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公司 2010-6-07 15:02

苹果公司失落的创始人

by Bruce Newman at mecurynews | @jimmerlin 译,转载请注明 ifanr.com 译文链接。

通常在过午夜之后,罗恩•韦恩(Ron Wayne),苹果公司(科技世界的大亨,硅谷最为人仰慕的公司)曾经的联合创始人——离开他的家,前往小镇。他目光划过那些被遗弃的移动车屋,驱车路经 Terrible’s Lakeside Casino(一个赌场)和 RV 公园,然后在一个城堡形状的按摩院左拐。当他到达今晚选择的赌场之后,韦恩直接走向投币老虎机。如果这是月中旬,而他也刚拿到了自己的社会保险金,他会一直和这个独臂的恶棍斗到凌晨2点。韦恩在等着中头奖,而那一刻却久久没有到来。

韦恩今年76岁了,他也许是硅谷历史上运气最差的人之一。1976年4月1日那个愚人节,做为苹果电脑公司的联合创始人,他和乔布斯,沃兹尼克(Steve Wozniak) 一起见证了最酷企业的诞生 。他设计了公司最初的标志,他为 Apple I 写操作手册,起草了这个羽翼初展的公司的合伙协议。

这个协议给予他苹果 10% 的股份,如果今天他仍持有此股份,他将拥有 220 亿美元。但他没有。由于担心乔布斯的大手大脚和沃兹不断的奇思妙想会把公司搞垮,韦恩决定放弃自己的“家长职位”,12天后他解脱了。由于惧怕在三个创始人中,自己的财产成为债主们唯一追讨的可能,他把自己的股权以 800 美元出售(苹果最初应该不是有限责任公司,所以公司所有债务会由合伙人背,而韦恩是三个合伙人中唯一真正有财产的)。

在一个冒险和创新是改变命运必要一环的地方,他成为了硅谷“可能发生的故事”的终结版——苹果的 iMadeAHugeMistake(我犯了一个大错)。

不可回头

“如果他有远见,更重要的是,如果有勇气再坚持6个月。他的境况将完全改观。”Tim Bajarin,Creative Strategies公司 (1981年就开始关注苹果)的分析师说。

尽管韦恩变成了一个无人问津的故事中一个无名的角色——即使讲起也是做为一个教育人的童话——他拒绝去反悔自己,“对于那些没有成功的事情,我不会浪费时间去烦恼,”他说,“离开苹果的原因当时对我来说很充分。我为什么要回到过去,问自己”如果“这个问题呢?如果我那样做,我现在应该在橡皮屋子里(精神病房)”。

过了一会,他又会变得清醒。“不幸的是,我的整个人生总是迟到一天,或缺少一美元”。

当苹果本月揭开下一代 iPhone 的面纱时,公司的其它两个创始人看到了个人财富的增加。第一个 iPhone 发布的两年以来,苹果的股票翻了两倍多。在苹果成为上市公司的过程中,乔布斯通过买卖股票赚了 1.5 亿美元。沃兹尼克在苹果的股权没有向公众公布过,而且媒体采访中也从未透露。

而在这里的沙漠中,几百万美元也来得不易。特别是在这个几乎无人光顾的小镇。这里直到1960年,才通了电话。

遇到乔布斯

那年他 42 岁,是 Atari 的主工程师,第一次遇到了 21 岁的乔布斯。乔布斯辍学后在一个前卫的视频游戏公司做自由职业人,他已经见过沃兹尼克,并在 Homebrew 电脑俱乐部看到了沃兹设计的台式计算机。乔布斯在想着如何把电脑卖出去。

韦恩,仍然和他的母亲住在一起,时常充当乔布斯言论的聆听者。 “他在谈论个人电脑的可能性”,韦恩这样讲到乔布斯,“他想做的其他事情也很多,应该把精力集中在电脑销售上吗?我告诉他,无论他想做什么,兜里有钱就会好办。”

但他警告乔布斯,不要忘记钱财不过是创造物品的工具而已。“但是他忘记了”,现在的韦恩说,“他也许不会喜欢我讲这些,但我认为他陷入为商业而商业的泥潭里去了,他已经爱上了在这方面的成功,开始为成功为工作。开始为赚钱而赚钱。

沃兹尼亚克在自传《iWoz》中提到自己跟韦恩的相遇,当时他想“哇,这个家伙太棒了……他似乎懂得我们做不成的所有事情”。 韦恩在苹果的早年岁月里是个很重要的角色。

但在这早期的日子里,思想自由的沃兹不情愿把自己绑在任何事情上,这使得乔布斯发疯。韦恩回忆道,“沃兹尼克想把苹果电脑主板上的零件用到其它地方,乔布斯说,‘你不能那样做,这是苹果公司的财产’。由于个性不同,两个人在一起相处的很糟糕。”

乔布斯很快意识到他们之间初生的关系需要一个成熟人士的监督,他要求韦恩加入进来,做为“决胜场”。两个史蒂夫来到韦恩在 Milpitas 的公寓,年长的韦恩花了两个小时,苦口婆心的教导 沃兹尼克,向他解释他创造的电子结构对于苹果公司存在的关键作用。“他最终透亮了”,韦恩说。乔布斯很兴奋。

“就是这个时候,乔布斯说,‘成立一个公司吧’。”韦恩回忆道。出人意料的,乔布斯决定自己和沃兹尼克各占 45% 的股权,10%  给韦恩,让他来调和自己与头脑固执的合伙人之间的矛盾。

“这下了一劳永逸的解决问题了。” 韦恩说,他用打字机打出了一份合约。当时还没有字处理程序。需要他们去发明。

只是时机未到

三人在合约上签名以后,韦恩把合约带到镇里的登记办公室。“苹果电脑做为一个企业诞生了”。 乔布斯很快就使公司陷入债务之中,因为他决定给 Mountain View 的 Byte Shop  制造 50 台电脑,为此,他借了 5000  美元的现金,以及价值 15,000 美金的部件。韦恩对于乔布斯的鼓动才能很是惊讶。他说,“乔布斯的心理非常成熟”。但他很快惊讶的发现这个新合伙人在电子方面知识的重大缺陷,他竟然不知道铝能导电,“这让我惊讶的门牙都掉了”。

对于给 Byte Shop 制造电脑他也不高兴,那是最早的电脑零售店之一,“在付款方面名声极坏”。 乔布斯和沃兹尼克已经身无分文了,这意味着债主最后会去找韦恩要钱。“对于乔布斯和沃兹尼克代表的这股旋风,我没有准备,”他说,“我确实感到公司会成功,那是没有问题的。但是需要经过多大的颠簸?我不知道自己能否容忍那种状况。我想,如果我坚守苹果,我最终会成为墓地里最富有的人。”

当然,如果韦恩 5  年前在洛杉矶创立的投币游戏机公司没有陷入商业困境的话,事情的发展也会不同。“那是在我意识到自己对商业毫无缘分之前,”他说,“结果是一场灾难。”

在韦恩正式起早苹果创立文书的 12 天后,韦恩回到了登记办公室,辞去了自己在公司的职务。一年后,乔布斯和沃兹尼克决定将公司上市。韦恩收到一封信,让他正式放弃公司的一切权利。他收到了一张支票,这次是 1500  美元。加上他出售的 800 美元股份,一共是 2300 美元。这是他作为苹果创始人得到的全部收入。如果他今天的股权还在,他的收入相当于现在财产的100 万分之一。

迷恋金钱

如今的日子里,除了每月政府给的钱,韦恩的收入来自销售家里的邮票、稀有金币和黄金。当仅有的客户上门时,他配带着一个 .38 口径的警用手枪 ,以防某个人起意抢劫。他从没有买过苹果电脑,或任何苹果的产品。当韦恩最近购买自己的第一个台式机时,他选择的是戴尔。已经好多年没有见到乔布斯了。

韦恩坚持说他不后悔当初的决定,尽管他很小心的避免提到如果时光回流,他会如何决定。“我和任何人一样喜欢钱财,”他说,“如果我有的话,我可以去做任何自己想做的事情。”

从苹果辞职以后,他花了两年时间,为Lawrence Livermore 国家博物馆打造模型商店 ,而后的 16 年时间里,他是 Thor Electronics 的主工程师。他拥有一打多的专利,但他没有钱把这些专利做成产品。

“在我的一生中,至少有六次,我真的认为抓住机会了,” 韦恩说,“我想,我有一个发明能给我带来财富。但六次都告吹了。我不知道为什么。事情就是没有成功。也许我不是生意人的材料。”

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