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公司 2012-10-12 12:33

软件开发者 Marco Arment “跨界”成为杂志编辑

Tumblr 创始人之一,Instapaper 的开发者 Marco Arment 今天推出了新应用,名为 The Magazine,开始尝试“移动出版”。从软件开发者,到播客主持人,再到杂志编辑,Arment 又跨界了。

应用很简单,拥有简洁、干净的阅读界面,文章中插入的脚注可呈气泡式提醒(iPhone 版是弹出黑色窗口)。在使用过程当中,手指向右轻轻一拉,则出现文章列表以及功能设置面板。在设置面板,可切换日间/夜间两种主题,以及改变文字大小。

一切与阅读无关的功能操作都集中在左侧的面板中,包括订阅新内容、改主题、改字体大小

点击脚注,然后出现黑色的气泡式窗口

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总体而言,The Magazine 的设计和 Instapaper 保持一致,极简主义,无干扰。在使用过程中,注意力可以最大限度地放在自己要做的事情上——阅读。

已经开发了一个成功的待阅服务,为何 Arment 仍然坚持开发一款电子杂志应用?

他说,我的播客(5by5)内容总与软件开发有关,而每当谈及咖啡、汽车等非软件开发领域的话题,常常激发听众强烈的反馈,而且他们希望听到更多相关的内容。然后他意识到,播客不应只跟开发有关,而应当跟开发者有关,或者跟一群喜欢类似主题的 Geek 有关。这能解释为何 The Magazine 的副标题是:For geeks like us。

这是其中一个故事,谈到了 The Magazine 的读者定位,然而这款应用的背后还有更多的故事。

实际上 Arment 在 2008 年 6 月就新建了一个网站,名为 Give Me Something To Read。这个网站将作用是,将人们通过 Instapaper 最多收藏的文章,从中挑选 3 到 5 篇展示出来。随着全职编辑的加入,该网站也获得相当多的改进,包括网站界面,标签系统、话题、编辑精选文章等等功能都获得改进。到今年 3 月,Give Me Something To Read 更名为 The Feature,他希望该网站能够像 Longform、Longreads 一样获得足够的注意力。

The Feature、Longform、Longreads,都涉及内容出版的新形式“内容策展”。从海量的文章中,精心挑选出读者喜欢的内容,或是让内容变得更富有吸引力,从而吸引流量。然而,The Feature 并未达到 Arment 的期望,至今仍藉藉无名,成为网络中的一个孤岛。

现实迫使 Arment 不断去问“Why”以及“How”。然后,他想到,也许为 The Feature 单独开发一个应用是可行的。后来,他又询问了去年参加苹果开发者大会的朋友,发现 The Feature 的内容很适合在 Newsstand 中展示。再后来,他开始反问自己“为何不提供自己的内容呢?”实际上,这是因为他发现独立出版与主流出版之间存在市场空间,诸如 The Magazine 这类多个作者的出版平台,可以获得数量比小众网站更多,但比纽约时报少的读者群体。他主张独立出版者“不可以、不应当、没必要去开发自己的 Newsstand 应用”,因为旧日的商业模式,已经无法支持他们搞“大部头”的文章。

反映在 The Magazine 订阅策略上,它不提供一整年的订阅,读者想获得最新的内容,要支付 1.99 美元(12 元人民币)续订一期内容。每一期内容中,包含四篇文章。每隔两个星期,就推送一期新的内容。应用所获得的收入将给予作者分成。

总而言之,Arment 打算给特定的用户群体(Geek 向的),提供数量不多,比较精到的的内容,而这些群体则支付一定的费用以获得内容。对比 Newsstand 其它传统媒体所制作的杂志来说,The Magazine 的确有所不同——更加垂直,同时更加依赖内容来获得收入,相应文章单价也更高。会有人喜欢订阅 The Magazine 的,但实际数量是多少依然未知。所幸的是,Arment 喜欢在个人博客上分享他所做的事情,以及感想,届时我们能够验证他的“再一次跨界”是否成功,他的想法是否正确。

 

题图来自 webstock

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