Android:多任务操作系统

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2009-02-09 22:57

前苹果设计师 Mark Hamblin 正在完善 Google 及其合作伙伴的 Android 操作系统,以便手机之外的其它设备也可以使用该操作系统

By Olga Kharif | Pestwave 译,转载请注明 From iFanr.com

当初 Google 和其合作公司首次发布开发 Android 操作系统计划时,将其定义为一款手机软件。第二年,也就是 2008 年年末,T-Mobile G1 的上市标志着该使命的完成。更多的 Android 手机正在开发之中。

但是很快,你将看到很多其它电子产品也会使用 Android 系统。

问问 Mark Hamblin 你就知道了。他曾帮助设计具有原创性的苹果 iPhone 触摸屏。现在身为触摸革命(Touch Revolution)公司 CEO 的 Hamblin 正在对 Android 系统进行完善,让其运行在其它电子产品上。09 年年初,该公司计划推出一款 Android 陆线家用电话,这种电话具有遥控功能和触摸屏。他们还打算推出的产品还包括:餐厅触摸屏菜单、Android 医疗设备,以及一个 15 寸厨房电脑,让家人之间可以相互留言。

不只是手机

Android 的普及对于 Google 以及高通(Qualcomm)公司和德州仪器公司等芯片制造商来说是个好消息。他们已经投入开发相关产品,并且希望开发新的芯片市场。但是这对微软来说可是件头疼的事情,它更愿意自己的软件大行其道。

Android 下一步怎么走?一些电子产品制造商计划在本月末将在巴塞罗那举办的世界移动大会上,推出 Android 移动网络设备(MID)和精简版电脑——上网本。WindRiver Systems 是一家咨询公司,和一些亚洲制造商有产品合作关系。公司首席营销官 John Bruggeman 说,“九个月前很多人都对采用 Android 系统表示奇怪,但现在他们开始设计产品了”,这些产品都没有采用 Windows 系统。他拒绝透露打算推出 Android 手机的公司名单。

Android 是一个基于 Linux 的软件,其代码可以在网上免费获得,开发者是来自全球各地的程序员。面对来自 Android 的日益增加的竞争,微软表示信心十足。微软一名发言人称:“我们欢迎该领域内的其他竞争者。总的来说,我们发现相对于 Linux,顾客更加喜欢熟悉、兼容和易用的 Windows。”

为所有产品设计

但是在某些情况下,Android 或许会因为先动优势而应用于上网本或者数码相框等产品上,因为微软还没有在这些产品上建立优势。Hamblin 说:“这对所有软件商来说都有意义,我认为这些无处不在的计算设备增长潜力巨大。” 随着计算机行业的增长速度放缓,这看上去更有吸引力。据市场研究机构 iSuppli 称,今年的 PC 预计销售增长率只有 4.3%。

德州仪器公司的合作制造商已经将 Android 系统应用于视频和音频播放器以及电子相框,并将在几个月内上市。其竞争对手半导体制造商高通公司则正在协助厂家制造 20 多种 Android 产品,其中包括视频播放器和小型平板电脑,分别在 2009 年和 2010 年年初面世。

Google 目前还没有打算让 Android 进军非手机设备市场。但是 Google 移动平台高级主管 Andy Rubin 称:“我们非常支持开发这些产品的开发者社区。”

虽然 Google 首次谈及 Android 的时候没有提到非手机产品,但是 Google 及其合作伙伴打算让 Android 系统运行在所有设备上,无论是智能手机还是服务器。Rubin 说:“我们当初设计时就考虑到了大屏幕和芯片的需求。” 和很多手机和 PC 操作系统不一样,Android 系统可以运行在很多设备上,支持很多半导体,需要的改动也很少。独立软件分析人士 Bill Hughes 说:“我找不出 Android 有什么限制。”

来自Linux的竞争

灵活意味着经济。比如,制造商可以通过选择不同的芯片达到降低成本的目的。该软件实际上是免费的,而微软则收取许可费。

并且,为了防止消费者担心无法在 Android 上使用微软软件,一个叫做 DataViz 的公司将很快推出一款软件,让人们可以打开、编辑、发送 Word、Excel 和 PowerPoint 文件。该软件还支持 Android 和 Outlook 电子邮件之间的同步。DataViz 产品经理 Ilya Eliashevsky 说:“Android 有很大的潜力。”

虽然很强大,可 Android 不但面临来自微软的竞争,而且还面临来自 Linux 的竞争。Intel 是 Android 开发者之一,最近推出了自己的 Linux 软件 Moblin,为使用 Intel Atom 处理器的移动网络设备和上网本提供支持。

Good OS 公司总裁 David Liu 说,这也就是说这两个产品有理由进行合作。该公司打算利用 Android 和 Moblin 的部分功能加快计算机软件的启动速度。

此外,在微软占优势的领域内,熟悉 Windows 的消费者不愿意选择新的操作系统。Hughes 说:“人们对操作系统的依赖性很强,Android 系统必须提供廉价、非常易用的服务。” 如果 Android 真的这么做了,微软可要掉眼泪了。

Kharif 是《商业周刊》网站的高级作家,住在俄勒冈州波特兰。

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