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公司 2012-10-11 20:22

搜狗输入法尝试“工具”转“服务”

黄龙中 黄龙中
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在 10 月 10 日下午一场搜狗输入法“智慧版”产品沟通会上,搜狗桌面事业部总经理杨洪涛说“智慧版”产品面世意味着搜狗输入法走出“工具向服务转型”第一步,开始思考如何让工具变得更聪明。这是搜狗公司第二次向外界传递这种信号,第一次是今年 8 月搜狗 CEO 王小川在接受国内媒体采访时表态“输入法正在从传统的单一型应用工具向一种用户服务转变”。

时隔两月,搜狗已经研发出来转型产品——搜狗输入法智慧版。不过如网友所调侃的这一版本“思路有点广”,由于跃进较大,诸如“文思泉涌”“妙笔生花”等联想输入功能都离“工具”相去甚远。搜狗并没有将这一版本强制升级大范围发版,只是当作一个并存的体验版来看行业对此反应。据称智慧版 9 月 21 日上线到现在 20 多天时间用户量大约为 30 多万,这与其 3.5 亿总用户完全不在一个量级,杨洪涛解释到“还没有动用推广渠道”。

所谓“智慧版”,是指通过情景感知、词库联想、纠错等方式,让输入法具有“思考”能力,帮助输入者做决定。从实际体验来看,词库联想类的“文思泉涌”功能更多的是戏谑调侃成分,很难想像人们会经常输入唐诗宋词,或者有闲情逸致通过输入法来学习古诗词文化;而抓取网络用语而生成的“妙笔生花”,更加让人捧腹而非更方便(实际上有人说这会更累赘);情景感知、拼音纠错等功能很实用,可以明显提高输入效率。对于实现这些功能的技术,杨洪涛没有详细解答,只是说基于搜狗以往的汉语分析积累和网民的智慧;在回答我的提问时,加以解释说选词过程中会参考时效性、反垃圾、词频高低等因素。

关于输入法工具转型,今年 5 月百度输入法就提出做“云平台”的概念,当时提到保存用户词库,可以“快速保存、压缩用户通过手机输入法上传的各种数据”,不料却招来用户对其保护隐私的担忧。杨洪涛说搜狗输入法没有这种担忧,“只是调用云端 2000 万词库来帮助人们快捷输入”。在爱范儿问到隐私问题时,他回答这是企业价值观问题,“在中国环境没有边界,单靠一个产品不成立,需要行业一起来搞”。

在沟通会上,杨洪涛说面对 3.5 亿用户自己的团队背负着压力,“一直在想怎么来创新”,因为稍有不慎就是影响几亿用户的体验。而智慧版的出炉,则承担着团队一直以来的理想:“单纯从技术角度讲,我们在背后憋了各种能力使不出来,因为用户的计算机平均没有那么快,不能拼命往里面加东西”。搜狗输入法“智慧版”产品从去年底开始立项,用了半年时间完成开发;其中准备“文思泉涌”等功能中的调侃性语料花费的时间是两三个月。

不过比较出人意料的是,真正做“智慧版”核心研究的团队规模只有 7、8 人,整个搜狗手机输入法团队规模也才 60 多人,PC 端搜狗输入法团队规模也不到 100 人,这在大公司中可谓“轻量”。由于搜狗输入法是全平台覆盖,这些力量摊薄到各个平台,也就相当于创业公司的规模。在国庆节前采访高德地图的时候,其产品总经理彭川告诉我他们在 App 开发上分配的人力 iOS、Android、Windows Phone 平台加起来才 15 个;我问杨洪涛他们在 App 开发上人力的分配,他说搜狗输入法团队完全不同于此,不过没有透露具体各个平台的人力分配情况。

在整个交流会中,除了爽快地告知 Mac 平台用户有 30 万之外,杨洪涛对于搜狗输入法用户数并未作过多透露。问其原因,他说“没有可公正的机构,没有意义”。在回答爱范儿提问时,他只提到大致数据:

  • iOS 平台。分为三块数据:越狱用户,搜狗输入板,SDK。iOS 越狱用户安装搜狗输入法占整体越狱用户的 50%;输入板用户未知,停留在“上线 10 天 100 万用户”的数据;使用搜狗输入法 SDK 用户量未知。后两者均在今年年初推出(App Store 显示搜狗输入版是 3 月 30 日上线 1.0 版本)。
  • Android 平台。“未踏入亿级用户俱乐部”。有传闻称搜狗输入法有 9000 万用户,我引用了这个数字,杨洪涛回应“差不多”。

不过根据我向业内人士了解到的情况,“9000 万”的用户量“应该有水分”,实际数字可能在 6000-7000 万。这位人士说杨洪涛所称搜狗手机输入法的规模是百度手机输入法的“3-4 倍”也不太可能,“百度手机输入法的量比搜狗要小,但不会相差这么悬殊”。

不过自从 2006 年 6 月首次推出产品(PC 版),到 2009 年获取 70% 市场份额奠定霸主地位,再到如今获得 83.6% 的垄断份额。搜狗输入法一直在变。据杨洪涛介绍,从搜狗输入法刚发布的 30 万词库,到如今停留在 45 万本地词库左右,他们在很早就发现本地词库涨不上去,开始思考瓶颈怎么突破。2008 年下半年的时候,搜狗开始做云端输入,“云端的语料更新非常容易,可以随时扔上去,随时更新”。2009 年搜狗输入法开始支持云端互联网输入,当年市场份额即由一年前的 40% 涨到 70%,一举夺得输入法王者席位。目前搜狗在云端拥有 2000 万条词库。

除了词库的更新外,搜狗输入法在皮肤方面也是王者。据杨洪涛介绍,目前搜狗输入法已经提供 10 万种皮肤。“超过一半的人在使用皮肤”,杨洪涛说,“皮肤可以满足用户的个性化、情感寄托、审美等需求”。意料之中的是,输入法皮肤的使用者多是低龄人群和女性用户。我在沟通会上提问词库、引擎、UI 哪个更重要?杨回答“要分不同的时期”,在早期词库很重要,但产品发布一个月后就意识到 UI 也很重要,“2006 年产品面世两年后我们就做到万款皮肤”。至于引擎,“是词库背后的事情,用户不是特别关心”。比如搜狗输入法输入人名基本上首选词就是正确的,即是通过引擎来实现,“而不是去扒公安系统的人名”。

最后,我在采访中引用 FIT 输入法吴晓丹的“输入法闭环理论”,提问杨洪涛搜狗怎么看待输入法的闭环作用。其实回答这个问题最合适的人选是王小川,不过杨负责搜狗桌面产品,包括搜狗输入法(PC/手机)和搜狗浏览器产品,他的回答也代表搜狗的认知:

手机跟 PC 有很大的差异,比如 PC 上浏览器和 App 的使用量分布是 9 比 1,而在移动端它们可能是五五开。由于存在这种差异,现在不好下结论。在产品形态上,手机浏览器是不是现在这个样子,手机上的搜索是不是现在这个样子,都还不好说。比如 Siri 做的其实就是更适合手机交互的搜索,Google Now 也基于用户数据分析,猜测用户的需求——敲关键字也许不是未来的形式。小川曾说闭环更容易促进提高产品的质量,苹果就是这样,软件、硬件、API 封闭起来,它的生态圈质量就很高。这也正是闭环的特殊机会所在。

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