开发者能够从 Flipboard 身上学到什么?

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2010-08-05 10:13

by  Hillel Fuld from AppBoyBlog | Yibie &  merlin 译,Baryn & zhangheng 校,转载请注明 ifanr.com 译文链接。

Flipboard 真是一个奇迹。如果你有 iPad 或是对平板电脑感兴趣的话,那你很可能听说过 Flipboard。Flipboard 正如它自己所标榜的那样,是“社会化杂志”。它是一款免费的应用程序,让人们能够在一个比杂志更像杂志的界面上,浏览多个 SNS 服务和 RSS 订阅。在众多 iPad 程序中,Flipboard 取得了很多第一。

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苹果公司第一次接到深夜电话,请求他们不要再推荐这个应用程序了。因为 Flipboard 的服务器己经不堪重负。

它也是第一批将邀请系统融入 App Store 机制的应用之一。官方数字尚未公布,但是我觉得它会打破一些记录,比如程序首次发布五分钟内的下载量。

自打我安装 Flipboard 之后,我完全改变了获取信息,以及和朋友进行交互的方式。根据 Flipboard 创始人 Mike Mccue 的说法,在近期我们将看到一些很重大的改进,最重要的一个是缓存能力,这将减轻服务器的压力,给用户提供更流畅的体验。

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作为开发者,你想达到 Flipboard 这样的成就吗?

我们可以从它的创始人、发布过程以及应用本身学到很多东西。我根据自己的想法,列出了以下几条:

一、简单:注意到 Flipboard 上基本上没有按钮选项吗?对,因为确实没有。简单得不能再简单了。我用过上百款应用程序,有时候真不知道开发者在想什么。似乎这些人认为,加上了无数复杂的选项和功能以后,人们就会更喜欢他们的程序。但想法和现实之间的差距太大。无论何种程序,你应该保证它能满足某种诉求。可以是娱乐,或是一个实用工具,无论是什么,只要人们想要使用就有价值。接下来使它极尽简单。如果你在犹豫是否加入一个或多个可选项,毫不犹豫的丢弃吧。你需要做的就是保持简单。如果一个用户第一次打开你的程序后,20秒钟内没有理解如何使用,他们很可能会删除它。让它淹没在茫茫 30 万个程序堆里。

二、可扩容: Mike 通过深刻的教训学到了这一点。当他们将要发布这个程序的时候,他问总工程师需要多少台服务器。总工程师给了他一个数字,Mike 说:“OK ,在正式发布的时候,增加一倍的数量。”但是,由于 Flipboard 获得了社区对它前所未有的大量宣传,服务器数量很快就不够了,于是服务器就崩溃了,他们不得不用“邀请”的手段来限制新用户,这对苹果来说确实是一件新鲜事,对于 Flipboard 团队也是意料之外。这里的教训是,如果你作为一个开发者,对自己的产品充满自信,也相信别人会喜欢它,应该考虑到数秒内就会有成千上万的下载量。如果你不相信你的产品有那么好,那就别发布它。
三、创造力:我不打算去谈论这个应用背后的创新能力,后面我再仔细地说说。我指的创造力是如何解决由于服务器原因带来的下载问题和糟糕的用户体验。邀请系统的加入很有创造力,而且这种方式不会激怒用户群,同时使用户有继续使用下去的动力。这需要极大的创造力,因为这个方案以前很少被采用。这有些夸大,因为我只能想象他们团队看到自己的服务器在数分钟就宕掉时所感到的压力。

四、即兴:这是上一点的继续,但仍值得单独提出来。App Store 每天都有大量的程序提交和下载,加上苹果令人讨厌的政策,你可能为自己招致灾难。有太多变糟的可能性,在 Flipboard 这件事情中,变糟的事情恰恰因为它做的太好,导致了太多的下载。这里的教训是,作为一个开发者,在遇到技术挑战的时候,你需要即兴发挥。另一个好例子是 AppsFire 和 Appstream,在过去的几周内是最受欢迎的五个 iPad 应用之一(它甚至超过了 Flipboard)。关于他们的故事,请读这里

五、坚持:Flipboard 从它发布第一个版本以来,始终坚持升级和更新数据。这可能是大家不太了解的地方。你不仅仅是开发出一个应用,通过审批,然后就坐下睡大觉,再然后开始数钱。你得吸引一个社区,保持社区的兴趣和不断创新。正如我所说,Flipboard 的新版本很快就出来了,有着缓存的特性,这是我从第一天就希望做到的。像这样不断的改进,让我一直保有兴趣,忠诚。

六、引爆流行 :我觉得不是每个程序都能做到像 Flipboard 这样爆炸式的流行。我个人从来没有见过有什么应用可以得到如此之多的网络领军人重要评价。过去的一个月里面,如果你不曾写过有关 Flipboard 的报道,会显得你特立独行。Flipboard 团队显得没有准备,这点不应受到批评,因为像这样大受欢迎的事儿,没有其他应用曾做到过,但是如果你准备放出程序,这就是一堂值得学习的课。永远不要低估互联网的传播能力。最糟糕的情况,可能比你预想中还糟糕十倍。

七、灵感:这是迄今为止能从 Flipboard 中学到最重要的东西。如果你正为了挣外快而身处这个平台之中,勤奋在多数情况下都管用,但要成功,灵感很重要。Mike 讲了自己如何想到这个概念的。其实他当时并没有考虑到商业模式。那时,他刚卖掉他之前创办的公司,正四处旅行。在飞机上读了好多杂志,突然他灵光一闪,想到“为什么不把这种体验带到电脑上去呢?”这个想法最初是想作用于网络阅读,可能会用到 HTML5 技术,当时还没有 iPad。现在 iPad 就正如 Mike 曾经宣称过的那样“就像假期到了一样,我们互相打招呼:iPad 日快乐”。很明显,iPad 是这个产品完美的平台。一旦开发团队决定在 iPad 上面进行开发,就全力投入,几乎没有休息时间了。

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个人魅力

Flipboard 在它第一轮的融资中获得了1000 万美金,当一些著名的记者和博客在 Flipboard 发布之前采访了 Mike 之后,都说 Mike 的个性(和眼光)起了很大作用。我不想把人物个性添加为第八条。但抛开产品不谈,一个人能够让说服投资人为自己筹集资金,最终达到 Flipboard 的成就,说明他本身就有着很好的人际交往能力。《华尔街日报》的记者 Kara Swisher 曾告诉我,Mike拥有令人着迷的眼神,这显然不会有什么坏处。

谈谈广告

在提到商业模式的时候,Mike 言语出色的谈到网络广告产业,并把它跟杂志行业对比。总之,网络广告和网页内容在吸引读者的注意力上有冲突。对于出版商、广告商、读者来说不是好消息。杂志的广告方式清晰而有结构,这让阅读广告时眼睛感到舒服而且更容易产生消费欲望。

Mike 指出,如果要为 <Vogue> 的读者提供两种形式的 <Vogue> 杂志,一种有广告,另一种则没有。读者们往往会选择有广告的那种。读者喜欢在杂志上阅读精美的广告,它们更有趣,更吸引人。在网络上,广告让页面载入变慢,让读者不再注意文章的内容,而且让读者感到烦躁。Mike 说要让 Flipboard 实现杂志的广告概念和方式。

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