平板备战正当时

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2010-08-03 05:39

ARM 助力 WP7 平板

WP7 平板

7 月 23 日,ARM 通过官方新闻稿宣布 ARM 跟微软签署了新的 ARM® 微处理器架构授权协议。双方自 1997 年以来的合作将进一步加深。微软总经理  KD Hallman 表示:“随着对 ARM 技术的更深入了解,我们将能加强基于 ARM 产品的研发进程。”消息传出之后坊间猜测不断。外媒不少声音认为这是微软有意涉足 Windows 或者 Windows Phone 平板的信号,当然也有声音认为此举意在更新早就应该调整的 Xbox 架构

目前微软在 ARM 架构上运行的只是 Windows 嵌入式系统,还没有完全版的 Windows 系统能在 ARM 上运行。之前有传闻说微软有意将 Longhorn 植入 ARM 架构,内部代号为“LongARM”,但微软尚未发布任何相关产品。而根据 Zdnet 的消息,微软还有一个旨在用 Windows NT 内核替代现有嵌入式系统的 Menlo 项目。

另一种可能就是基于 ARM 架构制造 Windows Phone 平板,Zdnet 编辑 Jason Perlow 一年前就曾畅想过 ZuneBook 了,如果能实现 WP7 平板岂不是更进一步?而作为 Zdnet 微软产品专职编辑的 Mary Jo Foley 也因为微软迟迟不见平板产品消息而入手了 iPad。同时根据她的消息,微软是继高通、英飞凌和Marvell之后的第四家获得架构授权协议的公司,也是第一家获得此类协议的大型软件公司。ARM 战略营销部总监  Kerry McGuire 说这样的协议可以让他们更深入了解 ARM 架构蓝图和处理器的执行过程。

iPad 作为先行者,不论产品是否完美,不容否认的是已经为平板产品从软硬件两方面定义了基本概念。而 iPad 的广受追捧也证明采用智能手机系统是一个正确的决策。与 Windows 系统相比,Windows Phone 无论从系统体积、触摸屏优化、软件支持等方面都显然更适合平板产品。因此如果我们看到微软决定在 ARM 架构基础上制造 Windows Phone 平板,一点都不会惊讶。而实际上根据 Technologizer 网站编辑 David Worthington 的说法,他使用过 Windows Phone 独特的 Metro 界面之后深受吸引,并开始思考是否要放弃 iPhone 转投到 Windows Phone 的阵营之中。显然这个系统本身是具有一定的吸引力的。

RIM “黑板”11 月来袭


blackpad.com 注册信息

而黑莓的平板又有新消息,彭博社引援“两位熟知公司战略”的人士的消息说,RIM 将于今年 11 月推出一款类似于 iPad 的触摸屏产品,取名为“BlackPad”。此产品将采用尚未发布的 Blackberry OS 6 系统。RIM 公司希望借此产品抵抗苹果公司在移动市场不断扩张的份额。

根据彭博社消息,这款 Blackpad 仍然是主打 RIM 所擅长的企业级邮件应用,但是也会提供一些 iPad 所不具有的功能,比如前置、后置摄像头可支持视频会议,并且可以通过 Blackberry 手机共享 3G 网络。不过要想在这个市场上跟 iPad、WP7 平板以及 Android 平板竞争也不是件容易的事情。这也是为什么 RIM 现在不断展示他们在触摸屏技术上的能力。 而价格方面,与很多 Android 平板厂商的低价策略不同,BlackPad 起价与 iPad 一样同为 499 美元,也许你跟我一样曾期待它更便宜一些。

另外根据一些报道 RIM 最近刚花钱买回来了“BlackPad.com”的域名,这个域名自 2002 年 1 月以来曾被他人拥有。不过 RIM 公司的这个举动基本上等于确认了 BlackPad 这个名字。

低价永无止境

Android 系统给了无数企业生存的机会,无数默默无闻的公司都在加盟 Android 阵营,山寨市场上 Android 手机屡见不鲜,而现在一家名为 Augen 的公司又推出了低价的 Android 平板。7 吋屏、配备 Wifi、256M 内存外加 2GB 存储空间,配置虽然略显寒酸,但是价格也足够便宜,只要 149.99 美元也就是 1000 元人民币出头。尤其是考虑到现在国内的 MID 都动辄上千元。除了这款平板他们还推出了一款 7 吋 LCD 屏的电子书,售价 89 美元。

30 日 Engadget 就入手了这样一台 Augen GenTouch,并从硬件、屏幕、系统表现、软件仓库等方面进行了简单评测

GenTouch

  • 硬件方面:这款平板外壳是黑色塑料材质,跟 199 美元的爱可视 7 系列平板相比后者显得更扎实也更纤薄。但是 Augen 平板份量适中适于握持,而 7 吋的大小拿在手上也刚好合适。为了隐藏廉价的气质还附赠了一个皮套。机身上有 micro-USB 接口、毫无意义的 2.5mm 耳机孔和一个 microSD 卡插槽。
  • 屏幕方面:作为这么便宜的机器,对于屏幕就不要有太大奢望了。屏幕是 800×480 分辨率的电阻触摸屏,在机身背后配置了一根触摸笔,然而用手指也可以很好的完成操作,只是触摸屏幕时需要多用点力气。从照片中可以看出来实际显示和屏幕玻璃间还有一点间隙,而且没有加速度计或者其他软件可以调整显示方向。
  • 系统表现:预装的是 Android 2.1 系统,不过 Augen 说将来可能可以升级系统。打开屏幕后是熟悉的动态桌面以及浏览器、Market、iReader 等软件的快捷方式,对于 Android 用户来说都是轻车熟路。很恼人的是机身正面没有个返回和 Home 键,虽然机身后面有几个低廉的按键,但你面对屏幕时还要在后面对着几个按键一阵瞎摸也够烦人的。好在 GenTouch 整体运行速度并不像 Augen 旗下的 GenBook 那样龟速,不过仍然无法媲美同样是 800MHz 芯片搭配 256M RAM 的其他 Android 智能手机。无论是应用程序面板滑出时有些拖沓,而打开应用程序则要等待几秒。
  • 软件仓库:虽然预装了软件仓库,但是无法安装程序,询问 Augen 时他们表示下一次升级将能解决访问问题,同时他们也表示将尽快跟 Google 就访问问题进行磋商。预装的 Gmail 和 YouTube 都没有问题,可以访问(在美国),而预装的 Skype 则完全不能用。

虽然这不是一台高端的平板设备,无法跟 iPad 想抗衡,但是在 Kmart 上架后迅速销售一空说明低端平板还是有它的受众群的,只是在使用过程中可能需要点耐心和决心。

Kapil Sibal

然而这还不是最便宜的平板!印度政府最近发布的触摸屏平板可能是世界上最便宜的电脑了,这款外观类似于 iPad 的平板只要 23 英镑(约合人民币 250 元)。原型机是由印度人力资源开发部长 Kapil Sibal 对外展示的,他说印度 1.1 亿小学生将是第一批用户。这款平板是由位于德里的印度技术研究所和位于本加鲁鲁的印度科学研究所的科研人员共同开发的;机身上有一个 USB 接口、内置 2GB 的存储空间,采用开源 Linux 系统并预装 Open Office 软件。

得益于印度政府的大力推广,IT 在教育系统中迅速增长,他们的目标不仅仅是每一所学校都有电脑,而是每个人都能接触到 IT 设备。预计今年印度将销售超过 6200 万台电脑,到 2013 年年销量有望突破 1 亿台。而 2010 年第一季度与去年相比笔记本销量增长了 72%。这样价格低廉的平板电脑如果真的问世,将促使笔记本上网本等产品大幅降价。平板电脑带给人们更多移动性,平板之于笔记本,正如笔记本之于台式机。

当然计划很美好,现实很残酷。很多这样美好的计划往往都在众多挫折和困难中夭折,比如每个儿童一台电脑的百元电脑计划,实际未曾实现,ebay 上这款电脑的二手货都要接近 200 美元。五月份的时候还有一家叫做 ITA 的公司宣布将会推出基于 Win CE 售价 98 美元的笔记本,现在他们的网站关张大吉了。另外还有一家 Cherrypal 公司推出了售价 99 美元的 7 吋 Linux 系统笔记本,但想真的搞到一台也是难上加难。也许这些信息会让你对这台世界上最便宜的平板的前景增添几分忧虑,但是别忘了这是一个制造出了售价 1450 英镑(约合人民币 15600 元)的 Tata Nano 汽车和 11 英镑(约合人民币 120 元)的手机的国家。一切皆有可能。

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