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公司 2009-02-09 22:57

Android:多任务操作系统

前苹果设计师Mark Hamblin正在完善Google及其合作伙伴的Android操作系统,以便手机之外的其它设备也可以使用该操作系统

By Olga Kharif | Pestwave译,转载请注明From iFanr.com

当初Google和其合作公司首次发布开发Android操作系统计划时,将其定义为一款手机软件。第二年,也就是2008年年末,T-Mobile G1的上市标志着该使命的完成。更多的Android手机正在开发之中。

但是很快,你将看到很多其它电子产品也会使用Android系统。

问问Mark Hamblin你就知道了。他曾帮助设计具有原创性的苹果iPhone触摸屏。现在身为触摸革命(Touch Revolution)公司CEO的Hamblin正在对Android系统进行完善,让其运行在其它电子产品上。09年年初,该公司计划推出一款Android陆线家用电话,这种电话具有遥控功能和触摸屏。他们还打算推出的产品还包括:餐厅触摸屏菜单、Android医疗设备,以及一个15寸厨房电脑,让家人之间可以相互留言。

不只是手机

Android的普及对于Google以及高通(Qualcomm)公司和德州仪器公司等芯片制造商来说是个好消息。他们已经投入开发相关产品,并且希望开发新的芯片市场。但是这对微软来说可是件头疼的事情,它更愿意自己的软件大行其道。

Android下一步怎么走?一些电子产品制造商计划在本月末将在巴塞罗那举办的世界移动大会上,推出Android移动网络设备(MID)和精简版电脑——上网本。WindRiver Systems是一家咨询公司,和一些亚洲制造商有产品合作关系。公司首席营销官John Bruggeman说,“九个月前很多人都对采用Android系统表示奇怪,但现在他们开始设计产品了”,这些产品都没有采用Windows系统。他拒绝透露打算推出Android手机的公司名单。

Android是一个基于Linux的软件,其代码可以在网上免费获得,开发者是来自全球各地的程序员。面对来自Android的日益增加的竞争,微软表示信心十足。微软一名发言人称:“我们欢迎该领域内的其他竞争者。总的来说,我们发现相对于Linux,顾客更加喜欢熟悉、兼容和易用的Windows。”

为所有产品设计

但是在某些情况下,Android或许会因为先动优势而应用于上网本或者数码相框等产品上,因为微软还没有在这些产品上建立优势。Hamblin说:“这对所有软件商来说都有意义,我认为这些无处不在的计算设备增长潜力巨大。”随着计算机行业的增长速度放缓,这看上去更有吸引力。据市场研究机构iSuppli称,今年的PC预计销售增长率只有4.3%。

德州仪器公司的合作制造商已经将Android系统应用于视频和音频播放器以及电子相框,并将在几个月内上市。其竞争对手半导体制造商高通公司则正在协助厂家制造20多种Android产品,其中包括视频播放器和小型平板电脑,分别在2009年和2010年年初面世。

Google目前还没有打算让Android进军非手机设备市场。但是Google移动平台高级主管Andy Rubin称:“我们非常支持开发这些产品的开发者社区。”

虽然Google首次谈及Android的时候没有提到非手机产品,但是Google及其合作伙伴打算让Android系统运行在所有设备上,无论是智能手机还是服务器。Rubin说:“我们当初设计时就考虑到了大屏幕和芯片的需求。”和很多手机和PC操作系统不一样,Android系统可以运行在很多设备上,支持很多半导体,需要的改动也很少。独立软件分析人士Bill Hughes说:“我找不出Android有什么限制。”

来自Linux的竞争

灵活意味着经济。比如,制造商可以通过选择不同的芯片达到降低成本的目的。该软件实际上是免费的,而微软则收取许可费。

并且,为了防止消费者担心无法在Android上使用微软软件,一个叫做DataViz的公司将很快推出一款软件,让人们可以打开、编辑、发送Word、Excel和PowerPoint文件。该软件还支持Android和Outlook电子邮件之间的同步。DataViz产品经理Ilya Eliashevsky说:“Android有很大的潜力。”

虽然很强大,可Android不但面临来自微软的竞争,而且还面临来自Linux的竞争。Intel是Android开发者之一,最近推出了自己的Linux软件Moblin,为使用Intel Atom处理器的移动网络设备和上网本提供支持。

Good OS公司总裁David Liu说,这也就是说这两个产品有理由进行合作。该公司打算利用Android和Moblin的部分功能加快计算机软件的启动速度。

此外,在微软占优势的领域内,熟悉Windows的消费者不愿意选择新的操作系统。Hughes说:“人们对操作系统的依赖性很强,Android系统必须提供廉价、非常易用的服务。”如果Android真的这么做了,微软可要掉眼泪了。

Kharif是《商业周刊》网站的高级作家,住在俄勒冈州波特兰。

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