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公司 2012-10-09 09:00

鼠标是否会从大众的手中消失

图形界面的产生是人机界面发展上的里程碑,计算机的易用性因此大大加强,真正走向了大众。与图像界面相伴而生的,就是我们最熟悉的计算机配件:鼠标。

不过,随着平板逐渐走向主流化,传统的 PC 市场正在萎缩。Windows 8 的到来是一个标志性事件,PC 厂商开始在曲折中转型。微软推出的 Surface 平板可以看做是一种指导性产品。为了方便起见,我们不妨以生产力工具为标准来区分 PC 和平板,平板应该是便携的(7 寸、10 寸)、触控导向的(虚拟键盘、无鼠标,这与便携性也相关);而 PC 应该是适合工作的(13 寸、14 寸)、效率导向的(物理键盘、鼠标,便携性上的妥协,换取了精确的操作和手感)。以此为基点,我们可以判断,做为生产力工具的 PC,将会逐渐成为少数专业人士手中的工具。

那么,曾经与 PC 相随相伴的鼠标,是否也会从大众的手中逐渐消失?近日,华盛顿邮报针对这个问题,进行了一些采访。

在圣何塞地区的一家学校里,平板已经成为学生们常用的学习工具。5 年级学生 Josephine Nguyen 在 iPad 上查找动词的意思,手势飞快划过屏幕,其它的学生同样在平板上做着类似的事情。在高科技的学习氛围中,没有鼠标的存在。

10 岁的Nguyen 说自己使用过鼠标,但是桌面电脑/屏幕/键盘/鼠标的组合显得过于笨重了。“它很慢”,她回忆说,“而且部件太多了”。

6 岁的 Gilbert Vasquez 则对一个以“老鼠”命名的外部点击设备感到困惑。“我不知道那是什么”,他耸耸肩说。

投资研究机构 Needham&Co 的分析师 Charles Wolf 告诉华盛顿邮报,从今年秋天开始,iPad 第一次开始蚕食 PC 在学校的销量,另外,与计算机交互的新方式,比如 Leap Motion、可以读取手势的 Vaio 笔记本以及语音辨识服务(Siri)已经开始在商业市场获得进展。

John Underkoffler 是MIT 前研究员,他曾设计过《少数派报告》中著名的手势界面。在他看来,计算机交互方式的转变不可避免。现在,UnderKoffler 是 Oblong 公司的首席科学家,为计算机系统构建手势控制界面。他说,几十年来,鼠标是通向虚拟世界的主要桥梁,而这并不总是最优的方式。

“如果你能够向在物理世界中一样,将人类的双手和声音运用到电子世界,那将是非常有表现力的”他说,“如果你抛开鼠标这个塑料块,你将能够以非常不同的、高带宽的方式,在自身和机器之间传输信息”。

1963 年,第一个计算机鼠标由 Douglas Englebart 和 Bill English 在斯坦福研究院完成。Englebart  的女儿 Christina 说,她的父亲曾预测过许多科技趋势,但是他所感到惊呀的是,鼠标竟然持续了这么长时间,“他从未想过那会是鼠标。他经常想的是,会有新的方式来探索计算机”。当 Englebart 发明鼠标的时候,Christina 8 岁。如今,她已经 57 岁了。她说自己终于瞥见计算机的下一步了。她的两个孩子已经不再使用鼠标。

距离 Englebart 发明鼠标的研究院不远处,是 San Antonio 和 LUCHA 初等小学。这里的学生配备的是 iPod Touch 和 iPads,教师们使用的是带触控板的 Macbook Air。

“这里的许多孩子从未见过计算机鼠标”,San Antonio 一位幼儿园老师这样说。四岁的孩子使用 iPod Touch 学习单词发音,年龄较大的学生使用 iPad 学习,或准备多媒体演讲稿。初等小学的校长说,触控界面的直观使低年龄段的孩子也可以使用计算机,这在过去是不可能的。

John Underkoffler 认为,桌面计算机激活孩子的语言和抽象思维能力,而新界面则帮助他们打开了空间思维,“一旦用户界面开始以那种方式和我们交谈……从某种程度上说,我们在如何学习上实现了突破”。这或许可以解释,为什么 iPad 在学校如此受欢迎。San Antonio 初等小学在去年的时候,开始了 3 万台 iPad 和 iPod 的实验,根据学校董事会主席的说法,他对实验的结果感到满意,学生的成绩上升,而学习的热情也增强了。

现在,学校在考虑如何处理手中大量的桌面电脑,是否需要教授学生在屏幕上移动光标。“事情发展的非常快”,LUCHA 的校长说,“我们无法确定,当他们成长到可以真正使用计算机和鼠标的时候,这些东西是否还会存在。”

虽然无法确定这种趋势何时能够扩展开来,但是新的交互方式消灭鼠标,可能比我们想象的要早。当孩子们伴随着平板长大的时候,他们对人机交互方式的理解已经和我们截然不同。这将是脱离鼠标的一代人。

图片来自 Picstopin

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