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公司 2010-7-04 00:26

iPhone 4: 设计狂人的胜利

By Mike Elgan from computerworld | jim 译,logout  校,转载请注明 ifanr.com 译文链接

创造消费类电子产品需要各种人员的参与,包括营销者、工程师和可用性专家。产品领导者所要做的工作便是在不同的路线中进行挑选,做出最好的产品。

这很难,因为一般来说没可能在皆大欢喜的情况下解决设计问题。

产品的设计优先级通常反映着公司内部各部门权力斗争的变化。理解一家公司所面临的设计决定,观察它的选择,你就能弄清楚到底是公司内部究竟是哪类人对最终产品设计更有影响力,哪类人相对失势。

为什么 iPhone 4 体现了设计师的影响力

iPhone4 是工业设计的奇迹。外形和功能完美结合,难以置信的好用。我买了一部,很喜欢。

但苹果的三个设计决定展示了核心设计师们的魄力和影响力——以及由此带来的工程师和可用性专家影响力的减弱。

在这三个设计领域,苹果在面临着设计优雅和可用性的冲突,每一次都 选择了设计优雅。

1. 外形

手机厂商在十年前就已经达成了共识——手机的外形比尺寸重要的多。最早的 PDA 和手机都是些笨重的砖头,正面和背面都是平的,边框硬朗尖锐,但他们很快意识到,如果你把边框做的薄一点,加个弯曲的背面,手机虽然中间很厚实,但却会使人有薄的感觉。同时,比起一个更薄但没有弯曲背面的手机来说,这样设计的手机在口袋里不会很突出。

一个弯曲的背面也使得手机更容易把握。如 果手机背面的中间厚的话,手机的中心部分会压住手掌,这样的话,手机握起来更容易,而且不易滑落。

这点小知识便一直应用在手机的设计上,包括 iPhone 3GS。

iPhone 4 比 iPhone 3GS 薄了 24%,但是握起来很不爽。我不想这么说,但这是事实。

我把 iPhone 4 放在牛仔裤的一侧口袋,3GS 放在另一侧(有弧度的背面朝外),结果是,你几乎察觉不到口袋里有 3GS,而 iPhone 4 则清晰可见。

如果你有这两部手机,各放进一个口袋,就会发现苹果在设计优雅和可用性之间做出了怎样的选择。

iPhone 的设计,一直到 iPhone 3G,都体现了苹果内部不同团队之间达成的平衡。不错,设计优雅,功能、颜色、材料和外形上采用极简主义设计。但 iPhone 为了可用性,在设计的纯粹优雅上是有妥协的,比如弯曲的背面,圆润的控制键和按钮。前几代 iPhone 外形体现了精明的可用性专家们对设计过程的强烈影响。

而 iPhone 4 则体现了苹果内部的工业设计狂人们掌握了更大的权力,大到他们可以故意牺牲可用性,以换取设计优雅上的更高境界,带来外形平衡与对称。
iPhone 4 的外形是苹果在其手机制造历史上第一次让外形胜过功能。

2. 天线

iPhone 4 的设计在许多方面新奇得足以使你屏住呼吸。最脱离传统手机设计的激进改变之一是它没有内板(internal plate)。手机内部的所有元件通常都固定在一块或多块金属板上,以获得扎实的结构。iPhone 4 则是通过外缘的金属框架来实现主体结构,这个外框架恰好也是它们的天线。

观察一下 iPhone 的外框,你会在顶部发现一个薄薄的黑色间隙,接近底部的两边各有一个。从顶部间隙到底部右边的间隙的那段金属是打电话用的天线,左边的则是 Wi-Fi 和蓝牙。

这种设计使手机更薄。内部没有整块的内板意味着更多空间。将天线融入外框结构释放了更多的空间,因为内部没有必要再设置天线了。

一个小问题:如果你握手机的时候盖住了左边大部分的天线(当左手持机的时候很容易发生此种情况),同时盖住下面的两个黑色细缝的话,你会失去大部 分、甚至是所有的信号,会导致通话中断。

苹果说:这是个小问题。以前,苹果的广告鼓励消费者“换个角度思考”,如今,iPhone 4 天线问题的解决方法是“换个角度拿手机”,或者买个保护套。

从可用性专家的角度来看,最重要的一点就是让用户可以任意拿手机,无论有没有保护套都可以进行高质量通话。

但对一个设计者而言,新布局的格外优雅更重要,给用户带来的不便则显得不那么重要了。

苹果内部,毫无疑问是设计者获得了这场争论的胜利。

3. 背面的玻璃

苹果做了一个前所未有的决定——在 iPhone 4 的后背使用玻璃,就像前面一样。背面没有屏幕,没有触控板——使用玻璃毫无道理。

好吧,其实有一个原因。对于一个失控的设计者来说,在两面使用相同材料所带来的对称性实在是太美了。别管什么玻璃易碎、会有划痕而且很重。

我敢肯定可用性专家、工程师、营销人员、唠叨的主管等等都有成打的理由来论证为什么 iPhone 4 的后背不该用玻璃。但设计师想要玻璃。乔布斯站在他们一边。现在我们有了个漂亮的新手机,它有些重而且很脆弱。

别误解我的意思:iPhone 4 是一款伟大的手机。对于包括我在内的许多人来说,这是现在所能买到的最好手机。通过所购产品为我们的生活添一些美感也不无道理。

但是,一个事实已经是显而易见,苹果做出了一些前所未有的设计抉择,折射出苹果内部,纯粹的设计者们已经获得了决定性的权力,减少了对实际可用性方面的重视程度。

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