的回应,在Jobs看来,这是从任何方面都超过上网本的产品。最重要的是,这不仅是一个细分后的市场,这是对未来计算机的定义。Chrome OS 也是。

Google 坚信未来在浏览器。Chrome OS 就是一个网络浏览器。在可预见的未来,他们需要 Android OS 冲锋陷阵,Chrome OS 则是公司的长期战略。他们不希望本地程序统治世界,他们想要的是网络统治世界。布林在两天前的讲话清楚的表明了这一点,他认为 Android 和 Chrome OS 会逐渐融合为一个 网络 OS。

如今,Google 正在花费大量精力在 Android 上,这证明他们很聪明,他们看到模式了。iPhone 和它的原生应用正在节节胜利。没有强大手机端的服务越来越少。而想要强大的手机端,你需要原生语言编写的程序。HTML5 还无法完全取代原生语言程序的功能。它的到来究竟是如 Joe Hewitt 所说遥遥无期,还是如 Google 所说比你想象的要早,完全取决于你到底相信谁的鬼话。应用在手机上取胜了, 他们也开始在别的设备上取胜——如 iPad。这就是为什么 Google 要把 Android 搬上 Google TV;因为应用在胜利。但是,Google的长期赌注是网络(网络应用)会逐步取胜。只是这需要时间。Chrome OS(以及它的 Chrome 网络商店)是将能量拉回到网络的第一步。这使得 Chrome OS 上网本与 iPad 的战斗更加有趣。

iAds/Google Ads

其实,并不仅仅是 Google 在抢 Apple 的地盘。Apple 同样做好了进入网络广告领域的准备——iAds。 在移动设备上,矛头指向了 Google 的核心业务——广告,Google 现在还没能在手机上占据主导。Jobs 解释说,与 PC 上的广告相比,用户在移动设备上的行为是不同的,所以广告也应该有所区别。事实证明,Jobs 说对了。搜索变得不再重要,而应用程序本身则显示出了自身的价值。iAds 就是在程序内显示的广告,而 Google 的广告更多基于搜索内容。

但在昨天的大会上,Google 展示了他们正在开发的面向移动市场的广告模式。看起来虽然没有 iAds 那么美,但有力地回应了 Apple,Android 也将拥有可以匹敌的广告模式。

Apple 靠硬件销售盈利。Google 靠卖广告赚钱。iAds 是 Apple 手里的王牌,时刻威胁着 Google 的命脉。即使 Android 干掉了 iPhone (这种情况不大可能发生,同样,iPhone 也无法干掉 Android),Apple 还有 Mac ,iPod ,以及新来的 iPad 。而要是 iAds 干掉了 Google 的 Ads,Google 就玩儿完了。

MobileMe/Google Apps

MobileMe 与 Google Apps 之间的斗争事实上并不能成为斗争,因为 Apple 对每个 MobileMe 的用户收取 99 美刀的年费,而 Google Apps 是免费的 (企业版除外)。但有传言说,Apple 打算把 MobileMe 免费以绑定一些产品。话说 MobileMe 是个好东西,就是太贵了。
Apple 看起来已经意识到了云计算的重要性,也就是上面提及的传言——“云端 iTunes”。对云音乐初创公司 Lala 的收购,以及他们修建的云计算数据中心,似乎表明他们已经开始动手了。如果真是这样的话,他们将面对的对手是:Google 。(译者:在我们以前的文章中,有提到 Nokia 同样发布了云端的音乐服务)

Lost

回到《迷失》,尽管雅各布和黑衣人这两兄弟之间心存芥谛,他们仍然定期会面。这使我想起 了最近两个 CEO 之间的会面。事实是,尽管他们非常不同,但他们之间存在着更多的共同点,这也许是他们目前不愿意承认的。

如今,在许多媒体的眼中,Apple 是一个“邪恶”的公司,Google 是一个“善良”的公司。这基于一个事实,即 Google (和它的平台)比 Apple 的开放。但正如雅各布两兄弟,在他们做事的背后都有着自己的打算,而且认知会随着时间改变。认为一个善良一个邪恶的想法,太天真了。两家公司都认为他们正在做着对用户最好的事情。

这就是为什么两者之间的战争是伟大的:对于用户来说,这只能使得一切更好。Google 会行动,Apple 会被迫应战。Apple 会行动,Google 也会被迫应战。在他们提供的产品上,他们必须比对方做的更好。因为他们之间是平等的,谁会占据优势,战胜对方目前还不清楚。正如两兄弟,谁也无法亲手杀了 对方,即使他们想要那么做。这就是关键:公平的战斗。只要 Apple 和 Google 战斗下去,我们都会胜利。或 者,毫不掩饰的说,两个有重量级的公司开战,可以带给消费者一个最显而易见的好处:选择的自由 (译者:怎么听起来像 Adobe 的人说的)。

[图片来源:ABC]


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