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公司 2009-2-04 00:38

iPhone多点触控专利权奇案 (Apple vs. Palm)

From Andy J. S. Akanekou,Streetsmart译,转载请注明来自iFanr。

Cow law suit

“我在不寻常的环境下出生”,电影《本杰明·巴顿奇事》的开场白这样说,这部电影改编自F.Scott Fitzgerald19世纪20年代的小说。

这部很棒的电影,它的情节和Palm将要上市的Prē™智能手机的境况相映成趣。我们知道,自从Prē™在CES 2009亮相后,它不仅吸引了Palm粉,而且也吸引了那些科技瘾客和竞争对手的注意。

Pre还刚发布,还没有进入市场和消费者手中。它被寄予挽救Palm,使其不致被现今激烈竞争所吞没的厚望。但这个Palm的新生儿很可能面临来自Apple的法律诉讼。前几周,Apple和Palm在大众媒体间展开了唇枪舌剑。

两个公司都没有指名道姓,但不言自明。因为他们的争议因Apple的COO Tim Cook回应Palm Prē™而起。webOS™与iPhone的多点触控手势操作的非常相似。而当美国专利局授予苹果多点触控专利后,这家座落在库珀蒂诺的公司现在占据了开打法律官司的有利地形。在这两个以突破性创新闻名的公司间爆发难看的争斗,只是时间问题。From www.ifanr.com

但是对于我们最终用户或是消费者来说,搞清楚Apple要保护的iPhone的多点触控专利是什么更为有趣,无论他们手上有什么王牌。三个著名的科技网站发表了关于这个专利争议的深入分析。

尽管他们在分析iPhone的多点触控专利有不同的立场,我还是发现他们的分析有共通之处。我归纳他们最为主要的观点,更详细的讨论你可以查阅他们上述各自的文章。From www.ifanr.com

达358页之多的(多点触控)专利母集

我援引Rob的说法,我认同358页iphone的多点触控专利无疑是苹果开展相关诉讼的依据。对于为什么苹果公司用这么多的篇幅来描述一个专利,他解释得很刻薄,但是说的很对:“Steve Jobs,这位不知餍足的人,要他的伙计们给iPhone注册专利。于是他们就做了现在“专利母集”的这个东西。

不管是发明者本人还是律师,都很难用文字来描述新技术。正和Wagner教授在Gizmodo文章中说的那样:“专利要求试图用文字来描述事项和理念,这是吃力不讨好的事情。在理想的情况,专利申请就要做到如我们的房契对房产的描述一样准确(诸如你的房产从这条路沿着这个方向前行 200英尺这类)。但是实际上专利会是怎么样的或者有哪些是它没有涵盖到的,要进行准确的陈述几乎是不可能的。

Iphone multi-touch patent提起iPhone上的多点触控,我们会回想到2007年Mackworld大会上,Steve Jobs发布第一代iPhone所作的介绍。”已获专利的革命性用户界面“的说辞在大屏幕幻灯片演示中到处都是。此前不久,Apple于2005年收购了一个叫Fingerworks的公司。这个公司的创始人Wayne Westerman 和 Steve Jobs都是多点触控专利持有人。

Apple已经开发多点触控好些时间了,捍卫花费了数百万美元和研发部门进行了长时间研究的知识产权,天经地义。

专利之战

并不是只有Apple才能做好起诉Palm的准备,瘾科技的Nilay就可以从Palm的几百个专利描述中,选出4个直接和iPhone冲突的专利。

这不是双方都毫发无伤的“枕头战”,但如果Apple硬是要通过法庭解决多点触控专利的问题,Palm可能会用自己的专利进行反击,这样法庭的天平也许就会偏向Palm。要知道Palm在手持领域(PDA和智能手机)浸淫的时间远比Apple要长。

TG Daily的Rob也提醒我们,这场专利之战和过去微软和Linux的专利战极为相似。但这次苹果所处的境况类似于微软,Palm则像Linux。那时候,微软威胁Linux,打算状告它侵犯了微软的专利和版权,最终微软平静下来,直到现在仍把专利之争束之高阁。我们想知道如果上了法庭,双方会是什么样的结果。微软可能不会赢,而一旦输掉,这个软件巨人将会失掉所有之前的专利和版权。这样的结果有可能发生在Apple和Palm的纠纷中。

风险评估

说了不少关于Apple和Palm的专利,够了。要弄明白长达358页的多点触控专利太累人了,可以想象一页接着一页讨论有多枯燥。现在回到主要问题:谁会赢得专利纠纷?苹果,还是Palm?

首先来看看TG Daily的Rob对于此事的看法,他认为如果Apple官司失败会带来多危险的后果:”范围较小的专利可以个别进行捍卫,丢掉小部分专利并不会对iPhone整体造成危险,但如果专利的主体不能得到保护,它会直接导致整个专利权的损失。”

没错,苹果丢掉专利的最大风险就和丢掉iPhone差不多。瘾科技的Nilay说,“Apple起诉Palm,实际是用iPhone的专利来冒险,这是个极大的赌注。Palm也一样,如果起诉Apple失败,它必须承担丢掉专利的风险。”

是的,没错,Apple有足够的理由和论据来保护iPhone多点触摸技术方面的专利,如果真的上法庭,它可能会成功。

Palm pre face small但要反驳的话,Rob所言更为恰当,“Apple专利的每个条款一旦放在法官面前,都可能得到法官迥然不同的解释判断。这就是为什么专利声明要尽量简明扼要。”

Rob的说法很有道理,Wagner教授对Gizmodo的John发表的上述看法也是同样逻辑。没有发明者能够用最平实的语言和图片解释他所发明的专利,更别说那些对专利技术一知半解的法官了。From www.ifanr.com

最后一点想法

“绕过专利进行设计也需要创新,”Wagner教授说,“很多时候,最后的结果比所效仿的更好。”这也是个合理的说法。技术就是永无止尽的创新,它在已知技术上开花结果,而源头甚至可以追溯到前人发明的最古老的技术。

对我们所有人来说,关键并不是iPhone的多点触控专利漏洞是否被Palm利用了,而是我们应该着眼于大处,也就是关注智能手机未来的发展:iPhone的多点触控专利是不是会阻碍创新?毕竟它涵盖了几乎所有触摸屏设备的先进功能(如滑动、捏的手势)。

以我之卑见,这就像是有人将推拉门设计注册了专利,而全世界每个大门都被迫要使用回转结构或者要支付专利才能使用仅作了细微调整的门。

*Akanekou,Streetsmart译,iFanr声明译稿版权,转载请注明来自iFanr爱范儿。

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