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公司 2010-08-10 07:00

英特尔与苹果必有一战?

针对英特尔与苹果的关系发展,Ars Technica 两位编辑写了两篇争锋相对的文章,本文是第二篇,作者用来反驳《英特尔与苹果——必有一战》。

by Peter Bright from Ars Technica | merlin 译,转载请注明 ifanr.com 译文链接

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认为英特尔和苹果会发生冲突的观点很有意思,但是有个根本性的错误。或者说,至少是错过了要点:即使它们之间发生冲突(会不会冲突仍不确定),这个“冲突”也不会产生什么重大的后果。

本网站的 Jon Stokes 先生提出的理论中一个基本论点是,英特尔正在侵入苹果的地盘——智能手机市场,而且英特尔的桌面处理器也越来越不适合苹果的需要,因为英特尔将图形处理集成到了处理器中。这些因素合起来的后果,是英特尔和苹果的分道扬镳,苹果将被迫采用 AMD 的处理器。

苹果对于更新处理器的速度确实缓慢,基本上很难采用英特尔最新最好的处理器,特别是在它的移动设备上,但这其中的原因却很简单:苹果需要硬件加速的 OpenCL 应用在它整个产品系列上。英特尔最新的集成 GPU 虽然没有什么突破,但表现并不坏,至少跟苹果使用的 NVIDIA 芯片处于一个等级,但根本缺点是目前不支持 OpenCL 。

缺乏 OpenCL 支持不是什么重大的硬件缺陷,而是一个软件问题。从 Windows 这一方面来看,微软有一个跟 OpenCL 类似的技术叫做 DirectCompute,是 Direct 3D 的一部分。英特尔的集成 GPU 也不支持 DirectCompute,但它明确表示以后会支持,可能在今年的某个时候发布一个新的驱动修正版。

关于内存控制器的抱怨所占篇幅不少。从一个理想主义的观点来看,英特尔最新的设计在某个方面说的确是一个退步,最新的处理器由于内存控制器在一些综合性的测试上表现很差,但是在实际使用中似乎不会有严重的后果。不同的硬件评测网站进行的测试有所不同 ,但是结果上没有大的差异。

无论如何,对于苹果的那些使用过时的 Core 2 的移动设备来说,英特尔最新的处理器在设计方面毫无疑问是个进步,即使内存控制器的位置不是最佳状态。它不是全世界最好的,但是比苹果现在使用的处理器要好。

很可能英特尔目前的集成 GPU 以后也不会有 OpenGL 支持——英特尔在视频驱动方面增加新特性的速度一直为人诟病——但这指出了英特尔最新处理器的一个真正“问题”。不是硬件不够好——硬件其实足够好了——而是有一个软件缺憾。苹果不能坐等英特尔去弥补缺憾,所以它必须采用可以工作的方案:在笔记本上采用 NVIDIA,在台式机上采用 ATI/AMD。这意味着开发费用,但这是硬件方面的开销,而不是软件方面的。这意味着苹果有强烈的意愿抛弃英特尔,拥抱 AMD 吗?我认为不是。这个集成 GPU 问题会随着时间消失。也许没有苹果希望的那么快,但是英特尔会解决这个问题,使苹果可以抛弃表现不好的 GPU,进一步增加利润。同时,英特尔在对移动设备、台式机和工作站的处理器上更新速度很快,这些年一直保持了良好的更新记录。

AMD,无论好坏,没有这样做。Bulldozer 在发布的时候也许很棒,但距离实用还很远。而且,即使它的表现特别好,也无法确保它比现在英特尔的处理器更好,而且 AMD 也没有英特尔吸引人的定时更新的记录。

谁在意采用什么样的处理器

从苹果最新的财务报告中,我们可以了解到:没有人关心设备内部的情况。苹果的 Mac 销售良好,尽管它基本不提供硬件更新,即使有更新也是无关痛痒。系统看起来漂亮,而且流畅运行 Mac OS X,这就够了。英特尔处理器已经成功,而冒险转到 AMD,只是为了一个“可能”的性能优势,甚至可能无利可图,这完全没有道理。这不是一个好的赌注:没有回报。Mac 的销售对苹果来说依然重要,但是保持硬件和软件的协调是第一要务,而不是绝对而且压倒性的性能表现。存储读取上的微妙延迟,对任何人来说都不是什么大问题。

现在我们来看一下智能手机方面

这后面有一个故事,当乔布斯发现 Google 在制造手机的时候,他火冒三丈。Google 的 CEO 斯密特仍是董事会的一员,这是一个不可原谅的罪过。

如果这个故事是真的,只能说明乔布斯很虚伪。Google 在 2005 年 7  月收购了 Android 公司,Android 公司的产品是一个手机平台,公司的里有Andy Rubin(曾在 Danger 工作)和其它手机专家,这些都不是什么秘密。

尽管没有人确切的知道 Google 手机以什么方式出现,但毫无疑问的是公司肯定会在这个市场有所作为。Google 公司尽管家财万贯,也不会无缘无故去收购其它公司——即使 Google 没有开发手机平台的计划,Andy Rubin 也会去干,很显然他爱干这个。

所以苹果在 2006 年 8 月——Google 收购 Android 一年后——邀请斯密特加入董事会的时候,一定清楚的知道 Google 在手机方面的野心。如果苹果真的没有意识到这个问题,那是苹果的过失,它对广告巨人的动作不够关注。乔布斯没有权力因为 Google 的行为光火;如果他真的感到惊讶,他应该对那些把斯密特带进董事会的人发火。所以,他发火的传言显然没有道理。

Google 从未背叛苹果。英特尔要那样做吗?有迹象表明这个公司有这个打算。所有人都知道,英特尔试图使 Atom 处理器体积更小,更加节能,用在手机系统上而不会破坏它的性能或牺牲电池续航力。英特尔为其 Atom 处理器推广基于 Linux 的智能手机平台——MeeGo的行为也不是什么秘密。

苹果的另一个合作伙伴/竞争对手

但这些和苹果的另一个合作者比起来不算什么。苹果正在和一家在手机行业奋战了二十多年的公司合作,这家公司目前正在制造 Windows Mobile 系统和 Android 系统的智能手机。这家公司也为 Windows Phone 7 制造了最多的原型机。

苹果使用的所有 A4 处理器都是三星制造的。该处理器用在 iPad 和 iPhone 4 上。三星在手机市场上排名第二,一个季度的手机销量超过 6000 万台。三星同时是世界上最大的闪存和内存芯片制造商,这些产品也被苹果使用在自己的硬件上。

苹果很乐意跟三星合作,因为三星提供了苹果需要的东西,即使三星现在是它的直接竞争者。苹果跟三星的关系也许比它跟英特尔的关系更加密切;这个公司在很大程度上帮助设计和制造了 A4 处理器。

换句话说,如果英特尔进入智能手机市场的举动会使其与苹果的合作关系破产,那苹果一开始就不会跟三星合作。把苹果推进 AMD 的阵营需要更多的因素。

当然,英特尔和三星的野心不同。尽管三星开发自己的 Android 软件(可能也会开发自己的 Windows Phone 7 软件),它和英特尔不同的是没有完整的软件平台。实际上,三星依靠 Google (和微软)的手机系统和在线商店。但我认为这不是很重要的区别。英特尔开发自己的在线商店因为它不得不去开发——因为没有其它地方提供 Meego 软件。Android 情况不是这样,Android 商店在规模和数量上已经仅次于 App Store,并且在快速增长中。英特尔的单一供应还不如三星-Google的合作更有威胁性。 (原文更新:我的天,三星刚刚发布了它的 Bada 平台,这是一个完全的系统平台,提供在线商店。所以它与苹果的竞争更加直接了。 )

进一步说,如果英特尔能够成功的改进 Atom 的能力和体积(这是迟早会发生的事情,就算是功能缩水),Atom 替代 Cotex A8(即将到来的 A9)和 Snapdragon,成为智能手机必备的处理器,除非双方都是死脑筋,苹果一定会跳上英特尔的大船,制造出 (非 Meego 的)Atom 处理器手机。

苹果已经和它的竞争者三星合作,因为这种合作关系对苹果有极大的价值。如果英特尔能够提供更多的价值,苹果会毫不犹豫改变盟友。

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