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公司 2012-10-03 14:00

超极本失败?

黄龙中 黄龙中
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市场调研公司 IHS iSuppli 在昨天下调了英特尔超极本的销量预期。2012 年超极本的销量预期由 2200 万台下调至 1030 万,2013 年全年超极本的销量预期由 6600 万台下调至 4400 万台。由于 iSuppli 这份报告的标题是《哥们儿:你没有买一台超极本呀》,以致被众多媒体解读为这是英特尔超极本一年多来失败的信号。

不过也有杂音。TNW 的 Alex Wilhelm 搬出苹果过去一年 MacBook Pro/Air 的销量来证明“相比于 MacBook,超极本还是成功的”:

  • 2012 年二季度,苹果卖出 301 万台笔记本
  • 2012 年一季度,苹果卖出 280 万台笔记本
  • 2011 年四季度,苹果卖出 372 万台笔记本
  • 2011 年三季度,苹果卖出 361 万台笔记本
  • 2011 年二季度,苹果卖出 279 万台笔记本

在 iSuppli 的报告中,它预测 2012 年全年英特尔将卖出 1030 万台超极本,其中有一半将在今年四季度售出,是本年前三季度总和,为 515 万台。Alex Wihelm 的逻辑是去除 MacBook Pro 的销量,超极本的销量是大于其所针对的 MacBook Air 的销量的。因此超极本表现得还不错,iSuppli 下调预期数据只是自己在做预测的时候搞得乱糟糟(fucked up)而已。

这个逻辑显然是错误的。且不论 iSuppli 行为是根据超极本市场表现作出的紧急下调,根据英特尔官方预期,它希望 2012 年超极本在笔记本市场中占到 40% 的份额,NPD 今年 7 月作出预测称 2012 年笔记本电脑(laptop)的出货量是 2.08 亿台,这意味着英特尔今年卖出 8000 万台超极本才算达到了目标;英特尔还预计 2013 年超极本市场份额达到 60%,参照 NPD 的数据,这一数字是 1.5 亿台,所以即使 iSuppli 下周后的 4400 万台数据不保守,英特尔仍然无法实现自己的目标。——这里,我们还不参考 IDC 所作的上半年只卖出 50 万台超极本的保守数字

此外,Alex Wihelm 搬出 MacBook 的销量来 PK 超极本也是错误的。不要忘记了,当年冲击英特尔主导的上网本(netbook)潮流的不是配置更高价格更贵的 MacBook Air,而是价格更便宜、更便携的 iPad——随着今年 9 月 5 日华硕宣布停产上网本,iPad 胜出。同样,虽然超极本直指 MacBook Air,但对其形成巨大压力的仍然是“领先业界五年”的 iPad。所以 NPD 在做预测分析的时候,也是拿平板电脑销量来与笔记本电脑进行比较,而非 MacBook Pro/Air。

从上面的图表可以看出,NPD 预测 2017 年平板电脑销量将超过笔记本电脑销量,两者分别为 4.16 亿台和 3.93 亿台。而目前这一数字还是 1.21 亿台对阵 2.08 亿台(2012 年预估数字),平板电脑落后较多。所以无论是未来一两年,还是五年后,如果英特尔将超极本局限在笔记本电脑领域,其超极本战略注定失败。

以其人之道,还治其人之身。以平板电脑迎战平板电脑,才是英特尔超极本战略的出路。

所谓其人之道,是指安装 Windows 8 操作系统、携带触屏的英特尔平板电脑。英特尔给其平板电脑提供了两套解决方案,一是代号为“Haswell”的第四代英特尔处理核心,二是新的 Atom 芯片。前者在今年 9 月 11 日的英特尔信息技术峰会(IDF 2012)正式发布,低耗电量、高续航时间是专门针对“新形态 PC”而设计的;后者在 9 月 27 日旧金山举行的产品发布会上正式亮相,Atom Z2760 采用 32nm 芯片,在耗电量和续航方面同样具备优势,专门为 Windows 8 平板电脑而生;其代号为“Bay Trail”后续芯片采用 22nm 制程技术、集成英特尔自己 GPU、支持四核处理器更是相当有竞争力。

所谓“新形态 PC”,是指可以由笔记本电脑随时拆分为平板电脑的一种 PC,9 月 27 日英特尔联合的宏基、华硕、Dell、富士通、惠普、联想、三星基本都推出了这类“新形态 PC”。对于厂商来说,这是让消费者平稳过渡到“为移动而生”的操作系统 Windows 8 的折衷方案。上面把 Haswell 处理器也归为一类英特尔平板电脑解决方案,是因为今年 10 月 26 日微软正式发布 Windows 8 系统后,各大 PC 厂商都将推出 Windows 8 电脑,除了普通形态的 Windows 8 笔记本电脑外,适于平板电脑的 Windows 8 也将带动各大厂商生产相应的平板电脑。Haswell 芯片在功耗和便携性方面的优势,将有能力与 ARM 在移动平台进行竞争。

关键还是在于价格。

英特尔去年 6 月推出超极本(Ultrabook),过去一年多超极本的价格多为 799 美元-1399 美元,而根据 NPD 今年 6 月一份调查,市场上卖出的 700 美元以上价格的笔记本电脑——这一价格段笔记本电脑只占总量的 14%——超极本只占到 11% 的比例。超级本的对手是 iPad,却以 MacBook Air 的价格推向市场,这场竞争本来就是不对称的。价格是过去一年多超极本失败的主要原因。

在今年 9 月 20 日惠普“全民超极本”发布会上,英特尔中国区市场总监张怡璠就直陈“超极本实现飞跃的瓶颈在于价格”。在会上英特尔与惠普中国高层唱双簧,经过多次强调和铺垫后,把超极本新价格的胃口吊在 4999 元,“一致认为”4999 元才是超极本的突破口。最终发布的产品 Pavilion 14/15 价格定在 3999 元起,出乎人们意料。我们现场发布的微博转发数达到 400 多次,显示人们对这款机器的强烈关注。但,如果这个价格出现在一年前呢?可以肯定的是,谈论“超极本失败”的可能性会比现在小很多。

微软将在 10 月 26 日发布 Windows 8 当天,同步发售 Surface 平板。鲍尔默对媒体表示 Surface 的定价区间是 300-800 美元。这一价格区间包含于 iPad 的价格区间,意味着相对于 iPad,Surface 可能会在价格上有微弱的优势。若果真如此,Surface 可能给 Windows 8 平板树立一个定价样板,各大厂商在这一区间生产 Windows 8 平板电脑将间接拉低英特尔超极本的价格——假如英特尔把平板电脑归属于它的超极本阵营;另外如果惠普的 Pavilion 14/15 能够掀起超极本降价风潮,英特尔推行超极本时受价格方面的阻力也会减少。只可惜在 Windows 8 发布前的一个月里,已经看不到厂商生产低廉超极本的热情。

在今年 IDF 大会上,英特尔把 2013 年形容为“十年一遇”(once-in-a-decade)的机会,英特尔要“重新发明 PC”,将来用户可以通过混合形态 PC 像使用平板电脑一样使用 PC。假以时日,通过低廉的价格,通过 Windows 8 平板战略,经历今年年底购物季的洗礼,明年年初我们可能看到 iSuppli 重新调整自己的预期——英特尔超极本借助 Windows 8 重获生命力。

不过,等等,如果苹果如期在 10 月 17 日召开 iPad Mini 发布会呢?Windows 8 平板面临持续打压的话,超极本的未来将重新充满未知。

 

题图来自 theverge

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