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公司 2010-7-21 22:23

Flipboard:iPad 上的革命性社交新闻应用初探

Via Scobleizer & Gigaom, ifanr Team 编译校对,转载请注明译文链接。

你肯定用过 Twitter 客户端,比如  TweetDeck 或者 Seesmic,但你肯定从没见过这样的。

你肯定用过新闻阅读应用,比如 NewsGator,Google Reader,或者 iPad 上那些更新颖的比如 Pulse,但你肯定没见过这样的。

你肯定用过新闻聚合应用,比如 Techmeme,Google News,Skygrid,Yahoo News,Hacker News,或者 Huffington Post,但你肯定没见过这样的。

到底是什么东西这么奇妙? — 这就是 Flipboard

这是一个你从来没有听说过的公司,下面的视频是对该公司 CEO Mike McCue 的专访。你可能听说过 Mike。他之前把 TellMe 公司以八亿美元的价码卖给了微软。Flipboard 公司,之前已经从 Kleiner Perkins 那里得到了第一笔投资,今天又公布了新一轮的募资状况以及对于 Ellerdale 项目的收购。

那么什么是 Flipboard?它做了一件非常简单的事情:把你的 Twitter 和 Facebook 变成了一本杂志。你还可以建立一个自定义的杂志,要么选用 Flipboard 内建的版面,要么直接导入Twitter 的列表。这是一个非常强大而且使用感受十分美妙的 Twitter 阅读方式。同样的,你也可以把个人 Twitter 帐号、或者某个品牌的 Twitter 帐号转换成 Flipboard。你可以在 Twitter上 跟随 Techcrunch,然后使用这个应用把 Techcrunch 转换为漂亮的像杂志一样的界面,这样的界面比任何其他阅读器都要容易阅读。

不要忽视这件事情的意义,因为随着 Twitter 的诞生,已经发生了一场新闻革命。首先,你必须意识到 Twitter 已经不仅仅是个跟随朋友的工具,你可以跟随知名新闻媒体。例如,Techcrunch 有一个 Twitter feed,我在 Flipboard 及其它的客户端如 Seesmic,Tweetdeck 和 Twitterrific 上都跟随了。我有 216 个知名媒体的 Twitter 列表:BBC,CNN,New York Times 等。你将这些加入 Flipboard 后,会得到一个你所见到的最完整的新闻报纸式的界面。你也可以在 Twitter 上跟踪这些媒体,但是你会发现 New York Times 在 Twitter.com 上很无聊。你看不到 New York Times 那些出色的图片,也没有一个易读的界面。如果你和我一样跟随了许多的媒体,或者你在 Twitter 上跟随了 Techcrunch 的撰稿人,你会发现所有的信息都混合在了一起,尽是喧嚣。如果 MG Siegler 发了一条他周五喝酒的推,这条推将和 New York Times 的国际新闻得到同等对待。

这使得阅读 Twitter 得不到应有的效果,这也说明为什么 Flipboard 带来了一场出版革命。

对于视觉的研究证明,如果一个页面有一行大标题,是其它标题的两倍,这个页面更可能被人们所阅读。图片也同样,如果你在一个页面上放的图片是同样尺寸,另一个页面上放的图片中有一个图片比其它图片大两倍,人们会更加注意有大尺寸图片的那个页面。我们的大脑就是这样工作的,一个大的标题和图片在我们观看页面的时候提供了一个进入点。

那么,Seesmic 和 Tweetdeck 缺了什么呢?没有进入点,没有强调的标题和图片。 Tweet 的重要性是不一样的,一个关于苹果公司的财务报告应该比我的午饭推更重要。

Flipboard 与众不同的地方就在于它的设计,大量的触摸操作让它变得非常迷人:

1. 点击一篇文章,它就会“放大”去显示更多的 内容。

2. 点击一个视频,它就会在文章内播放。

3. 让所有的东西去适应你的 iPad,连照片都会从竖直转换到水平方向。

4. 点击长文里的“获取更多网络内容”将会重定向到该文的发布站点。

5. 当你导入自己的 Facebook 好友时,他们的照片、状态信息都会显示在布局精致的页面里。

6. 根据正在阅读的内容,你可以通过触摸来分享、收藏、表示喜好或者 retweet。

具体软件的应用方式、页面布局,可以参看下面的 视频:

那么,为什么这个东西是“突破性”的,甚至于是“革命性”的?不只是我这样想,我给Ashton Kutcher(演员/企业家 )展示了 Flipboard,他对我说,“这是革命性的”。然后他让我把他介绍给 Flipboard 公司,去做投资(他真的投了资)。几乎每个试过 Flipboard 的人都说了同样的话。

Barak Berkowitz,Wolfram Alpha 的 CEO,在看过这个应用之后对我说,“ 这是我见过最牛逼的 iPad 应用之一,我的母亲不会去看推,但她会看 Flipboard。”

为什么它如此重要

每隔一段时间我都会得到预览某个“杀手级应用” 的机会。我记得我第一次看到 Pagemaker 的那天(开发它的公司叫 Aldus,后来卖给了 Adobe)。那个应用,搭配上来自苹果公司的 5000美元激光打印机,是 Macintosh 上的一个“杀手级应用”。为什么呢?因为如果你想要做一个全新的印刷系统 ,你需要买一台 Macintosh,一个激光打印机(那时候是5000美元)和 Aldus 的 Pagemaker。

我从 iPad 上市就开始使用它,一直在寻找一个“杀手级”应用,这个应用能够让许多人有理由购买 iPad。

我看到其它公司接近了这个理想。上月的时候 Techcrunch 提到了 Pulse,iPad 上的新闻阅读软件。我下载了一个。不是很有革命性,只是一个做的不错的 RSS 阅读器。本周另一个新的应用 Apollo,也出现在 Techcrunch 的新闻中,但我在 Twitter上很快回应说,我正在测试一个远超过它的软件。

我测试的新应用?Flipboard。在 Techcrunch 上有更细节的信息,因为 Flipboard 刚宣布了得到了一笔新投资,并做了一宗收购。

它用起来非常有趣。我已经在这个应用上花费了 50 个小时,对于它移走 Twitter Feed 上的噪音这一点非常喜欢,我能够更有效的发现有意思的条目,用起来极为上瘾。它使我感觉自己在读一个编排精美的传统报纸,帮我找到生命中重要的东西。不是每个 Twitter 条目都有意思,Flipboard 关注的正是这一点。

这对于 Twitter 客户端厂商,新闻阅读以及新闻聚合公司会是一个沉重打击。Twitter 和 iPad 的结合,事实上已经可以成为一个革命性的新媒体,这个革命将会改变其他的媒体,并且将会改变我们的阅读习惯(RSS 聚合将不再流行)。

但在这里,让我们先来看看它是如何工作的。

在导入自己的 Twitter 和 Facebook 帐号之后,Flipboard 会从你的帐号里提取出不同的“部分”,如果你是个高级用户,那么还可以添加其他人的 Twitter 帐号,Twitter 列表,或者从内置的默认版面中选取,在很短的时间内做成自己的社交媒体杂志。

通过抓取你的朋友以及你在 Twitter 上跟随的人们分享的照片,Flipboard 会创建一个封面,尽管这个封面本身非常有趣,但精彩的还在里面。

点击 “Facebook”,你就可以看见朋友们的照片、推、状态信息、文章以及视频,滑动手指来切换页面,呃或者说切换版面。这实际上就是你 Facebook 帐号的 RSS feed,但这个呈现方式确是你没有看见过的 —布局近似于报纸。点击任何一个页面元素,你就可以看到它的原始状态信息、所有的回应,而且可以表示支持或者发表自己的评论。

Flipboard 是怎样做到这一切的?毕竟,我的账户在 Facebook 上有 1800 个好友,而在 Twitter 上,我跟随了 19,000 人,但 Flipboard 仍然成功过滤了绝大多数的“杂讯”(其他客户端没有这个功能)。事实上,它有自己的一套逻辑来选择关联性最大的内容。比如说:有大量评论的,很多人喜欢 的,很多人 retweet 的。它还会根据状态信息的内容来过滤相关的图片并把它们显示出来。

当你再次打开 Flipboard 的时候,它会重新标记所有的版面(当前你只能同时显示九个窗格,这是首个版本最大的不足,当然这不是唯一的缺陷)。

底部有一根时间线,你可以划过它来获取菜单内 容,如果你已经达到了线的末尾,但是想要阅读更多的内容,只需要把最后一版翻过去,程序就会自动获取更多的页面供你阅读。

缺点及不足

这是一种不同寻常、令人难忘的使用体验,但是它仍然有很多欠缺的地方。更多的窗格设置,这是当前最急需的东西。单单我自己建立的 Twitter 列表就有 25 个之多,而且如果你去看看 Listorious,能找到关于不同内容的成千上万个列表,所有的这些都可以作为很棒的 Flipboard 窗格。

试玩这个之后,我甚至想把 Flipboard 搬到我的 Android 和 iPhone 上。不幸的是,现阶段开发团队选择只专注于iPad,以后逐步扩展到其它设备。

它不包含广告,让我们对它未来的商业模式不禁产生了怀疑。 Mike McCue 告诉我说他正在寻求一些看上去很新颖、设计得很漂亮的广告来填充杂志页面。

一个主要的限制是,这是一个以阅读和评论为主的 app,你不能发推,不能更新Facebook状态。我自己就经常在阅读的过程中想发推。

而且,它不支持 LinkedIn 和 Google Buzz,我是多么希望支持这两个服务啊。

什么是对的

Flipboard 做对了很多。它美妙的使用体验在众 Twitter 客户端中独树一帜,它的交互设计是暨今年早些时候 Siri 登台亮相后(后来几乎被 Apple 直接买走)我所见过打一开始就力压群芳的。

把宝压在 Facebook 和 Twitter 上是完全正确的。大多数人都将这两种服务作为默认的信息共享系统/平台,并且它们自身也足够成熟以作为新闻来源。我有一个世界新闻媒体的 Twitter 列表(Twitter list,下同),这很棒。很多人都尚未理解这类列表的强悍之处,不过他们会从现在起认识到,并且他们也会明白 Twitter 并非是一个单纯让你鸡毛蒜皮的平台。

什么是欠缺的

现在 Flipboard 还有较多缺憾。首先,重中之重便是我们需要更多并列窗口,或者大家所说的 “窗格” 。现在的 9 个显然是不够的。

第二,我们需要更棒的 “商店” 用以寻找新版块,也就是 Twitter 列表。是的,你逐渐可以发现,原来你是能搜索用户、列表等的,但是我们需要更出色的处理方案。我希望在 Listorious 和 Flipboard 间能有更强的联系。前者对于寻找列表有很棒的体验,而后者在这方面则有些欠缺。

第三,站在内容创造者的立场,我很担心这会将过多品牌效应和广告利益从他们身边抽离。比如,我分享 Techcrunch 的文章的话,得到的好处还要多于在他们的内容被分享到 Flipboard 中得到的这可不好。而且内容创造者也需要一个更好的方式来告知 Flipboard 他们在用的正文篇幅。现在 Flipboard 只是通过内容创造者的 RSS 种子来分析他们的同步规则,究竟是全文输出、部分输出还是仅输出标题,但是 Flipboard 需要和内容方就其自身意愿进行沟通,因为我相信很多内容创造方不会乐于见到目前他们在 Flipboard 中所呈现的内容。站在用户的角度,我发现这种阅读体验很棒,所以媒体还是应该和 Flipboard 多沟通、合作,而不是如默多克(Rupert Murdoch )一样激动失控。

Flipboard 还有一些 bug,我时常会看到重复的文章,尤其是我的列表中有大量的人员(Flipboard 自己的列表人员较少所以还能保证简洁)。我还会偶尔看到文字和连线渲染错误,但是 Flipboard 团队表示这仅是 1.0 beta 版本中的小问题,今后会被修正。

Flipboard 的未来

今早对于 Ellerdale Project 的收购给了 Flipboard 很多需要开发的新“趋势”功能以及更强的算法,无论我们让 Flipboard 获取什么样的列表,都可以减少文字呱噪并为我们读者带来更棒的阅读内容。

综上,这真的是 iPad 上一款非常棒的应用,并且在短时间将使媒体世界为之颤抖。你觉得呢?如果你已经有了一个 iPad,你觉得这是个“杀手级的应用”吗?如果你没有 iPad,这会使你开始下决心购买 iPad 吗?

公司背景

位于加利佛尼亚 Palo Alto 的 Flipboard 公司创始人是 Mike McCue,Tellme 和 Evan Doll 的前 CEO,曾在苹果公司做过iPhone 高级工程师。

Flipboard 刚收购了 Ellerdale,这个公司开发了一组基于 Twitter 的实时搜索工具。Ellerdale 的联合创始人 和 CTO Arthur van Hoff 做为 CTO 加入了 Flipboard 公司。

van Hoff 说有两年历史的 Ellerdale 一开始的目的是开发一个个性化的网络产品,但是投资者认为风险大,所以它先开发了技术,然后找到了用武之地。只有到了现在,那个最初的主意才有了价值。 “我们一直在开发一个伟大的分析引擎,但我们没有找到将内容分类导出的传导机制,我们的站点只是一个演示,不是一个产品,现在加入 Flipboard 之后,我们有了一个伟大的产品“。

McCue 说 Flipboard 一开始会是一个免费应用,在未来,公司会探索广告,订阅模式,以及和出版商分享收入。公司也计划尽快加入其它的内容渠道,比如 Tumblr, LinkedIn 和 Yelp。

Flipboard 现在有 1050 万(10.5 million dollars)的投资,来自 Kleiner Perkins 和 Index Ventures。其它投资的风投包括 Twitter 的创始人 Jack Dorsey,Google 投资人 Ron Conway,Facebook 联合创始人 Dustin Moskovitz,Peter Chernin创立的 Chernin Group, Alfred Lin, Peter Currie, Quincy Smith, actor/entrepreneur Ashton Kutcher, 主流投资商 Kleiner Perkins Caufield & Byers, and Index Ventures。

今晚 Flipboard 的第一个版本将在 App Store 上架,但是它的下一个版本可能更有意思,因为将搭载 Ellerdale 的相关性(搜索)引擎。

ifanr Team 协力成员 : Zhangh109  Matri Baryn Jim

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