Google 用 latitude 向移动运营商又射出一弹

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2009-02-15 01:27

By Om Malik | Logout 译,Akanekou 校

早些时候,Google 发布了 Latitude,这是一个智能手机上的小程序,可以让你和朋友在地图上相互定位。它让我想起 Boost Mobile 那出很棒的广告的口号:你在哪!?Google 博客解释说:


Google Latitude vs Dodgeball Photo

Latitude 是 Google 手机地图的一个新功能。和 iGoogle Gadget 一样,它可以让你和朋友们共享地点,在对方允许的前提下查看他们的大致位置。你可以用 Google 的账号登入,并从你的联系人中或是通过输入他们的邮件地址方便的邀请朋友们进行定位。Google Talk 已经和 Latitude 整合了,所以你和朋友们可以随时更新状态和个人相片。你也可以用 Latitude 来打电话,发短信,即时通讯或是发电子邮件。

事实上,Latitude 是 Google 和移动运营商激战的结果。定位服务对于他们运营商来说是一个很小的业务。

早前我提过很多次,移动位置服务 (Location Based Service,LBS)是下一个大金矿。这一周,我写过:“随着社会不断向移动世界转型,定位系统将逐步取代 TCP 成为核心,大多数的移动服务或是应用程序会与之紧密关联。” 去年我们承办的移动研讨会上的专家们有一个观点,那就是给目前在用的程序添加位置属性。让我来说的更直白些:未来的手机应用程序没有定位服务提供的相关信息就像是做菜不放盐一般。

我们都见证了 GPS 芯片和硬件极快的商品化速度。很多 GPS 芯片组供应商,包括博通(Broadcom), 高通(Qualcomm), SiRF 和 CSR,都授权了 Skyhoo 的 WiFi 无线位置信息。这让自己的定位信息更加丰富。此外,还有很多位置信息服务提供商,比如 Wavemarket, Loc-Aid 和 uLocate,也在出售网络定位数据。

我想指出,市面上早就有产品可以实现 Latitude 的功能。已被 Google 买下的 DodgeBall 公司在几年前就在开发了类似的产品。Latitude 对这种服务的先驱——Loopt 公司而言确实是一个坏消息。正如我们的一位读者所说的:“Loopt 尚未获得吸引用户并让他们付费的秘籍。”

实际上,Latitude 更像是 Useful Networks 为 Sprint 网络提供的名为 Sniff 的朋友定位器 (friend locator)。为了在更广泛的区域有效工作,Sniff 需要整合各运营商的定位信息。他们计划在本月晚些时候于巴塞罗那举行的移动通信大会(Mobile World Congress, MWC)上宣布更多的合作与测试。

与此同时,Google 借助 Latitude 得以同时商品化地图信息和位置信标。Google Latitude 整合了手机网络、WiFi 位置以及 GPS 三方的数据。对其他开发人员(特别是 Android 程序开发者)免费开放这些信息只是时间问题。毕竟,Google 需要为 Android 平台带来更多的程序。更重要的是,它需要这些开发人员有从不同的角度思考问题。

正如 Stacey 所说,Google 这样做也为运营商带来了丰厚的收益来源,“开发人员每使用一次 GPS 和移动设备的协同服务,就要向运营商付一次钱。这很可能造就一个价格甚高的基于位置信息的服务。” 就这一点来说,北美的运营商面临着一些挑战,他们需要一种策略来收集 LBS 整合信息,根据移动专家 Chetan SHarma 的说法,QUalcomm 也许能满足北美运营商的的要求。但这些就足够了吗?我认为不够。

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