FaceTime,是轮回,还是新的历史?

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2010-08-11 09:00



动静之间,你是否有所期盼和选择?

你可曾想过用手机视频电话,让你的朋友家人能随时看到你的尊容?只是当你走在大街上的时候,又是否多少觉得一边走一边看着手机,表情丰富,手舞足蹈,然后唾沫横飞会让周围的人朝你投来哭笑不得目光?此时此刻,你会不会忽然很想干脆找个安静的地方好好的坐下,喝上一杯咖啡,然后背倚着窗外车来车往的喧嚣都市,平静而淡定的和电话的那头面对面的畅谈,让自己少一分滑稽,多一份优雅?你是否也曾在按下视频通话按钮的时候为自己的钱包多一点担忧?又可曾无数次的期盼如果这一切都可以免费,岂不美哉?于是今天,我们等来了 FaceTime。

它只是视频电话么?

什么是 FaceTime?通过它,你可以和电话的那头视频聊天,但它利用的网络却不是 3G 手机网,而是 WIFI。虽然类似的功能你在 Fring 之类的软件上也能找到,但你却不需要申请帐号,注册等等。如果你的通话另一方也是 iPhone 4 并有WIFI,那么你要做的,只是连上网,然后输入对方的手机号码。没错,它就是这么一个二者的结合,少了 3G 网络无处不在的流动性,却带来了高质量的视频传输;少了 Fring 之类软件的多平台通用性,却保留了传统电话拨号的快捷。

FaceTime,它似乎很美,却也有缺陷

3G 视频电话生存现状如何?如果不能说很一般,起码也不容乐观。同为 3G 服务一种的视频电话很明显没办法和 3G 上网的普及相比。至少,你基本很少听到身边朋友说:来来,我们打个视频电话吧;不管这是因为费用太高,还是因为视频电话已经诞生很久,人们没有新鲜感了。那么来看看 FaceTime,同为视频通话的它,最近却似乎风生水起。不仅越狱软件因为它而推后发布了几天,据说连SQ产业都开始打起它的主意。 FaceTime 仿佛从一登场,就有了那么点明星风范。

的确,FaceTime 方便,免费。想象一下,你从此可以简简单单的拿着手机摆脱有些沉重的电脑,自由而惬意的躺在沙发上和亲人朋友爱人对话。把通过 WIFI 的沟通变得更加轻快便捷,这大概是 FaceTime 最出彩的地方。

但 FaceTime 并不完美,没有 3G 网络那种宽广的覆盖导致不能随时随地使用自然是首当其冲。仅仅限于 iPhone 4 (现在看来可能还会有 iPod)用户之间使用看起来也是一个不得不正视的问题。前者,乔布斯告诉我们,明年开始 FaceTime 就会支持 3G 了。而后者带来的影响会怎样呢?似乎并不仅仅是负面的。

出人意料的力量

FaceTime 的推出,伴随着这么一个说法,那就是 FaceTime 带着一种希望激活沉寂已久的整个视频电话市场的野心。仅仅限于 iPhone 4 之间的它,真的有这么大的能量么?连机型都限制住的功能,却能推动整个市场?带着这样的想法,我却看到意料之外的事实。

记得那天 iPhone  4 澳洲首发的时候,很多排队党们在谈论的一个话题就是,我们等会交换一下联系方式,大家以后试试看 FaceTime 吧。当时我有些疑惑,不明白为什么大家对 FaceTime 如此热衷。经过询问,有一位排队党员这样告诉我:“我们觉得 FaceTime 是个不错的功能,但是又只能在 iPhone 4 之间使用,我们都买了 iPhone 4 当然首先要体验下。”与此同时,我听说有些人去零售店买 iPhone 4,一次就买两台,而其中一个原因竟然也是因为 FaceTime。

这样的局面,多少有些意外。毕竟,作为视频电话的一个变种,在整个视频电话都如此沉寂的今天,居然吸引到如此多人注意,甚至间接推动了 iPhone 4的销售?其实,到底是因为 FaceTime 有那种吸引力让人去买 iPhone  4,还是买了 iPhone 4 的人都想体验这只此一家,别无分号的功能,恐怕是个很难定论的问题。但不论是哪一个,苹果估计都是乐见其成。而同时不可否认的是,这个苹果看似故意设置的屏障,不但没有阻碍 FaceTime 的前进,反而起了出乎意料的推动作用。

这就是原由?

作为一个优秀的功能,却因为用户群的局限,形成了某种意义上的饥饿营销,只是这种饥饿营销不但导致了吃不上食物的人们的嫉妒而去购买 iPhone 4,还让吃上了食物的人变得激动甚至感到优越反而提高了使用率。也许,还得再加上苹果一直以来所营造的那种高端,高贵的文化。这 FaceTime 本身之外的无形力量,恐怕不容忽视。这大概也正是苹果的魅力吧?前面提到的 Fring,你会见到用户聚集在一起说,我手机装了这个软件,能视频电话了,我们赶紧一起测试,这样的场景么?恐怕少见。现在看起来,除了 FaceTime 这个功能本身之外,苹果所做的,就是无形中让这样的一个功能“苹果化”,“高贵化”。却因此让本来代表自由,无限制的 Fring 看起来显得有那么点“山寨”了。其实这不也是一贯的苹果文化么?我们封闭,因为我们独具魅力,我们是一支统一的正牌军。所以苹果从没有开放过,却也始终吸引着那么一批死忠。只是这一次,这支有些封闭且似乎小众的正牌军却反倒爆发了巨大的影响力。这是苹果刻意为之的营销手法么? 不管是不是,它却独到而有力。

是轮回,还是新的历史?

决定论如是说,任何一个结果,都一定有它的诱因。于是未来无法预测,我们只能展望。宿命论则宣称,任何发生的事情,其实都是安排好了的,用我们的话,叫做冥冥之中似有天意。

我们很难说这两者究竟哪个对,我们无法预测未来,就如同简单到我们都无法去预知下一秒将会发生什么。然而,我们却也不得不承认,历史,总是惊人的相似,相似的太久了,也就成了轮回。只是在那每一个轮回里,可能常常还是有那么一个人,一件事,促成了一个可以打破轮回的结局,而这,我们会说,历史,从此翻开了新的一页。

视频电话,伴随 3G 诞生,也曾经有过短暂的叫好期,最终却不温不火。FaceTime,在有些相似的领域里,试图重新掀起一场风暴去暖化整个市场,至少目前,已然出现不少支持者。然而,是寒冰终究不能断流水,还是枯木偶然也会再逢春?这视频电话由苹果挥出的一击,是有一天也会归于尘土,还是会依靠苹果那独特的影响力而成就新的篇章呢?其实如果失败,FaceTime 也不大可能成为笑谈,估计只会是苹果的王榭堂前燕,毕竟,作为一个优秀的功能,即使只是在 iPhone 用户间使用,也依然有它的市场;而如果它真的有一天飞入寻常百姓家,除了 FaceTime 本身的吸引力外,你又能否认苹果独到的策略和魅力,以及这种文化和影响在背后所起到的作用么?

只是无论是哪一个,是新的历史,亦或是又一个相似的轮回,我们,都会成为从头至尾的见证者。

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Ph.D in Monash University, Melbourne, Australia. 真源无味,真水无香。褪去浮华,崇尚简约与素雅。文字之于思想,科技之于生活,莫不如是。

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