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产品 2012-10-10 07:00

WebTop 之死:“以手机为中心”言之过早?

在 CES 2011 年大展上,WebTop 伴随 Atrix 4G 走进我们的视线,时间过去两年,它已“死去”。摩托罗拉移动昨日发给 CNET 一则声明,宣布公司将取消 WebTop 项目,而且停止生产相应的扩展坞 Laptop。

WebTop 是专用于摩托罗拉智能手机的应用,与相应的扩展坞相搭配使用,可将手机变为 PC。曾经这种方式让人感到大胆而创新,它再次颠覆了手机与电脑之间的关系:以手机为中心,而不是以电脑为中心。我们曾评测 WebTop 的功能,发现它就如同是 Android 的 Chrome OS 一般,能与手机无缝结合。CNET 曾认为 WebTop 可以是 Google 的“秘密武器”,在移动世界与 PC 世界中架起桥梁。

然而,BRG 称摩托罗拉取消 WebTop 一事“没有多少人注意到”。的确如此,该新闻并没有得到华尔街日报、纽约时报等传统媒体的关注。换言之,大众根本不关注这条消息。是什么原因让 WebTop 这个产品从热门到冷漠?

摩托罗拉移动称,终止 WebTop 的原因在于产品的“普及率不高”,无法继续投入更多资源开发 WebTop 设备上。《时代周刊》的 Technologizer 专栏作家 Harry Mccracken 曾于 2009 年展望过“以手机为中心”,取代现有 PC 的设备。但他对摩托罗拉移动的决定毫不意外。他总结道,LapTop 外设最初要价 500 美元,过于昂贵,同时软件运行缓慢,问题多多。结果 WebTop 理论上魅力十足,但实际上却并不如此。

从市场角度来看,Mccracken 的看法具有代表性。但从更深层次来看,WebTop 的失败,似乎昭示这“以手机为中心”的思想依然过于超前。Palm 曾于 2007 年开发的 Foleo,是第一个实践这一思想的产品。它的外型同样是一部笔记本电脑,拥有经过定制的 Linux 内核,与 Palm OS 完全兼容,还能与手机中的软件保持同步,比如在 Foleo 上收发电邮,用 Documents To Go 修改文档等等。Jeff Hawkins 称 Foleo 是“移动伴侣”。然而,该设备被认为市场定位失败,Ganter 的一名副总裁称 Palm 制造了“一种既不便携又缺乏完整功能的电脑”。结果,Foleo 在发布后 3 个月即被取消生产计划,成为历史上最短命的科技产品之一。当时科技媒体普遍认为,Foleo 的思想过于超前,是造成其自身悲剧的背后原因。

WebTop 的发布距离 2007 年已经四年时间,对于科技产业而言,足以发生很大的变化。就在 2007 年后,智能设备短短几年间成为掌上设备的主流之一。于此同时,人们开始习惯“携带自己的设备上班”(BYOD)。思科今年对美国地区 600 个企业级公司、312 个中等规模公司,以及拉丁美洲、亚洲、欧洲总计 2805 个企业级公司、1175 个中等规模公司展开调查,发现全球 89% 的 IT 领导者以某种形式支持 BYOD,69% 的受访者认为 BYOD “某种程度上”或“非常”有意义。

在随身携带智能设备已经成为常态的时代,“以手机为中心”的 WebTop 似乎不应该像 Foleo 那般,被人认为是“市场定位错误”的产品。不过当移动成为生活重心,那么它所固有的体验,则成为用户普遍接受的标准。为何 Mac OS X 最近融合 iOS 的设计元素,而不是反过来呢?道理就在于此。

反观 WebTop,这是一款在“后 PC”时代模仿 PC 的设计的产品——LapTop 最初有 11.6 寸大小的屏幕,但若不插上手机,则什么都做不了,何况它还只适合在桌面上使用。后来,摩托罗拉移动还推出过屏幕为 14 寸大小的 LapTop 500 Pro,意图将手机变为传统的笔记本电脑。或许摩托罗拉移动应该采用另一种“以手机为中心”的设计,就好似华硕那般,将手机变为平板

 

题图来自 AnandTech

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